Cinque animali che potrebbero aiutarci a sconfiggere le malattie umane

Cinque animali che potrebbero aiutarci a sconfiggere le malattie umane
Nessun problema. Fdzoru / Shutterstock

Come umani, potremmo sentirci piuttosto fortunati per il nostro destino evolutivo. Viviamo più a lungo di molti altri animali e durata della vita continuare ad aumentare grazie a diete migliori, progressi nella medicina e miglioramento della salute pubblica. Ma la nostra ricerca per sconfiggere l'invecchiamento e le malattie associate all'invecchiamento continuano.

I tassi di artrosi, ad esempio, sono raddoppiati dalla metà del X secolo X secolo. Le malattie cardiache nei paesi sviluppati rappresentano centinaia di migliaia di morti ogni anno - circa uno ogni tre minuti.

Guardare al regno animale può essere un buon posto per trovare nuovi modi per prevenire e curare queste condizioni. Il nostro DNA può essere notevolmente simile a quello degli scimpanzé e altri animali, ma sono le differenze che potrebbero aiutarci a sbloccare nuovi modi di comprendere e curare le malattie in futuro.

E usando tecniche di modifica genetica come CRISPR, un giorno potremmo essere in grado di usare le conoscenze acquisite dagli animali per eliminare le malattie, anche se questa è ancora una prospettiva molto lontana.

Scimpanzé e malattie cardiache

Man mano che gli umani si sono evoluti, il nostro trucco genetico è cambiato, mettendoci a rischio aumentato di arterie ostruite. Quando lo combini con il nostro aumentato assunzione di carne rossa e altri alimenti che aumentano le nostre probabilità di contrarre malattie cardiache, stiamo davvero preparando una tempesta perfetta.

Ricerca recente mostra che è stata la perdita di un gene specifico che ha aumentato il nostro rischio di malattie cardiovascolari rispetto ad altri animali, incluso il nostro cugino più vicino, lo scimpanzé. Questo studio ha anche dimostrato che i topi che alterano geneticamente la stessa mutazione genetica degli umani hanno comportato un duplice aumento del rischio di infarto rispetto ai topi normali. In futuro, potremmo utilizzare l'ingegneria genetica per ridurre il rischio di malattie cardiache.

Ratti talpa nudi e cancro

Il sito topo di talpa nudo può essere difficile per gli occhi, ma questo roditore scavatore è di grande interesse per gli scienziati perché non ha il cancro. I ratti talpa nudi potrebbero anche insegnarci qualcosa sulla longevità. Date le loro dimensioni, dovrebbero vivere un periodo di tempo simile al loro parente dormitorio (circa quattro anni), ma vivono spesso sette volte di più.

Cinque animali che potrebbero aiutarci a sconfiggere le malattie umane
L'aspetto non è tutto nel mondo della biologia. Neil Bromhall / Shutterstock

Questi brutti roditori stanno lentamente cedendo i loro segreti agli scienziati e un giorno potrebbero aiutarci a sviluppare nuove terapie per combattere il cancro e le malattie legate all'età.

Canguri e osteoartrosi

L'osteoartrite ha molte cause, ma obesità, cattiva postura e cattivo allineamento articolare sono rischi chiave. Molti primati e i carnivori hanno problemi articolari simili agli umani, con grandi scimmie che mostrano una delle più alte prevalenze di malattie articolari.

I canguri, d'altra parte, possono rimbalzare a velocità di 40mph con un piccolo rischio di artrite, fino alla vecchiaia. UN struttura unica della cartilagine in ginocchio consente loro di resistere alle forze di flessione ripetuta e all'impatto dell'atterraggio. Il disposizione dei legamenti migliora anche la stabilità dell'articolazione, che è importante per mantenere una buona salute articolare. Ricerche come questa potrebbero aiutare a migliorare i materiali utilizzati per gli impianti artificiali di ginocchio nell'uomo.

Cavefish e diabete

Il diabete è un problema di salute globale ed è una delle principali cause di cecità, insufficienza renale, infarti, ictus e amputazione. Quasi uno su dieci adulti ha la malattia e i tassi di diabete sono su una traiettoria ascendente. La soluzione a questa malattia - se ce n'è una - può venire dal pesce delle caverne cieco messicano.

Cinque animali che potrebbero aiutarci a sconfiggere le malattie umane
I pesci delle caverne messicani possono ingozzarsi del contenuto del loro cuore. Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock

Queste piccole gole di pesci sulle alghe e possono abbuffarsi senza arrecare danni in quanto sono adattate in modo univoco per sopravvivere senza regolando la glicemia. Ciò significa che i sintomi normalmente osservati negli umani diabetici che presentano livelli di glicemia selvaggiamente variabili non sembrano essere un problema per questi pesci. Gli scienziati sperano che, capendo di più su questi pesci, un giorno potremmo trovare un trattamento migliore per questa malattia.

Zebra e ulcere

In un ambiente sempre più sotto pressione, stiamo diventando più consapevoli della nostra salute mentale. Ma spesso trascuriamo come ciò possa influire sulla nostra salute fisica. Come umani, i nostri centri di elaborazione superiori nel cervello spesso collegano cose difficili che accadono nella nostra vita. Ciò significa che sperimentiamo stress cronico per lunghi periodi. Alla fine, questo può portare a ulcera allo stomaco.

Gli animali, come la zebra, di solito sperimentano stress per periodi più brevi, ad esempio quando cercano cibo o cercano di sfuggire ai predatori. Raramente vivono periodi più lunghi e cronici di stress. Ma la ricerca ha dimostrato che l'esposizione di animali, come i ratti, a persistenti, lunghi periodi di stress può indurre ulcere simile a quelli visti negli umani. Questo serve a ricordare che i nostri stili di vita moderni costantemente stressanti sono dannosi per tutti gli aspetti della nostra salute.

La relazione tra animali e malattie non è a senso unico. Ci sono molti casi in cui stiamo usando una comprensione umana della malattia per aiutare gli animali, come portare la nostra comprensione di clamidia a koala dove la malattia può causare infertilità, cecità e morte.The Conversation

Circa l'autore

Adam Taylor, Direttore del Centro di Anatomia Clinica e Docente Senior, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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