Problemi agli occhi legati all'età e come trattarli

Problemi agli occhi legati all'età e come trattarli
La cataratta è un problema di vista che può colpire chiunque invecchia. Succede quando la lente dell'occhio perde gradualmente la sua trasparenza. Shutterstock

Monique ha 77 anni. L'ho incontrata quando è venuta alla clinica oculistica all'Università di Montréal, dove sono professore. Insegnante in pensione, Monique ha goduto di una vita attiva e piena con i suoi studenti e la sua famiglia e si considera fortunata ad essere in buona salute.

È preoccupata, tuttavia, per una recente perdita visiva che le impedisce di leggere e godersi i suoi seminari di pittura. Le impedisce anche di guidare in sicurezza, il che è importante se vuole mantenere la sua indipendenza.

Un esame completo della visione di Monique e della salute degli occhi ha rivelato rapidamente la causa dei suoi problemi: ha sviluppato la cataratta e la sua retina mostra i primi segni di degenerazione maculare.

La cataratta è un fenomeno normale, derivante dal processo di invecchiamento dell'occhio. Si verificano quando il la lente dell'occhio perde gradualmente la sua trasparenza, come una finestra che si sporca con le stagioni.

La luce che penetra nell'occhio attraversa aree opache e genera visione offuscata, senza possibilità di migliorarla con occhiali, lenti o lenti di ingrandimento. Solo la chirurgia può ripristinare la chiarezza dell'occhio.

L'invecchiamento della lente cristallina

La lente cristallina è particolare e il suo metabolismo è molto fragile. Se disturbato, l'obiettivo accumula depositi e perde la sua trasparenza. Questa lente assorbe anche gran parte dei raggi ultravioletti del sole per proteggere la retina nella parte posteriore dell'occhio.

La quantità di UV assorbita si accumula nel corso degli anni, contribuendo all'invecchiamento precoce della lente. Ecco perché si consiglia di proteggersi con le lenti solari fin dalla tenera età.


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Altri fattori che interrompono il suo funzionamento includono l'uso di alcuni farmaci come il cortisone orale, la presenza di malattie come il diabete o uno shock alla testa, che possono contribuire all'arrivo e alla progressione della cataratta. Molto raramente, la cataratta viene trasmessa durante la gravidanza, in particolare seguenti infezioni come rosolia, toxoplasmosi e herpes.

Infine, sono stati stabiliti collegamenti molto forti tra fumo e cataratta. Cibod'altra parte, non sembra avere un impatto. Smettere di fumare e proteggere gli occhi con buoni occhiali da sole sono quindi considerati modi efficaci per ritardare l'insorgenza e la progressione della cataratta.

Impianti in soccorso

Il trattamento della cataratta è abbastanza semplice. L'oftalmologo eseguirà un intervento chirurgico per scambiare la lente naturale dell'occhio con una nuova lente, chiamata impianto. Questo intervento chirurgico è molto sicuro e può essere eseguito in qualsiasi momento durante lo sviluppo della cataratta, sebbene l'intervento venga solitamente offerto solo se si verifica un impatto significativo sulla visione e sulla qualità della vita del paziente.

Gli impianti sono permanenti e rimangono chiari a vita, senza necessità di essere sostituiti. Possono essere utilizzati per correggere la visione a distanza, incluso l'astigmatismo, che verrebbe realizzato mediante l'uso di un impianto torico appositamente progettato. Inoltre, la miopia può essere riparata tramite impianti bifocali o multifocali, evitando in seguito la necessità di occhiali, nella maggior parte dei casi.

Tuttavia, il paziente può essere soggetto a aloni e può essere più sensibile alla luce. È inoltre necessario assicurarsi che la retina sia in buona salute, altrimenti il ​​risultato finale non sarà molto buono.

Problemi agli occhi legati all'età e come trattarliSono stati trovati legami molto forti tra fumo e degenerazione maculare. Shutterstock

Questo è particolarmente vero per Monique, che ha anche l'inizio della degenerazione maculare legata all'età (AMD). Questo è un fenomeno che colpisce l'uno per cento delle persone che superano 40 anni, ma di chi la prevalenza raggiunge 30 per cento all'età di 80.

