Perché ho la tosse e cosa posso fare al riguardo?

Perché ho la tosse e cosa posso fare al riguardo?
I pazienti tendono a descrivere la tosse usando termini descrittivi, come l'hacking o il petto, mentre i medici parlano della durata della tosse. da www.shutterstock.com

Secco, umido, produttivo, hacking, torace, convulso, abbaiante, gutturale. Questi sono solo alcuni dei termini che le persone usano per descrivere la loro tosse.

Mentre siamo in piena stagione fredda e influenzale, è uno dei motivi più comuni per cui le persone vedono il loro medico di famiglia.

Ma cos'è comunque una tosse? E qual è il modo migliore per sbarazzarsene?

Che cos'è una tosse?

Le persone possono tosse di proposito o spontaneamente in un'azione riflessa protettiva. L'obiettivo è sia proteggere le vie respiratorie da materiale che non dovrebbe essere presente (come la polvere), sia eliminare le secrezioni che derivano da malattie respiratorie, come muco e catarro, causate da raffreddore e influenza.

I recettori nervosi in tutti i polmoni e, in misura minore, nei seni, nel diaframma e nell'esofago (tubo del cibo), rilevano l'irritante o il muco. Quindi, inviano messaggi attraverso il nervo vago al cervello. Il cervello, a sua volta, invia messaggi indietro attraverso i nervi motori fornendo il diaframma, i muscoli del torace e le corde vocali.

Ciò si traduce in un'espulsione improvvisa e potente dell'aria.

La tua tosse potrebbe essere una tantum. In alternativa, puoi avere una serie di tosse ripetute, specialmente in pertosse, che le persone descrivono come un attacco, un attacco o un episodio.


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Che tipo di tosse ho?

Esistono molti tipi diversi di tosse, ma nessuna definizione su cui tutti sono d'accordo. Ciò può essere fonte di confusione poiché i pazienti classificano la tosse in termini descrittivi come hacking o petto, mentre i medici li classificano per quanto tempo durano: acuta (meno di tre settimane), subacuta (da tre a otto settimane) e tosse cronica (più di otto settimane) .

Nessuno di questi approcci ci parla della causa della tosse.

La tosse può anche essere chiamata umida o secca. Ufficialmente, hai una tosse umida quando produci più di 10mL di catarro al giorno.

Per le persone con tosse cronica, la loro tosse può essere ulteriormente classificata dopo una radiografia - con patologia polmonare per indicare qualcosa come polmonite o tubercolosi, o senza segni di malattia di base (una tosse con raggi x negativi).

Cosa mi ha causato la tosse?

Se hai un tosse umida o secca potrebbe dirti che cosa l'ha causato.

Una tosse secca indica una tosse non infettiva da condizioni tra cui asma, enfisema, reflusso esofageo e sindrome della tosse delle vie aeree superiori, precedentemente chiamato gocciolamento post-nasale.

Una tosse umida è più comune nelle persone con infezioni del seno e del torace, tra cui influenza, bronchite e polmonite e infezioni gravi come tubercolosi. La tosse di un fumatore è generalmente umida, come precursore della bronchite cronica. Man mano che progredisce o quando è complicato da un'infezione, è possibile tossire quotidianamente grandi quantità di muco.

Quindi c'è una tosse secca associata a raffreddore o influenza che si trasforma in una tosse umida. Le persone tendono a descriverlo come "torace" e ciò li fa preoccupare che l'infezione si sia spostata nei loro polmoni.

Tuttavia, per lo più i loro polmoni sono privi di suoni infettivi quando esaminati con uno stetoscopio. Anche una piccola quantità di muco attaccato alle corde vocali o alla parte posteriore della gola può produrre una tosse dal suono umido. Ma questa non è necessariamente una tosse umida o "produttiva" (che produce molto muco).

Uno studio ha mostrato che anche i medici hanno lottato per fare una diagnosi accurata basata solo sul suono della tosse. La loro diagnosi della tosse era corretta solo l'34% delle volte.

Per le persone con "tosse inspiegabile" cronica, un'ipotesi comune è che i recettori della tosse diventare più sensibile all'irritazione, più sono esposti all'irritante. Questi recettori della tosse sono così sensibili che persino profumi, sbalzi di temperatura, parlare e ridere può innescare la tosse.

