Il modo in cui cammini potrebbe essere usato per identificare alcuni tipi di demenza

Come il modo in cui camminate potrebbe essere usato per identificare alcuni tipi di demenza
Il modo in cui una persona con demenza da corpi di Lewy cammina è diverso dal modo in cui una persona con Alzheimer cammina. SasaStock / Shutterstock

Puoi trovare più di 50m persone in tutto il mondo vivono attualmente con la demenza. Con l'invecchiamento della popolazione, è probabile che questo numero continui a crescere, poiché invecchiare è uno dei maggiori fattori di rischio nello sviluppo della demenza. Ma fino a quando i ricercatori non troveranno una cura, avere modi per diagnosticare questa condizione precocemente ed efficacemente è importante per fornire ai pazienti il ​​miglior trattamento possibile.

Per fortuna, una nuova ricerca ci sta avvicinando a fornire ai pazienti diagnosi migliori di demenza. E uno studio ha effettivamente scoperto che il modo in cui cammini può cambiare diversi anni prima di sviluppare la demenza. Questo perché la demenza è associata alla morte delle cellule cerebrali, che può influenzare molte cose che diamo per scontate nella vita di tutti i giorni, come la memoria e il pensiero - e persino il camminare.

Tuttavia, la demenza è un termine generico per molti diversi sottotipi della malattia, come il morbo di Alzheimer o malattia di Creutzfeldt-Jakob. E poiché questi sottotipi possono avere sintomi diversi, è importante essere in grado di diagnosticare correttamente i pazienti per fornire loro la forma di trattamento più efficace.

Questo è ciò la mia ricerca ha iniziato a fare. Ho esaminato il morbo di Alzheimer e la demenza da corpi di Lewy per vedere se ognuno di loro ha uno schema di camminata che li differenzia. Ho scoperto che le persone con demenza da corpi di Lewy hanno un modello di camminata unico rispetto a quelli con diagnosi di Alzheimer.

Differenze sottili

La malattia di Alzheimer e la demenza da corpi di Lewy hanno spesso sintomi clinici simili - e potremmo non notare sempre le sottili differenze tra i due. Ciò significa che le persone potrebbe non ricevere la diagnosi corretta, che potrebbe influire sull'assistenza e sul trattamento che ricevono le persone con queste condizioni.

La malattia di Alzheimer, la forma più comune di demenza, è caratterizzata nelle prime fasi da problemi di memoria, come dimenticare costantemente ciò che è accaduto il giorno prima.

Demenza Lewy è invece associato a problemi di movimento, come movimenti lenti e rigidi o problemi di equilibrio. È anche associato a problemi di attenzione - in cui qualcuno potrebbe essere molto attento un minuto, quindi lottare per concentrarsi su chi stanno parlando o su ciò che stanno facendo dopo.


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I trattamenti attuali per la demenza di Alzheimer e Lewy possono includere la prescrizione di farmaci che possono temporaneamente migliorare i sintomi, la terapia di stimolazione cognitiva o anche musicoterapia. Per la demenza da corpi di Lewy, strategie di trattamento include anche la fisioterapia.

Per capire se questi sottotipi di demenza potrebbero essere differenziati dai loro schemi di camminata, ho esaminato gli aspetti sottili del modo in cui una persona cammina, come la velocità e la lunghezza dei suoi passi, e quanto cambiano i loro passi mentre camminano.

Le persone sono state quindi divise in tre gruppi: il gruppo di controllo, che erano adulti su 65 senza problemi di memoria o di pensiero. Gli altri due gruppi erano composti da persone con malattia di Alzheimer e persone con demenza corporea di Lewy.

Alla gente è stato chiesto di attraversare un tappeto con migliaia di sensori al suo interno che creavano un ingombro elettronico. Da questa impronta elettronica, sono stato in grado di scoprire di più sui modelli di camminata di una persona, come ad esempio quanto velocemente o lentamente hanno camminato, quanto sono stati brevi o lunghi i loro passi, quanto tempo ci è voluto per fare un passo, quanto i loro tempi e le lunghezze dei passi cambiano mentre camminano (noto come "variabilità"), quanto sono diversi i loro passi sinistro e destro (descritti come "asimmetria") e, infine, quanto sono ampi o stretti i loro passi.

Ho scoperto che le persone con entrambi i tipi di demenza potevano essere distinte dal normale gruppo di invecchiamento in base al loro modello di deambulazione. Camminavano più lentamente con passi più corti, erano più variabili e asimmetrici e trascorrevano più tempo con entrambi i piedi a terra rispetto ai soggetti di controllo. Ciò dimostra che le persone con demenza hanno significativi problemi di deambulazione e che dobbiamo esaminare questo aspetto nelle persone a rischio di sviluppare demenza per vedere se è in grado di prevedere l'insorgenza della condizione.

È importante sottolineare che ho scoperto che le persone con demenza da corpi di Lewy avevano un modello di camminata unico che li distingueva da quelli con malattia di Alzheimer. I loro passi erano ancora più variabili e asimmetrici quando camminavano.

Il modo in cui cammini potrebbe essere usato per identificare alcuni tipi di demenza
Migliori strumenti diagnostici significano un migliore trattamento e cura per le persone con demenza. didesign021 / Shutterstock

Gli attuali metodi di diagnosi si basano sull'osservazione e sui rapporti dei sintomi chiave, che indicano la necessità di effettuare una valutazione della memoria. Le scansioni cerebrali sono raccomandate per migliorare la fiducia nella diagnosi. Tuttavia, questo metodo si basa su sintomi già evidenti, mentre metodi oggettivi a supporto della diagnosi precoce, come un test di deambulazione, possono rivelare problemi di fondo prima che tali sintomi diventino visibili.

Valutando il cammino di qualcuno, potremmo potenzialmente rilevare e diagnosticare la demenza prima e in modo più accurato. Le prove hanno dimostrato che i modelli di deambulazione cambiano prima che emergano problemi di memoria e di riconoscimento.

E sebbene il morbo di Alzheimer e la demenza da corpi di Lewy sembrino piuttosto diversi, in realtà può essere difficile riconoscere effettivamente i sintomi della demenza da corpi di Lewy - il che significa che molte persone potrebbero ricevere una diagnosi errata del morbo di Alzheimer. E fornire ai pazienti la diagnosi corretta è particolarmente importante, poiché alcuni farmaci, come gli antipsicotici, possono essere dannosi per le persone con demenza con corpi di Lewy.

Comprendere che diversi tipi di demenza hanno schemi di deambulazione unici potrebbe aiutare i pazienti a ricevere la diagnosi corretta. Ciò può consentire ai ricercatori di comprendere meglio gli effetti della demenza sul cervello e sul corpo nelle fasi precedenti, favorendo il trattamento e la prevenzione in futuro.

Per le persone affette da demenza, una diagnosi precoce può dare a loro e alle loro famiglie più tempo per comprendere la diagnosi e pianificare il futuro. Al momento, non esiste una cura per la demenza, ma una diagnosi accurata dà accesso a supporto e informazioni e trattamenti per alleviare i sintomi. The Conversation

Circa l'autore

Ríona McArdle, Ricercatore post-dottorato, Gruppo cervello e movimento, Newcastle University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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