I microbi intestinali possono farti ubriacare e danneggiare il fegato

I microbi intestinali possono farti ubriacare e danneggiare il fegato
Bere alcol non è l'unica causa di alti livelli di alcol nel sangue. nikamo

Immagina di essere un ufficiale di polizia. Scorri davanti un'auto che sta sterzando per tutta la strada. Accosta l'autista ed è chiaramente ubriaca. Con parole confuse, giura che non ha avuto una goccia di alcol per tutto il giorno. Le crederesti?

in 2016, una donna che aveva un livello di alcol nel sangue quattro volte superiore al limite legale è stata assolta dalla sua accusa DUI dopo aver scoperto che aveva una condizione estremamente rara chiamata "sindrome auto-birreria. ”Le persone con questa sindrome portano microbi nell'intestino che producono livelli anormalmente elevati di alcol, che producono quando scompongono zuccheri e carboidrati.

Mentre la sindrome dell'auto-birreria è un esempio estremo, ci si chiede: i microbi intestinali potrebbero influenzare altri tratti sanitari o comportamentali? Pubblicato Jing Yuan presso il Capital Institute of Pediatrics di Pechino un nuovo studio sul metabolismo cellulare dimostrando che può causare un microbo intestinale malattia del fegato grasso producendo alti livelli di alcol.

Sono un microbiologo e sono incuriosito dai ruoli che i microbi intestinali - noti collettivamente come microbioma - svolgono nella salute umana. Come autore del libro, "Piacere di conoscermi: geni, germi e le forze curiose che ci rendono ciò che siamo, "Ho svolto ricerche approfondite su come il nostro microbioma influisce sulla nostra salute, umore e comportamento.

Fegato malato, senza bere

L'accumulo di grassi in eccesso nel fegato può causare seri problemi di salute, compresa l'infiammazione, che può portare a cirrosi (cicatrici) e cancro al fegato. La maggior parte delle persone associa la malattia del fegato grasso all'alcolismo; tuttavia, epatopatia adiposa non alcolica, che colpisce un sorprendente 80 a 100 milioni di americani, si presenta senza un'eccessiva assunzione di alcol.

Sembra che ci sia molteplici cause di NAFLD ad esempio obesità, insulino-resistenza, colesterolo alto o infezione da epatite C.. Adesso Yuan e i suoi colleghi potrebbe averne identificato un altro.

I microbi intestinali possono farti ubriacare e danneggiare il fegato Le quattro fasi della malattia del fegato grasso non alcolica. wowow / Shutterstock.com


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La scoperta è avvenuta quando i medici hanno identificato un paziente che soffriva sia della sindrome del birrificio automatico sia della grave NAFLD. Quando i ricercatori hanno esaminato i campioni di feci del paziente, hanno trovato una specie di batteri chiamata Klebsiella pneumoniae. Questa particolare tensione di K. pneumoniae produceva tra le quattro e le sei volte la quantità di alcol che i ceppi degli stessi batteri producono nelle persone sane. Ciò ha spinto Yuan e il suo team ad esaminare una coorte di 43 altri pazienti con NAFLD. Hanno scoperto che l'61% possedeva K. pneumoniae espellere quantità insolitamente elevate di alcol. Tra le persone sane di 48, solo 6% conteneva tali batteri.

Il team lo ha notato K. pneumoniae i batteri erano solo leggermente più abbondanti nell'intestino dei pazienti NAFLD. Era la quantità di alcol prodotta dai microbi che differiva. Ma l'alcool eccessivo prodotto dai batteri potrebbe effettivamente dare origine al fegato grasso?

Alcune persone hanno un microbirrificio nell'intestino

Per affrontare la questione della causalità, gli scienziati hanno nutrito l'alta produzione di alcol K. pneumoniae batteri per topi sani. Entro un mese, questi topi hanno sviluppato sintomi misurabili del fegato grasso, che sono passati alla cirrosi entro due mesi. La malattia epatica innescata da batteri ha seguito la stessa linea temporale osservata dai ricercatori quando hanno nutrito i topi con alcool puro.

Alla ricerca di ulteriori prove del fatto che questi microbi fossero davvero responsabili di fegato grasso, i ricercatori hanno trasferito materiale intestinale da topi o umani con NAFLD in topi sani. Quando il materiale intestinale di esseri umani o topi con NAFLD è stato trapiantato in topi sani, gli animali sani hanno sviluppato un danno al fegato grasso.

La prova finale è stata fornita quando i ricercatori hanno trattato il materiale intestinale raccolto dai topi NAFLD con un virus che uccide solo Klebsiella. Quando materiale intestinale privo di Klebsiella è stato trapiantato in topi sani, non hanno sviluppato alcuna malattia.

I microbi intestinali possono farti ubriacare e danneggiare il fegato
I microbi che vivono nell'intestino possono produrre sostanze chimiche che possono alterare l'umore e la salute, nel bene e nel male. TL Furrer

I risultati suggeriscono, per la prima volta, che certi K. pneumoniae i batteri producono alcol eccessivo che può portare a fegato grasso. Questo suggerisce che alcuni K. pneumoniaecasi indotti di fegato grasso potrebbero essere curabili con antibiotici. Questo ha funzionato quando i topi con K. pneumoniaefegato grasso indotto sono stati trattati con l'imipenem antibiotico, che ha invertito la progressione della malattia.

Poiché l' K. pneumoniae i batteri convertono lo zucchero in alcool, i medici potrebbero presto essere in grado di diagnosticare questa forma di fegato grasso con un semplice esame del sangue per misurare i livelli di alcol nel sangue in risposta allo zucchero. Yuan e il suo team hanno mostrato che i topi ospitano l'alcolista Klebsiella i batteri si sono ubriacati e hanno mostrato livelli elevati di alcol nel sangue dopo aver consumato zucchero.

Questi sono risultati entusiasmanti. Tuttavia, poiché tutti i partecipanti allo studio provenivano da una coorte cinese, non è chiaro se il fenomeno sia diffuso. Klebsiella i batteri si trovano comunemente nell'intestino umano, ma non è noto il motivo per cui alcune persone nutrono ceppi che producono alti livelli di alcol.

In un quadro più ampio, lo studio illustra ulteriormente l'importanza del microbioma nella regolazione dell'umore e del comportamento. Alcune persone possono contenere microbi intestinali che secernono alcol, il che potrebbe farli agire come se stessero bevendo quando in realtà mangiavano solo un dolce dessert, come nel caso della donna accusata di DUI. Un'altra domanda interessante che si pone è se questi individui hanno una maggiore tolleranza all'alcol poiché sarebbero esposti ad esso costantemente.

Circa l'autore

Bill Sullivan, Professore di farmacologia e tossicologia, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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