Teoria estrema del cervello maschile dell'autismo confermata

Teoria estrema del cervello maschile dell'autismo confermata
Immagine di ElisaRiva

Due teorie psicologiche di lunga data - la teoria sistematica empatica delle differenze sessuali e l'estrema teoria del cervello maschile sull'autismo - sono state confermate dal nostro nuovo studio, il più grande del suo genere fino ad oggi. Lo studio, pubblicato nel Atti della National Academy of Sciences, ha utilizzato i dati su quasi 700,000 persone nel Regno Unito per testare le teorie.

La prima teoria, nota come teoria empatica-sistematica delle differenze sessuali tipiche, postula che, in media, le femmine otterranno punteggi più alti nei test di empatia rispetto ai maschi e che, in media, i maschi otterranno punteggi più alti nei test di sistemizzazione rispetto alle femmine.

L'empatia è la spinta a riconoscere lo stato mentale di un'altra persona e a rispondere allo stato mentale di un'altra persona con un'emozione appropriata. Sistemare è l'unità per analizzare o costruire un sistema in cui un sistema è definito come qualcosa che segue regole o schemi.

La seconda teoria, nota come teoria dell'estremo cervello maschile dell'autismo, estende la teoria di empatia-sistematizzazione. Si prevede che le persone autistiche mostrino, in media, uno spostamento verso punteggi "mascolinizzati" su misure di empatia e sistematizzazione. In altre parole, otterranno punteggi inferiori alla media nei test di empatia, ma segneranno almeno una media, o anche superiore alla media, sui test di sistema.

I dati sulle persone quasi 700,000 nel nostro studio (incluse le persone autistiche di 36,000) provenivano da un sondaggio online realizzato per il documentario Channel 4, Sei autistico? La nostra analisi di questi dati ha confermato con forza le previsioni di queste due teorie.

D punteggi

Una previsione più sottile di queste teorie riguardava quelli che chiamavamo "d score". Queste sono le differenze tra il punteggio di ogni persona nei test sistematici ed empatici. Un punteggio d elevato indica che la sistematizzazione di una persona è superiore alla sua empatia. E un punteggio d basso significa che la loro empatia è superiore alla loro sistematizzazione.

Abbiamo riscontrato che i maschi tipici avevano uno spostamento verso un punteggio alto, mentre le femmine tipiche avevano uno spostamento verso un punteggio basso d. E le persone autistiche, indipendentemente dal loro sesso, hanno avuto uno spostamento verso un punteggio d ancora più elevato rispetto ai maschi tipici.


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Abbiamo anche scoperto che coloro che lavorano in STEM (scienza, tecnologia, ingegneria e matematica) avevano, in media, punteggi più alti di sistemizzazione e autistici rispetto a quelli in occupazioni non STEM, che avevano punteggi di empatia più alti.

Questi risultati del più grande studio mai condotto sull'autismo o delle differenze di sesso mai condotte, sostengono fortemente questi due teorie psicologiche di vecchia data. Ma risultati come questi sono facilmente inclini a interpretazioni errate e vogliamo affrontarli direttamente.

SaluteLe persone che lavorano in STEM ottengono punteggi più alti in termini di tratti autistici. ProStockStudio / Shutterstock

Attenzione alle interpretazioni errate

La prima interpretazione errata è che i risultati significano che le persone autistiche mancano di empatia, ma non è così. L'empatia ha due parti principali: empatia cognitiva (essere in grado di riconoscere ciò che qualcun altro sta pensando o sentire) ed empatia affettiva (avere una risposta emotiva adeguata a ciò che qualcun altro sta pensando o sentendo).

Le prove suggeriscono che è solo il primo aspetto dell'empatia, noto anche come "teoria della mente"- quella gente autistica in media lotta. Di conseguenza, le persone autistiche non sono indifferenti o crudeli, ma sono semplicemente confuse da altre persone. Non tendono a ferire gli altri, piuttosto evitano gli altri.

Possono mancare le indicazioni nell'espressione facciale di qualcuno o nell'intonazione vocale su come si sente quella persona. Oppure potrebbero avere problemi a mettersi nei panni di qualcun altro, a immaginare i loro pensieri. Ma quando gli viene detto che qualcun altro sta soffrendo, li turba e sono spinti a voler aiutare quella persona.

Quindi le persone autistiche lo fanno non mancanza di empatia.

La seconda errata interpretazione è che le persone autistiche sono iper-maschili. Ancora una volta, questo non è il caso. Mentre il nostro ultimo studio mostra che le persone autistiche, in media, hanno uno spostamento verso un profilo mascolinizzato di punteggi su empatia e test sistematici, non sono maschi estremi in termini di altre differenze tipiche del sesso. Ad esempio, non sono estremamente aggressivi, ma tendono ad essere individui gentili.

Quindi le persone autistiche non sono iper-maschi in generale.

Trovare mediamente forti differenze sessuali in più persone 600,000 nella popolazione generale è importante perché mostra che i fattori legati allo sviluppo del cervello di forma maschile o femminile. Ciò non significa che tutti i maschi mostrano un profilo o che tutte le femmine ne mostrano un altro, in quanto le persone possono essere tipiche o atipiche per il loro sesso.

Allo stesso modo, c'è una grande variazione all'interno dell'autismo, quindi questo non significa che tutte le persone autistiche hanno difficoltà con l'empatia cognitiva. Questi risultati sono validi solo a livello di gruppo e l'interpretazione a livello individuale non è corretta.

I fattori causali che influenzano le differenze psicologiche tra i sessi potrebbero includere l'esperienza sociale e l'apprendimento, ma includono anche la biologia prenatale. Ad esempio, prenatale gli ormoni sessuali come il testosterone sono stati collegati all'empatia e sistematizzazione e fattori genetici sono stati anche collegati a punteggi sull'empatia.

E scoprire che le persone autistiche mostrano un profilo maschile estremo nei test di empatia e sistematizzazione può anche aiutare a spiegare perché a più maschi viene diagnosticata l'autismo. due o tre maschi per ogni femmina. Le femmine autistiche sono state trascurato storicamente e le cliniche sono ora più consapevoli di questo, ma questi nuovi dati suggeriscono che le cause dell'autismo possono includere anche fattori legati alle differenze di sesso.The Conversation

Informazioni sugli autori

Simon Baron-Cohen, professore di psicopatologia dello sviluppo, Università di Cambridge; Carrie Alison, direttore della ricerca sullo screening dell'autismo, Università di Cambridge; David M. Greenberg, psicologo, Università di Cambridgee Varun Warrier, dottorando scienziato, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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