Bassa pressione sanguigna potrebbe essere un colpevole di demenza

Bassa pressione sanguigna potrebbe essere un colpevole di demenza
La bassa pressione sanguigna può causare problemi a molte persone anziane. Satyrenko / Shutterstock.com

Calo delle funzioni cerebrali si verifica spesso con l'età delle persone. Le persone spesso si preoccupano che il declino della funzione cerebrale sia una parte inevitabile dell'invecchiamento e porterà alla demenza, ma non lo è. Molte persone non sperimentano un declino cognitivo legato all'età.

Gli studi clinici che hanno seguito persone anziane per molti anni hanno costantemente dimostrato che la pressione arteriosa cronicamente bassa aumenta il rischio di declino cognitivo correlato all'età. Ad esempio, a studio pubblicato su 2017 ha seguito più di 24,000 persone fino a 27 anni. Questo studio ha dimostrato che la bassa pressione sanguigna è un fattore predittivo significativo del declino cognitivo e della probabilità di sviluppare demenza. Questo era indipendente dall'età, dal sesso, dal peso, dallo stato cardiovascolare, renale o diabetico.

La bassa pressione sanguigna è associata a una riduzione del flusso sanguigno al cervello quando un individuo è seduto o in piedi. Molti ricercatori sono arrivati ​​a crederlo flusso sanguigno cerebrale insufficiente svolge un ruolo critico nello sviluppo della demenza, dell'Alzheimer e forse anche del morbo di Parkinson. Alcuni credono che potrebbe anche svolgere il ruolo principale.

Quelli di noi che studiano il legame tra bassa pressione sanguigna e prestazioni cognitive devono determinare cosa significa "troppo bassa" una pressione sanguigna in una singola persona. Ciò consentirebbe agli operatori sanitari di sapere quando intervenire e correggere la bassa pressione sanguigna di una persona. La mia squadra e io presso il Clinical Science and Engineering Research Lab dell'Università di Binghamton stanno affrontando questa domanda.


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Cosa costituisce la bassa pressione sanguigna?

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La vecchiaia non significa che una persona perda la funzione cerebrale, ma la bassa pressione sanguigna che alcuni anziani sperimentano può portare a tale perdita di funzionalità. Onesmallsquare / Shutterstock.com

Nella nostra ricerca, stiamo utilizzando i dati ottenuti da uno strumento di valutazione quantitativa relativamente nuovo autorizzato dalla FDA per la valutazione della funzione cognitiva nelle persone di età superiore agli anni 50, che hanno un diploma di scuola superiore o un livello di istruzione superiore.

Questa valutazione computerizzata, che richiede circa 10 minuti per il completamento di un individuo, fornisce a medici e ricercatori una valutazione riproducibile della funzione cognitiva su una scala di 0-100. Un punteggio sopra 75 pone la persona nell'intervallo previsto delle funzioni cognitive per la sua età, mentre un punteggio tra 50 e 75 indica che un individuo si trova nell'intervallo inferiore al normale - e, di conseguenza, ad aumentato rischio di sviluppare demenza. Un punteggio inferiore a 50 è indicativo di un individuo con molte caratteristiche della sindrome di demenza.

Abbiamo confrontato i punteggi delle funzioni cognitive nei bambini 50-95 con la pressione sanguigna a riposo. Pressione sanguigna viene determinato misurando quanta pressione è necessaria per arrestare il flusso sanguigno nelle arterie del braccio. La pressione arteriosa a riposo si riferisce alla pressione sanguigna dopo essersi seduti in silenzio per 10-15 minuti in un ambiente senza stress. Questa è la pressione sanguigna che la maggior parte degli americani più anziani sperimenta la maggior parte della giornata, poiché gli americani più anziani sono, in media, sedentari per oltre ore 9.

I nostri lavoro precedente ha mostrato quello dei due componenti della pressione sanguigna - sistolica e diastolica - la pressione arteriosa diastolica è il miglior predittore delle prestazioni cognitive. La pressione arteriosa diastolica misura la pressione sanguigna quando il cuore si rilassa ed è il "numero più basso" della lettura della pressione sanguigna. Ci stiamo concentrando su questo aspetto della pressione sanguigna.