Le persone con sindrome della tosse delle vie aeree superiori può sentire le secrezioni di muco che si muovono lungo la parte posteriore della gola, causandole la tosse. Nuove prove suggeriscono la tosse è causato da l'aumento dello spessore del muco e la lentezza di quel muco che viene eliminato dalle ciglia (strutture simili a peli nelle cellule di rivestimento il cui compito è spostare il muco lungo).

Questo meccanismo mantiene la tosse cronica sottoposta a un ciclo di feedback che chiamo il ciclo "tosse e muco". In altre parole, più la gola è irritata dal muco appiccicoso, più si tossisce, ma la tosse è scarsa nel spostare il muco. Invece, la tosse irrita la gola e affatica le ciglia e il muco diventa più appiccicoso e più difficile da spostare, stimolando ulteriori tosse.

Quando la tosse diventa troppo

La tosse è un duro lavoro, quindi non c'è da stupirsi che ti senti fisicamente esausto. In uno studio, le persone con asma tossivano fino a 1,577 volte in un periodo di 24 ore. Ma per le persone con tosse cronica, è stato fino a 3,639 volte.

Le alte pressioni generate nella tosse vigorosa può causare sintomi inclusi dolori al petto, voce rauca e persino fratture alle costole e ernie. Altre complicazioni includono vomito, stordimento, incontinenza urinaria, mal di testa e privazione del sonno. La tosse cronica può anche portare le persone ad imbarazzarsi ed evitare gli altri.

È vero?

Le persone sembravano ancora sorprese e preoccupate quando una tosse persiste dopo un raffreddore e un'influenza, nonostante il fatto che la tosse sopravviva ad altri sintomi nella maggior parte dei casi. Quando un studio australiano ha seguito 131 adulti sani con un'infezione del tratto respiratorio superiore, 58% ha avuto una tosse per almeno due settimane e 35% per un massimo di tre settimane.

Poi c'è il colore del tuo muco. Pazienti e medici interpretano comunemente il muco scolorito, in particolare se verde, come un segno di infezione batterica. Ma c'è chiara evidenza che il solo colore non è in grado di distinguere tra infezioni virali e batteriche in adulti altrimenti sani.

Un altro studio hanno scoperto che le persone con tosse acuta che tossivano catarro scolorito avevano maggiori probabilità di ricevere antibiotici, ma non si riprendevano più velocemente di quelli non prescritti.

Quando e come dovrei trattare la mia tosse?

A causa delle molteplici cause e tipi di tosse non c'è spazio per affrontare adeguatamente questa domanda. Un approccio sicuro è diagnosticare la malattia che causa la tosse e trattarla in modo appropriato.

Per la tosse secca cronica e la tosse che durano dopo le infezioni acute del tratto respiratorio superiore, la tosse non svolge più una funzione utile e i trattamenti possono essere mirati a interrompere il ciclo di irritazione e a tossire ulteriormente. L'evidenza per trattamenti efficaci è irregolare, ma possono essere d'aiuto soppressori della tosse, inalazione di vapore e irrigazioni nasali saline, nonché spray antinfiammatori prescritti.

Un cucchiaio di miele riduce la tosse nei bambini più del placebo e alcune miscele per la tosse. Si pensa che l'effetto calmante sulla gola sia il modo in cui funziona.

Perché ho la tosse e cosa posso fare al riguardo?
Non ci sono prove che i farmaci per la tosse funzionino e che potrebbero danneggiare i bambini. da www.shutterstock.com

Tuttavia, non ci sono buone prove dell'efficacia dei farmaci da banco comunemente usati (medicina per la tosse o sciroppo) per alleviare la tosse acuta, ma sono ancora venduti. Alcuni contengono droghe con il potenziale per causare danni nei bambini, come antistaminici e prodotti simili alla codeina.

Rapporti recenti del gruppo di esperti sconsiglia l'uso di questi medicinali per la tosse per adulti e bambini con tosse acuta, fino a quando non si dimostrano efficaci.

Quando dovrei essere preoccupato?

Va bene provare a trattarti, ma se una tosse persiste o è fastidiosa, il medico potrebbe essere in grado di suggerire o prescrivere trattamenti per ridurre i sintomi.

Se tossisci sangue o stai diventando più indisposto, consulta un medico, che indagherà ulteriormente.

Bambini che tossiscono catarro per più di quattro settimane sono stati trovati per beneficiare da indagini mediche e antibiotici.The Conversation

Circa l'autore

David King, Senior Lecturer, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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