Il test che potrebbe salvare la vita di un fumatore di lunga data

Il test che potrebbe salvare la vita di un fumatore di lunga data che conosci
Il fumo è la principale causa di morte prevenibile negli Stati Uniti. Un test per i fumatori di lunga data potrebbe essere in grado di rilevare prima il cancro ai polmoni, salvando così delle vite. Lightspring / Shutterstock.com

Un test chiamato screening del tumore del polmone CT potrebbe salvare la vita di decine di migliaia di fumatori ed ex fumatori americani ogni anno, ma solo solo% 4 di quelli idonei lo stanno ottenendo.

Una di queste pazienti, una donna di 58 che chiamerò Marie, ha combattuto contro il fumo di sigarette per oltre tre decenni prima di smettere finalmente di festeggiare il suo 50. Alcuni anni dopo, Marie fece il test e il radiologo trovò un nodulo 8 millimetrico nel suo polmone destro, che si rivelò un piccolo tumore. Le è stato rimosso il tumore e ora è a cinque anni dall'intervento, senza segni di cancro. Tra due mesi, accoglierà il suo primo nipote.

La storia di Marie non è inusuale. Mentre Tassi di fumo negli Stati Uniti sono scesi ai minimi storici, 38 milioni di americani fumano ancora. Gli uomini che attualmente fumano hanno a rischio di cancro ai polmoni circa 23 volte rispetto ai non fumatori, mentre il rischio per le donne è circa 13 volte superiore. Naturalmente, la cosa migliore che i fumatori possono fare per ridurre il rischio di cancro ai polmoni è smettere, ma l'aumento del rischio di cancro non scompare immediatamente. Diminuisce gradualmente nel corso dei decenni.

Combattere il cancro ai polmoni è importante, perché è il il killer numero uno del cancro negli Stati Uniti, causando un decesso stimato di 154,000 all'anno - più di tutte le morti per cancro al colon, al seno e alla prostata messe insieme. L'American Lung Association stima che quest'anno agli americani 234,000 verrà diagnosticato un carcinoma polmonare, l'85% dei quali sarà stato fumatori.
Tassi di sopravvivenza a cinque anni sono circa il 19%, che è relativamente povero rispetto alla maggior parte degli altri tumori, come il seno e la prostata. Fino a poco tempo fa, ciò significava che l'unico mezzo altamente efficace per combattere la mortalità è evitare il fumo. Ma ora esiste un nuovo strumento per ridurre i tassi di mortalità anche tra i fumatori.

Screening TC

Come radiologo, ho familiarità con lo screening del carcinoma polmonare TC. CT sta per tomografia computerizzata, un sofisticato tipo di imaging a raggi X. Quando il carcinoma polmonare viene diagnosticato in una fase iniziale, sopravvivenza a lungo termine è 70%, rispetto al solo 5% quando si è diffuso ad altre parti del corpo. Il suo valore è stato stabilito nel Prova nazionale di screening polmonare, uno studio del National Cancer Institute da $ 300 da $ lanciato in 2002 che ha seguito i fumatori attuali o precedenti di 53,000 per cinque anni. Gli investigatori hanno riscontrato una riduzione della mortalità dell'20% tra quelli sottoposti a screening da CT. Un più recente Studio giapponese ha mostrato una riduzione del 51% nella mortalità.

La scansione CT non è nuova. È stato inventato negli 1960 da un ingegnere britannico, Godfrey Hounsfield, che ha condiviso il premio Nobel 1979 in fisiologia o medicina per questo. A differenza dell'imaging a raggi X standard, che invia i raggi X attraverso il paziente in una sola direzione, la TC trasmette e rileva i raggi X in molte direzioni diverse, migliorando notevolmente l'imaging dell'interno del corpo.

SaluteUn tipo di cellula cancerosa polmonare che riflette l'adenocarcinoma, uno dei tanti tipi di cellule tumorali polmonari. David Litman / Shutterstock.com

Come ogni cancro, cancro ai polmoni è costituito da cellule anormali che proliferano in modo incontrollato, non obbediscono ai normali segnali di morte e non possono riparare il loro DNA. Le cellule polmonari normali diventano cancerose a seguito dell'esposizione al fumo di tabacco, al gas radon, all'amianto o agli inquinanti presenti nell'aria.

Negli ultimi anni, la TC a basso dosaggio ha iniziato a essere utilizzata per lo screening del carcinoma polmonare. Le radiografie del torace regolari rilevano i tumori polmonari solo quando misurano centimetri di diametro - la dimensione di un centesimo o più grande - ma la TC può trovarli molto prima, quando sono larghi solo pochi millimetri. Come per qualsiasi tumore, la diagnosi precoce è la chiave per migliorare la sopravvivenza. Sfortunatamente, una volta che il tumore polmonare provoca sintomi - come tosse persistente, tosse con sangue e perdita di peso - ha già raggiunto uno stadio avanzato. Queste più recenti scansioni TC utilizzano anche un dosaggio inferiore di raggi X, riducendo il rischio di causare altri problemi di salute.

Salvando vite

La Task Force dei servizi preventivi degli Stati Uniti raccomanda screening CT a basso dosaggio annuale negli adulti di età compresa tra 55 e 80 che hanno una storia di fumo nell'arco di un anno 30, il che significa che hanno fumato l'equivalente di un pacchetto al giorno per 30 anni, due pacchetti al giorno per 15 anni e presto. Ciò include i fumatori attuali e coloro che hanno smesso di fumare negli ultimi anni 15.

I benefici dello screening del carcinoma polmonare TC dipendono dal popolazione in questione. Sembra non esserci alcun beneficio nello screening di persone che non hanno un aumentato rischio di cancro ai polmoni, come i non fumatori. D'altra parte, i benefici dello screening sembrano essere i più alti tra quelli a più alto rischio di cancro ai polmoni - in altre parole, quelli che hanno fumato più sigarette. Con ulteriori ricerche, è possibile che queste linee guida di screening vengano modificate.

Quindi perché solo lo 4% dei pazienti viene sottoposto a screening? Una barriera è rappresentata dal costo: alcuni pazienti non dispongono di un'assicurazione, mentre altri possono essere soggetti a franchigie e rimborsi elevati. A seconda della posizione, i costi possono variare da centinaia di dollari a qualche migliaio di dollari. Un altro fattore è l'ansia associata a un risultato positivo. Ancora un altro è l'educazione: molti pazienti e persino alcuni medici semplicemente non conoscono il test e persino i pazienti che lo fanno possono rifiutare di sottoporsi.

Spargendo la voce sullo screening del carcinoma polmonare CT, io e i miei colleghi speriamo di salvare molte altre vite come quella di Marie. Nel complesso, il cancro del polmone è curabile solo se rilevato precocemente. I fumatori attuali ed ex che si chiedono se questo test è giusto per loro dovrebbero parlare con il proprio medico.

Circa l'autore

Richard Gunderman, Professore di medicina, arti liberali e filantropia del cancelliere, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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