Sebbene il nostro studio sia in corso, due dati chiari si stanno già sviluppando nei dati ottenuti da soggetti sani che si sono offerti volontari per partecipare allo studio, vale a dire persone a cui non è stata diagnosticata la demenza o altri disturbi cognitivi.

In primo luogo, la pressione sanguigna diastolica a basso riposo è straordinariamente comune. Oltre il 85% dei soggetti 50-95 di età altrimenti sani, nel nostro studio, hanno una pressione diastolica a riposo a riposo inferiore al normale. Questa osservazione, di per sé, non sarebbe necessariamente motivo di preoccupazione. Tuttavia, i tre quarti di quelli che abbiamo studiato finora, per un totale di 42 fino ad oggi, con una pressione sanguigna al di sotto della norma anche test nella gamma di funzioni cognitive "al di sotto della norma".

Bassa pressione sanguigna, anche chiamata ipotensione, di solito è definito come avere una pressione sanguigna abbastanza bassa da causare vertigini, visione sfocata o svenimento. Questi sintomi si verificano in genere con una pressione diastolica inferiore a 60 millimetri di mercurio o mmHg. I medici tendono a non preoccuparsi della bassa pressione sanguigna fino a quando la pressione diastolica non scende al di sotto di questo livello.

I nostri dati indicano che anche le persone con pressione sanguigna diastolica ben al di sopra di questa soglia 60mmHg non sono in grado di supportare la normale funzione cognitiva quando sono in posizione verticale. In effetti, praticamente a qualsiasi pressione diastolica a riposo al di sotto del normale (80mmHg), la tendenza nei dati indica che le prestazioni cognitive negli anziani sono significativamente ridotte. È interessante notare che questi risultati sono coerenti con precedenti rapporti di influenze dannose della bassa pressione sanguigna sulla funzione cognitiva anche in giovani adulti.

Il ruolo sorprendente dei muscoli del polpaccio

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I muscoli del soleo nella parte posteriore del polpaccio. Joaquin Corbalan P / Shutterstock.com

Una bassa pressione diastolica può insorgere a seguito dell'uso di farmaci, insufficienza cardiaca o altre complicazioni di salute. Ma, nella maggior parte delle persone, è semplicemente una questione di cuore che non pompa abbastanza sangue ad ogni colpo; in altre parole, gittata cardiaca bassa. E si verifica una bassa gittata cardiaca quando non viene restituito abbastanza sangue al cuore dalla parte inferiore del corpo.

I muscoli del soleo, muscoli specializzati nella parte inferiore della gamba, sono responsabili del pompaggio del sangue fino al cuore. Nell'ultimo decennio, il nostro team di ricerca ha dimostrato in che modo i muscoli del soleo svolgono un ruolo fondamentale nel mantenimento della normale pressione sanguigna durante le attività sedentarie.

Una strategia efficace per mantenere la normale pressione sanguigna e il flusso sanguigno cerebrale è quella di "riqualificare" i muscoli del tuo soleo. Questi muscoli posturali profondi sono più attivi durante attività come un accovacciato sostentamento o la posizione dei piedi. Puoi ricostruire questi muscoli intraprendendo regolarmente tali attività, anche se richiede ore al giorno di esercizio.

In alternativa, esistono opzioni di "esercizio passivo" che consentono un "allenamento" dei muscoli del soleo in modo più conveniente. Entrambi elettrico e meccanico, gli approcci di stimolazione del soleo hanno dimostrato di aumentare significativamente il ritorno venoso al cuore.

Sono stati inoltre forniti studi clinici preliminari prove a conferma che l'innalzamento della pressione diastolica a riposo attraverso la stimolazione muscolare quotidiana del soleo, per un periodo di diversi mesi, può invertire il deterioramento cognitivo associato all'invecchiamento.

Al momento non esistono trattamenti per la demenza e nessun potenziale trattamento sembra essere all'orizzonte, quindi la comunità sanitaria si è concentrata maggiormente sul rallentamento o sull'inversione dell'invecchiamento cognitivo per prevenire la progressione verso la demenza.

Se gli interventi per eliminare la pressione arteriosa diastolica cronica bassa sono semplici e diretti, potremmo avere l'opportunità di eliminare ampiamente gran parte del flagello della demenza dalla vita moderna.

Circa l'autore

Kenneth McLeod, Professore di scienze dei sistemi e direttore del laboratorio di ricerca in scienze cliniche e ingegneria, Binghamton University, State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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