La popolazione a rischio è composta da caucasici (quelli di origine europea) e donne più che uomini. Le malattie sistemiche - tutto ciò che colpisce i vasi sanguigni come diabete, ipertensione, colesterolo alto e obesità - sono importanti fattori di rischio, così come lo sono cause ossidative come fumo, alta percentuale di grassi saturi ed esposizione ai raggi UV.

Prevenire la degenerazione maculare

In sostanza, le migliori cellule retiniche, che consentono una buona visione (area maculare), si degradano nel tempo se non ben nutrite dalla rete vascolare e accumulare depositi che ne impediscono il normale funzionamento.

Problemi agli occhi legati all'età e come trattarli
Esercizi leggeri, come camminare, possono essere sufficienti per ritardare la progressione della degenerazione maculare. Shutterstock

Questi depositi diventano visibili come piccole macchie gialle al fondo - la parte del bulbo oculare di fronte alla pupilla. Questi depositi, noti come drusen, possono diventare confluenti. La degradazione delle cellule è accompagnata da un cambiamento nella loro colorazione (rielaborazione del pigmento), un fenomeno che è visibile anche quando si esamina la retina. Questo si chiama degenerazione maculare secca. La visione è più o meno influenzata a seconda del numero di cellule colpite.

Nel tempo, la risposta del sistema può portare alla formazione di nuovi vasi sanguigni per fornire cellule morenti. Questi sono fragili e non hanno un vero posto dove stare. Possono facilmente esplodere. La loro formazione di membrane, come le radici che invadono un tubo, e il loro flusso (sanguinamento) contribuiscono a una riduzione della visione molto grave. Questo è quando parliamo di degenerazione umida. Questa forma più grave colpisce l'10 per cento dei casi di AMD, ma chiunque con la forma secca può progredire in questa fase.

Supplementi nutrizionali

I trattamenti AMD sono limitati e mirano a limitare la progressione della malattia. Non possono curarlo. Smettere di fumare, una buona alimentazione, esercizio fisico regolare e seguire le raccomandazioni del medico nel controllo delle malattie vascolari come il diabete e l'ipertensione, può ritardare la progressione della forma secca di AMD.

Indossare occhiali da sole aiuta anche, anche nelle giornate nuvolose. Prendere omega 3 al giusto dosaggio e gli estratti di olio di pesce possono aiutare però risultati più recenti hanno messo in discussione questa strategia.

Nelle fasi più avanzate della forma secca, prendendo integratori alimentari orali tra cui vitamine e antiossidanti sono raccomandati, tranne in alcuni pazienti con a particolare profilo genetico.

La forma umida è stata recentemente trattata efficacemente iniettando farmaci direttamente nell'occhio, per prevenire la formazione di nuovi vasi sanguigni. Queste iniezioni devono essere ripetute periodicamente e ripristinare la vista quando viene eseguita la procedura il momento opportuno.

Il caso di Monique è misto. Da un lato, è possibile migliorare notevolmente la sua visione a breve termine con un intervento chirurgico di cataratta, per il quale verrà riferita all'oftalmologia. Gli impianti proteggono dai raggi UV, un altro fattore che impedisce la progressione della degenerazione maculare. Questo le permetterà di guidare in sicurezza e riprendere le sue attività. Controllerà anche la sua dieta, che ammette sia carente, e prenderà integratori di omega. La sua AMD è in una fase troppo precoce per le vitamine o gli antiossidanti.

Monique non fuma e non sta assumendo farmaci per problemi vascolari. Se lo fa un giorno, seguirà le raccomandazioni del suo medico e inizierà un programma di esercizi leggeri. Camminare potrebbe essere abbastanza. Infine, verrà seguita ogni sei mesi in un ufficio di optometria, si esibirà in modo semplice test di screening a casa e verrà per una consultazione non appena si noterà un cambiamento.

Monique è rassicurato! Sarà in grado di rimanere attiva e indipendente per godersi i bei momenti della vita.

Circa l'autore

Langis Michaud, Professeur Titulaire. École d'optométrie. Competenze en santé oculaire et usage des lentilles cornéennes spécialisées, Università di Montreal

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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