Come la gravidanza cambia il metabolismo e il sistema immunitario delle donne

Come la gravidanza cambia il metabolismo e il sistema immunitario delle donne
Alcuni cambiamenti sono più evidenti di altri durante la gravidanza. Thanakorn.P / Shutterstock

Alcuni dei cambiamenti che accadono al corpo di una donna durante la gravidanza sono più evidenti di altri. Sappiamo tutti che le donne di solito hanno un dosso visibile, inizialmente potrebbero avere la nausea mattutina e successivamente le caviglie gonfie, ma la gravidanza può anche cambiare alcuni dei loro processi e funzioni corporei chiave.

Uno di questi cambiamenti meno ovvi si verifica al metabolismo delle donne. Questo è il modo in cui il corpo utilizza zuccheri, grassi e proteine ​​nella dieta per fornire l'energia e i mattoni necessari per garantire il corretto funzionamento di cellule, tessuti e organi.

Mentre la gravidanza avanza, le donne sviluppano insulino-resistenza, diventando diabetico. Questo per garantire che un sacco di glucosio raggiunga il bambino e la placenta in modo che crescano e si sviluppino in modo appropriato. Per garantire che anche le sue esigenze energetiche vengano soddisfatte, una donna incinta accumula grasso prima e poi lo brucia come fonte di energia in seguito. Quindi, quando una donna incinta è al massimo della sua età - durante le ultime settimane di gravidanza di 13 - sta bruciando grassi forse come mai prima d'ora.

Cambiamenti del sistema immunitario

Il sistema immunitario cambia anche durante la gravidanza. Questi cambiamenti contribuiscono al successo della gravidanza e generalmente si pensa che siano causati da molti cambiamenti ormonali che si verificano mentre le donne sono con bambini.

Se consideriamo che un bambino è metà mamma e mezzo papà, il sistema immunitario della madre deve essere strettamente regolato in modo che non rifiuti il ​​bambino come se fosse un organo trapiantato. Ciò si ottiene modificando il numero, la posizione e / o l'attività di più sottoinsiemi di cellule immunitarie materne. I monociti (un tipo di globuli bianchi) diventano più attivi, ad esempio, mentre i neutrofili (un altro tipo di globuli bianchi) aumentano di numero. Entrambi questi tipi di cellule svolgono un ruolo nella difesa del corpo da batteri, funghi e virus.

I cambiamenti si verificano anche nelle cellule T del corpo - un tipo di linfocita (che sono anche globuli bianchi) che ha un ruolo importante in quella che è conosciuta come memoria immunologica. È qui che il sistema immunitario “ricorda” di aver già incontrato un particolare pericolo prima e consente al sistema immunitario di rispondere più rapidamente a una seconda o successiva esposizione. Le cellule T lo fanno secernendo molti tipi diversi di proteine ​​e altri mediatori (sostanze chimiche che vengono secrete per far sì che altre cellule rispondano in un modo particolare). Diversi modelli di questi mediatori supportano diversi tipi di risposte immunitarie. Alcuni sono buoni per combattere i virus, altri per combattere i batteri. E l'interruzione di questi modelli di mediatori è collegata cancro e malattia autoimmune.


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Mentre questi cambiamenti del sistema immunitario proteggono i bambini, rendono anche le donne in gravidanza più vulnerabili alle risposte gravi a virus come l'influenza. Ciò è dovuto ai cambiamenti nella loro risposta immunitaria. Non capiamo davvero quali siano i cambiamenti, ma è per questo che la vaccinazione antinfluenzale è raccomandata alle donne in gravidanza.

Le donne che soffrono di malattie autoimmuni possono anche sperimentare cambiamenti nei sintomi della malattia durante la gravidanza. Ad esempio, le donne con sclerosi multipla e artrite reumatoide spesso si sentono meglio, mentre le donne con sistemica lupus eritematoso spesso soffrono di un peggioramento dei loro sintomi.

Molto presto dopo la nascita del bambino, i modelli dei sintomi della malattia autoimmune ritornano a quelli che erano come pre-gravidanza. Ancora una volta, non capiamo davvero perché ciò si verifichi ancora, ma le modifiche ai modelli di mediatori fatte dalle cellule T in gravidanza probabilmente contribuiscono a questo.

Intelligentemente, alcuni di questi cambiamenti del sistema immunitario sono anche sfruttati nell'utero per ottimizzare la crescita e lo sviluppo del bambino e della placenta. Alcuni sottogruppi di cellule immunitarie - come le cellule T menzionate sopra e le cellule note come cellule natural killer (NK) - si accumulano nell'uteroe forniscono fattori di segnalazione come proteine ​​e ormoni. Questi agiscono sulla placenta attraverso specifici recettori per supportare il passaggio di nutrienti e rifiuti dal bambino. Mantenere la placenta funzionante correttamente aiuta a garantire che il bambino cresca costantemente e felicemente nel corso della gravidanza.

Fenomeno fisiologico

Questi cambiamenti nel metabolismo e nella funzione immunitaria sono più che semplici punti di interesse o fattori di cui le singole donne devono essere consapevoli durante la gravidanza. Comprenderli non solo può aiutarci a comprendere meglio il naturale fenomeno fisiologico della gravidanza, ma anche perché accadono cose come aborti spontanei o nascite pretermine o perché alcune donne sviluppano diabete gestazionale o pre-eclampsia.

Inoltre, se possiamo capire perché i sintomi della malattia autoimmune fluttuano prima, durante e dopo la gravidanza, potremmo essere in grado di apprezzare meglio le caratteristiche del sistema immunitario che guidano l'insorgenza di queste malattie in generale e identificare nuovi modi per trattarle.

C'è già molto interesse nella sovrapposizione tra metabolismo e sistema immunitario - ad esempio, come i substrati energetici (zuccheri, grassi e proteine) vengono utilizzati dalle cellule del sistema immunitario per regolare la risposta immunitaria, specialmente quando una persona ha il cancro. Pensiamo che siano i cambiamenti nell'uso di questi substrati energetici da parte delle cellule immunitarie che guidano anche i cambiamenti del sistema immunitario che si verificano in gravidanza.

Questo è qualcosa che il nostro gruppo di ricerca sta ora esaminando. Utilizzando campioni di sangue di donne in gravidanza e non in gravidanza, stiamo studiando come diversi sottogruppi di cellule immunitarie utilizzano substrati energetici diversi per supportare le loro funzioni. Stiamo mappando come questo cambia durante la gravidanza e contribuisce ai cambiamenti del sistema immunitario dinamico che si verificano con la gravidanza.

Se possiamo imparare come il nostro corpo cambia naturalmente il modo in cui utilizza questi zuccheri, grassi e proteine ​​prima, durante e dopo la gravidanza, potremmo essere in grado di identificare nuovi modi per attivare o disattivare questi percorsi e usarli per trattare il cancro e altre malattie .The Conversation

Informazioni sugli autori

April Rees, PhD Researcher in Immunology, Università di Swansea; Ben Jenkins, PhD Researcher in Immunology, Università di Swanseae Catherine Thornton, professore di immunologia umana, Università di Swansea

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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