I compiti mentalmente stimolanti non impediscono il morbo di Alzheimer, ma possono rallentarlo

07 13 attività impegnative dal punto di vista mentale Mentally Challenging Tasks non previene il morbo di Alzheimer, ma possono rallentarlo Evitare i morbi di alzheimer ma possono rallentarloPhoto credit: Tatyana Kazakova

L'intelligenza e l'educazione possono offrire un "vantaggio" cognitivo che potrebbe mantenere temporaneamente migliori le menti delle persone con il morbo di Alzheimer.

In altre parole, dicono gli investigatori, quelli che iniziano con una maggiore riserva cognitiva - una base di funzionamento mentale superiore - possono avere più di quanto possono permettersi di perdere prima che i sintomi della malattia di Alzheimer inizino a interferire con la loro vita quotidiana rispetto a quelli che non avere la stessa istruzione o partecipare regolarmente a compiti mentalmente difficili.

"... più l'educazione sembra giocare un ruolo come una riserva cognitiva che aiuta le persone a fare meglio al basale, ma non influenza il proprio livello di declino".

I risultati, che appaiono nel Journal of Alzheimer's Disease, suggerisci - ma non provi - che esercitare il tuo cervello potrebbe aiutarti a mantenerti cognitivamente più a lungo funzionale, ma non scongiurerà l'inevitabile declino della malattia di Alzheimer.

"Il nostro studio è stato progettato per cercare le tendenze, non dimostrare causa ed effetto, ma la principale implicazione del nostro studio è che l'esposizione all'educazione e una migliore performance cognitiva quando si è giovani può aiutare a preservare la funzione cognitiva per un po 'anche se è improbabile che cambiare il corso della malattia ", dice Rebecca Gottesman, professore di neurologia presso la Johns Hopkins University School of Medicine e di epidemiologia presso la Bloomberg School of Public Health.

Tracciamento delle modifiche nel tempo

Circa 5 milioni di persone negli Stati Uniti vivono con il morbo di Alzheimer, un numero che dovrebbe triplicare 2060, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Poiché le opzioni di trattamento efficaci non sono disponibili per il morbo di Alzheimer o altre forme di demenza, i ricercatori sono interessati a identificare modi per prevenire o ritardare la malattia. Studi precedenti suggerivano che le persone con intelligenza superiore o più istruzione potevano avere tassi più bassi di queste malattie, e la squadra di Gottesman progettò uno studio per testare l'idea.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati dello studio ARIC (Atherosclerosis Risk in Communities) finanziato a livello federale, nel quale quasi partecipanti sani di 16,000 nella mezza età della contea di Washington, nel Maryland; Contea di Forsyth, North Carolina; Jackson, Mississippi; e Minneapolis, Minnesota furono arruolati da 1987 a 1989 e seguiti nei decenni successivi. A vent'anni dallo studio, i partecipanti avevano una media di anni 76. Circa la percentuale di 57 erano donne e la percentuale di 43 era afro-americana, con i partecipanti rimanenti bianchi.


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I ricercatori si sono concentrati su un gruppo di partecipanti 331 senza demenza che facevano parte di uno studio aggiuntivo, lo studio ARIC-PET, in cui i partecipanti sono stati sottoposti a imaging cerebrale specializzato. Alcuni 54 avevano meno di un diploma di scuola superiore, 144 aveva completato il liceo o si era guadagnato il diploma GED, e 133 aveva qualche istruzione universitaria o più formale.

A vent'anni, tutti i partecipanti sono stati sottoposti a risonanza magnetica e tomografia a emissione di positroni (PET) dei loro cervelli per misurare i livelli di proteina beta amiloide accumulata nel cervello, un marker standard del morbo di Alzheimer. Il punteggio medio di scansione PET che indica la quantità di proteina beta amiloide nel cervello dopo essere stato confrontato con una parte del cervello in cui non si accumula beta amiloide è stato 1.2. I ricercatori hanno classificato alcuni partecipanti 171 come aventi valori elevati superiori a questo standard e hanno assegnato i restanti partecipanti alla categoria dei valori beta dell'amiloide non elevati.

In tarda età (65-84), i ricercatori hanno valutato la cognizione di ogni partecipante con i test standard 10 di memoria, linguaggio e altre funzioni intellettuali. I ricercatori hanno somministrato tre di questi test all'incirca al punto di riferimento dell'anno 10. Il punteggio medio che indicava la cognizione normale era azzerato a fini statistici, con un valore di 1 che indicava un punteggio superiore alla media e -1 che indicava un punteggio inferiore alla media.

Ricerca di un biomarker della malattia di Alzheimer

I partecipanti con qualsiasi livello di beta-amiloide e con college, post-laurea o istruzione professionale avevano punteggi cognitivi medi di circa una o più unità standard superiori a quelli che avevano meno di un'istruzione scolastica superiore, indipendentemente dai livelli di beta-amiloide nel cervello. Gottesman dice che questi dati suggeriscono che l'educazione sembra aiutare a preservare la cognizione, dal momento che quelli con istruzione hanno ottenuto punteggi più alti.

Gottesman nota che i punteggi cognitivi nella mezza età non erano associati a livelli elevati di proteina beta amiloide nel cervello in età avanzata. I partecipanti bianchi con punteggi di cognizione tardo-vita più alti avevano un rischio di 40 per cento inferiore di avere una proteina beta amiloide elevata nel cervello. I ricercatori hanno osservato questa tendenza generale anche nei partecipanti afroamericani, ma in misura minore (intorno al rischio inferiore di 30X).

"I nostri dati suggeriscono che una maggiore educazione sembra svolgere un ruolo come una forma di riserva cognitiva che aiuta le persone a fare meglio alla linea di base, ma non influenza il reale livello di declino", dice Gottesman.

"Questo rende gli studi ingannevoli perché chi ha una buona istruzione può avere meno probabilità di mostrare un beneficio di un trattamento sperimentale perché sta già facendo bene".

Ciò che questo significa per la ricerca futura nello sviluppo di terapie per la malattia di Alzheimer, dice Gottesman, è che è importante concentrarsi su una sorta di biomarcatore indipendente e specifico per mostrare i benefici effettivi del trattamento. Dice anche che gli studi devono guardare alle tendenze delle prestazioni nel tempo piuttosto che in un momento.

Altri coautori sono dell'Oregon State University, Johns Hopkins, l'Università del Mississippi e la Mayo Clinic.

Il supporto per lo studio ARIC-PET proveniva dall'Istituto nazionale per il cuore, i polmoni e il sangue, nonché dal National Institute on Aging. NHLBI e la NIA hanno supportato questa particolare ricerca. I radiofarmaci Avid hanno fornito al neurotrasmettitore radioattivo i ricercatori utilizzati nello studio.

Knopman è un investigatore in studi clinici sponsorizzati da Biogen e Lilly. Il coautore Dean Wong ha ricevuto finanziamenti da Johnson & Johnson, Avid Radiopharmaceuticals / Eli Lilly, Roche Neurosciences e Lundbeck.

Fonte: Johns Hopkins University

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