C'è un modo per la medicina moderna di curare le malattie anche quando i trattamenti non sono redditizi

c'è un modo per la medicina moderna di curare le malattie anche quando i trattamenti non sono redditizi
Milioni di bambini piccoli soffrono di malaria. Questi due l'hanno preso in 2010. Foto AP / Schalk van Zuydam

I progressi della medicina hanno contribuito a: drammatico aumento dell'aspettativa di vita nel secolo scorso. Malattie come HIV e cancro cervicale che erano essenzialmente condanne a morte di recente come 30 anni fa ora possono essere gestite con accesso a farmaci da prescrizione e procedure chirurgiche.

Tuttavia, malattie e condizioni precedentemente sconosciute o non diagnosticate continuano ad apparire. E ci sono pochi o nessun trattamento efficace per molte malattie e condizioni.

Soprattutto quando le persone sensibili a tali malattie tendono ad esserlo a basso reddito, la costoso lottare per trovare cure e sviluppare vaccini per quelle malattie è improbabile che lo siano redditizio.

Questo è il motivo per cui credo che il non profit abbia un ruolo vitale nel finanziamento di questi sforzi.

Nessun "colpo di luna"

La ricerca in cui mi sono impegnata per gran parte della mia carriera come a chimico medicinale si è concentrato sulla scoperta di droghe. Gran parte di questi sforzi sono stati mirati al trattamento cancro e malattie cardiovascolari.

Sono necessarie ulteriori innovazioni per lo sviluppo di nuovi farmaci che, per citare due esempi, possono essere mantenuti malaria e la febbre dengue alla baia.


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Sfortunatamente, nonostante il disperato bisogno di droghe per altre malattie che affliggono maggiormente i poveri, la maggior parte dei produttori di droga non lo sono perseguire nuovi metodi per trattarli. Cioè, non c'è "moonshot”Mirava a curare e prevenire che queste malattie fossero finanziate dal settore privato.

E mentre agenzie federali come il National Institutes of Health forniscono finanziamenti per lo studio di malattie infettive e disturbi neurologici, né dispongono di finanziamenti adeguati.

Il problema è che le società private sono in gran parte obbligate a massimizzare i loro profitti non importa cosa producano. Sembra quindi irragionevole aspettarsi che le compagnie farmaceutiche lavorino in aree che sospettano non guadagneranno denaro a lungo termine, se non mai.

1.4 miliardi di $

Supponiamo che domani il presidente di Pfizer annuncerà che la società investirà molto sradicare la malaria. Probabilmente sarebbero stati nominati per il premio Nobel per la pace. Tuttavia, la società potrebbe iniziare immediatamente a cercare un nuovo dirigente poiché l'eradicazione della malaria costerebbe facilmente Pfizer più di quanto possa eventualmente recuperare nelle vendite.

Un rapporto 2016 del Tufts Center for the Study of Drug Development ha stimato che il costo dello sviluppo di un farmaco di prescrizione approvato dalla FDA è di $ 1.4 miliardi di dollari. La produzione, la spedizione o qualsiasi altro tipo di vendita costano ancora di più.

Nel frattempo, quelli a maggior rischio di contrarre la malaria vivono in paesi in cui il il reddito medio annuo può essere inferiore a $ 1,000. Le prospettive di poter recuperare anche una piccola parte di tale investimento sono estremamente magro.

C'è un modo per la medicina moderna di curare le malattie anche quando i trattamenti non sono redditizi
Portare sul mercato un nuovo farmaco dalla sperimentazione al marketing costa una piccola fortuna. totojang1977 / Shutterstock.com

Superbatteri

Prima di respingere questo come un problema che probabilmente non influirà sul tuo benessere, considera i rischi per la salute posti da resistenza agli antibiotici.

Lo sviluppo della resistenza batterica ai farmaci comuni come amoxicillina, azitromicina e altri farmaci simili hanno dato origine alla scoperta di altri farmaci come vancomicina e meticillina. Tuttavia, sono arrivati ​​nuovi ceppi di batteri resistente anche a queste ultime linee di difesa.

La medicina moderna non ha trattamenti noti contro questi cosiddetti "superbatteri".

In assenza di nuovi farmaci per il trattamento di tali infezioni, una persona che si graffia e si infetta potrebbe essere a rischio di morte.

Con questo in mente, c'è una chiara necessità di scoprire nuovi farmaci antibiotici. Ancora praticamente tutti i produttori di droga si sono allontanati da questa linea di attività per una ragione ovvia.

Se un nuovo farmaco fosse identificato domani, sarebbe ovviamente considerato il nuovo ultima linea di resistenza per il trattamento delle infezioni batteriche. In che modo un'azienda potrebbe giustificare la spesa di $ 1.4 miliardi necessari per sviluppare un farmaco che sarebbe usato solo come farmaco di ultima istanza?

Se, per esempio, i pazienti 1,000 avessero bisogno del farmaco in un determinato anno, un'azienda potrebbe aspettarsi realisticamente che ogni paziente in 10 anni paghi $ 140,000 solo per recuperare il costo iniziale della scoperta? Ovviamente no. Ma potrebbe avere senso farlo senza scopo di lucro se questa è la loro missione.

Esempi promettenti

Ci sono organizzazioni no profit che si impegnano nella scoperta di farmaci per queste malattie trascurate. Un buon esempio è Medicinali per Malaria Venture, un gruppo di scienziati con sede in Svizzera dedicato a ridurre l'onere della malaria su scala globale.

La Fondazione Bill e Melinda Gates, OneWorld Health, la Gruppo di lavoro sui nuovi farmaci per la tubercolosi e il Milken Institute Center for Public Health sono tra le organizzazioni più note che lavorano per realizzare questi importanti obiettivi senza essere sottoposto alla pressione degli azionisti.

Questi sforzi hanno dato origine a quasi una dozzina di nuovi farmaci approvati per il trattamento della malariae hanno fatto progressi verso la creazione di vaccini che potrebbero arginare la diffusione di malattie come Ebola e Zika.

C'è un modo per la medicina moderna di curare le malattie anche quando i trattamenti non sono redditiziI batteri che causano la tubercolosi. Kateryna Kon / Shutterstock.com

Il ruolo di TB Alliance è un'organizzazione no profit internazionale dedicata alla scoperta, allo sviluppo e alla consegna di farmaci per la tubercolosi migliori, ad azione più rapida e convenienti disponibili per quelli che ne hanno bisogno.

Con il supporto di Gates Foundation e agenzie governative di tutto il mondo, l'alleanza ha ottenuto l'approvazione della FDA per pretomanid, il suo nuovo farmaco in grado di trattare la tubercolosi multi-farmaco resistente, che si stima Le persone 600,000 si sviluppano ogni anno.

Ciò che ho trovato particolarmente degno di nota è che l'alleanza ha facilitato e finanziato gli sforzi che hanno portato a un nuovo trattamento salvavita senza creare il proprio laboratorio. Invece, ha coordinato gli sforzi di altri ricercatori che già conducono indagini sulla tubercolosi in molti paesi.

Il continuo sostegno da parte di agenzie governative, donatori privati ​​e organizzazioni non profit di queste iniziative potrebbe rivelarsi fondamentale per la sopravvivenza della specie umana. Mentre il loro continuo finanziamento è chiaramente necessario per fornire queste medicine essenziali, tutti noi siamo fortunati ad avere organizzazioni come questa che lavorano per il miglioramento dell'umanità.

Circa l'autore

James Leahy, Professore di chimica; Presidente ad interim del Dipartimento di Chimica, University of South Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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