Come abbiamo usato un comune virus del raffreddore per sconfiggere il cancro alla vescica

Come abbiamo usato un comune virus del raffreddore per sconfiggere il cancro alla vescica
Coxsackievirus. Kateryna Kon / Shutterstock

Il cancro della vescica non muscolo invasivo è il decimo cancro più comune nel Regno Unito ed è difficile da trattare. I trattamenti attuali sono invasivi e spesso hanno effetti collaterali spiacevoli. Il cancro ha anche un alto tasso di recidiva - spesso ritornando in una forma più aggressiva.

Volevamo vedere se una terapia insolita - un virus che provoca il raffreddore comune - potesse avere successo nel trattamento di questo tipo di cancro. È la prima volta che questa terapia è stata tentata e non avremmo potuto essere più felici con i risultati. Abbiamo trattato le persone 15 con il cancro alla vescica in stadio 1 con il virus e in una sola settimana 14 ha visto il loro tumore contrarsi. Il paziente rimanente non ha avuto alcun segno della malattia. E la ciliegina sulla torta era che non c'erano effetti collaterali seri.

Il coxsackievirus che uccide il cancro usato nel nostro studio era stato usato per curare il cancro della pelle studi precedenti, ma volevamo testare il suo potenziale per il trattamento del carcinoma della vescica non muscolare invasivo. Abbiamo urgentemente bisogno di un trattamento più efficace e meno invasivo per questa malattia, e il nostro studio, pubblicato nel 2006 Ricerca sul cancro clinico, suggerisce che il coxsackievirus potrebbe essere quel trattamento.

Dai batteri ai virus

Chi Sono A 10,000 persone sono diagnosticati con cancro della vescica non invasivo muscolare nel Regno Unito ogni anno. Il primo passo nel trattamento di questi pazienti è quello di rimuovere le crescite cancerose simili a verruche nel rivestimento della vescica. Per alcune persone questo è sufficiente, ma per altri il tessuto tumorale rimosso suggerisce che sono ad alto rischio di recidiva e un cancro più invasivo. Per queste persone, il trattamento viene spesso sotto forma di batteri della tubercolosi vivi (BCG).

BCG è stato utilizzato per la prima volta come trattamento per il cancro della vescica negli 1970. Agisce infettando la vescica, quindi induce le cellule immunitarie a dirigersi verso il sito dell'infezione e ad attaccare le cellule tumorali. Il problema con BCG è che è difficile da produrre e il trattamento ha gravi effetti collaterali - tra cui dolore, sanguinamento e febbre - perché infiamma l'intera vescica.

Il trattamento con coxsackievirus è diverso in quanto è limitato, locale e ha pochi effetti collaterali.

L'ambiente immunitario nel rivestimento della vescica - in cui si insinua il cancro della vescica non invasivo dei muscoli - è poco conosciuto. Sappiamo che non è molto evoluto e quindi il rivestimento offre una protezione limitata contro il cancro.


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A differenza delle terapie antitumorali che vengono iniettate nel flusso sanguigno (come la chemioterapia), la terapia diretta alla vescica (la terapia che abbiamo usato) ha il vantaggio di trattare il cancro direttamente e localmente. Un catetere viene inserito nella vescica e il virus viene infuso nella vescica per un'ora. È quindi possibile prelevare regolarmente campioni di urina per vedere se le cellule tumorali morte vengono eliminate.

Il sangue nelle urine è il sintomo più comune del cancro della vescica. Il sangue nelle urine è il sintomo più comune del cancro della vescica. Lesterman / Shutterstock

Coxsackievirus è un virus piccolo, abbastanza primitivo che ha bisogno di un'ancora per infettare ed entrare nelle cellule. Questa ancora è una proteina chiamata ICAM-1, che si trova a livelli molto bassi in alcuni tessuti normali ma a livelli molto alti nel cancro della vescica.

In precedenza test di laboratorio hanno dimostrato che il coxsackievirus uccide le cellule tumorali in modo rapido e abbondante. I precedenti virus considerati per la terapia del cancro alla vescica non avevano obiettivi specifici, erano geneticamente modificati (il coxsackievirus si verifica in natura) e i pazienti in studi precedenti sono stati trattati dopo la rimozione dei loro tumori, quindi non c'era tessuto disponibile per misurare gli effetti del virus.

Una volta all'interno delle cellule tumorali, coxsackievirus replica e uccide la cellula ospite. Le cellule normali sono in grado di estinguere il virus se entrano in quanto hanno una risposta antivirale naturale (le cellule tumorali hanno perso questa capacità). Il virus replicante può quindi entrare nelle cellule tumorali vicine e amplificare così il suo effetto anti-cancro.

Fabbriche virali

Come i tumori diventano fabbriche virali, i virus stressano le cellule prima di ucciderle. Ciò si traduce nelle cellule tumorali infette che avvertono il pericolo e attivano un'ampia gamma di proteine ​​per allertare il sistema immunitario. Abbiamo visto prove di tutte queste caratteristiche nei campioni di tessuto e la produzione di queste proteine ​​"immunogeniche" provoca un afflusso di una vasta gamma di cellule immunitarie, che sono antidolorifici innescati ed efficaci.

Il fatto che nessuno dei nostri pazienti abbia avuto effetti collaterali dopo l'infusione virale ci ha suggerito che il virus stava solo attaccando le cellule cancerose e lasciando intatte le cellule sane. Questo è stato confermato dopo l'intervento chirurgico quando abbiamo esaminato il tessuto rimosso.

Questo trattamento potrebbe essere potenzialmente utilizzato in due terzi di tutti i pazienti che ogni anno hanno forme più aggressive di questa malattia, ma ora abbiamo bisogno di studi più ampi per confermare i nostri risultati. Speriamo di guidarli nel Regno Unito con diversi altri centri per il cancro.The Conversation

Circa l'autore

Hardev Pandha, professore di oncologia medica, Università di Surrey

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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