Perché molte persone con la malattia di Parkinson sviluppano una dipendenza

Perché molte persone con la malattia di Parkinson sviluppano una dipendenza
Sapevamo che le persone con il morbo di Parkinson erano ad alto rischio di sviluppare comportamenti di dipendenza come il gioco d'azzardo. La nostra ricerca fornisce informazioni sul perché questo sia. Da shutterstock.com

Il morbo di Parkinson è un disturbo neurodegenerativo progressivo. È causato dalla perdita di cellule nel profondo del cervello che producono un neurotrasmettitore chiamato dopamina. La degenerazione di questi neuroni compromette la trasmissione dei segnali all'interno del cervello, influenzando la capacità di una persona di controllare i propri muscoli. I sintomi possono includere tremore, rigidità, lentezza e problemi a camminare.

Ma molte persone con il morbo di Parkinson segnalano anche problemi sintomi non motori. Questi includono depressione, ansia, psicosi, deficit cognitivo e dipendenza. Questi sintomi possono essere dovuti alla progressione della malattia più ampiamente all'interno del cervello o possono essere effetti collaterali del trattamento.

Nei nostri ricerca recentemente pubblicata, abbiamo esaminato il motivo per cui molte persone con il morbo di Parkinson sviluppano impulsività (la tendenza ad agire incautamente sullo sperone del momento) e comportamenti di dipendenza, come il gioco d'azzardo o la dipendenza dal sesso.

Trattamento

Dopo la diagnosi, la stragrande maggioranza delle persone con malattia di Parkinson assumeranno farmaci. La dose generalmente aumenta nel tempo man mano che i sintomi motori diventano più gravi.

Il pilastro del trattamento sono i farmaci che ripristinano la dopamina impoverita, chiamata farmaco dopaminergico.

Chi Siamo una persona su sei sviluppato con questo farmaco si svilupperà comportamenti impulsivi e coinvolgenti. Questi comportamenti possono includere problemi di gioco d'azzardo, preoccupazione per il sesso o la pornografia, shopping compulsivo o alimentazione incontrollata.

Le persone che sperimentano questo fenomeno descrivono comunemente "Perdere il controllo" ed essere "spinti" a impegnarsi in questi comportamenti contro il loro miglior giudizio e nonostante i significativi danni interpersonali, finanziari e legali.


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Dopo una diagnosi iniziale del morbo di Parkinson, affrontare questi problemi può essere un secondo colpo devastante per i pazienti e le loro famiglie.

La nostra ricerca

Sappiamo da tempo sull'associazione tra dopamina e comportamenti di dipendenza. Oltre a facilitare il movimento nei nostri corpi, la dopamina contribuisce all'esperienza del piacere e gioca un ruolo nell'apprendimento e nella memoria: due elementi chiave nella transizione dal gradire qualcosa a diventare dipendenti da esso.

Ma scienziati e clinici non sono stati in grado di dire esattamente perché alcune persone sviluppano comportamenti di dipendenza dopo aver assunto farmaci dopaminergici, mentre altri no. Ciò limita la nostra capacità di fornire un approccio personalizzato ai nostri pazienti quando discutiamo di questi trattamenti.

Abbiamo ipotizzato che la struttura del cervello, che varia tra le diverse persone, fosse un fattore chiave nel determinare se i comportamenti di dipendenza sarebbero seguiti o meno dopo che le persone avrebbero ricevuto farmaci dopaminergici.

La progressione della malattia di Parkinson influenza la struttura del cervello in modo diverso nelle diverse persone, a seconda della diffusione della neurodegenerazione all'interno del cervello. Se potessimo cogliere questa variabilità, forse potremmo collegarla all'impulsività e alla dipendenza.

Abbiamo preso un gruppo di persone 57 con malattia di Parkinson in terapia dopaminergica e ci siamo concentrati su due reti cerebrali ritenute cruciali per il processo decisionale: una rete per la scelta il miglior modo di agire e una rete per sosta azioni inappropriate. Queste reti collegano le regioni del cervello all'interno dei lobi frontali, un'area nota per supportare le caratteristiche di ordine superiore della personalità come il giudizio.

Abbiamo usato un metodo avanzato di imaging del cervello chiamato risonanza magnetica, che ci ha permesso di visualizzare la struttura delle connessioni tra le diverse regioni del cervello coinvolte in questi circuiti. Utilizzando questa tecnologia, abbiamo potuto quantificare se la forza di queste connessioni fosse stata influenzata dal morbo di Parkinson.

Perché molte persone con la malattia di Parkinson sviluppano una dipendenza Abbiamo usato l'imaging a diffusione per studiare l'attività cerebrale dei partecipanti. Autore previsto

Oltre all'imaging del cervello, abbiamo creato un casinò virtuale per i nostri partecipanti. Abbiamo misurato il loro livello di comportamenti impulsivi attraverso la loro tendenza a piazzare scommesse alte, passare da una macchina all'altra e accettare scommesse "doppie o nulla".

Contrariamente ai tradizionali test su carta e penna per valutare l'impulsività e la dipendenza, ritenevamo che il casinò virtuale avrebbe simulato un ambiente più vicino alla vita reale.

Abbiamo quindi confrontato il comportamento nel casinò virtuale con la connettività di la scelta e sosta reti, per vedere se c'era un'associazione.

Separatamente da questi test, abbiamo seguito i partecipanti nella nostra clinica di neuropsichiatria per vedere se avevano sviluppato comportamenti di dipendenza.


Nello studio è stato utilizzato un casinò virtuale per testare strutture di ricompensa e rischio nel cervello delle persone con malattia di Parkinson.

Quello che abbiamo trovato

Per la maggior parte, maggiore è la forza del la scelta rete e più debole è la forza del sosta rete, i partecipanti più impulsivi erano. Cioè, hanno avuto una maggiore tendenza a comportarsi in modo sconsiderato nell'ambiente del casinò piazzando grandi scommesse, provando molte macchine da poker diverse e facendo scommesse "doppie o nulla".

Per quanto riguarda i comportamenti di dipendenza, 17 dei nostri partecipanti a 57 ha sviluppato questi problemi durante il follow-up clinico.

I partecipanti dipendenti hanno espresso un comportamento di gioco impulsivo nel casinò virtuale, come avremmo previsto. Tuttavia, le loro strutture cerebrali hanno suggerito che sarebbero state conservatrici (cioè avevano un debole la scelta rete e una più forte sosta Rete). Inoltre, la dimensione della dose di farmaci dopaminergici non sembra influenzare il comportamento sconsiderato in questi individui.

Ciò suggerisce che la neurodegenerazione associata alla malattia di Parkinson suscita una differenza nel modo in cui il cervello lavora in queste persone con dipendenza.

Cosa significano questi risultati

Il nostro metodo di combinazione delle informazioni provenienti dall'imaging cerebrale e dal gameplay virtuale ci ha permesso di distinguere queste persone, cosa che prima non era possibile e poteva avere implicazioni significative per la pratica clinica.

Quando iniziamo a cogliere aspetti comuni nella struttura del cervello tra le persone che assumono farmaci dopaminergici che sviluppano dipendenza, speriamo di condividere queste informazioni per aiutare i pazienti e le loro famiglie a fare la scelta più informata sul loro trattamento.

La previsione di quelli a rischio comporterebbe l'uso di routine dell'imaging e dell'analisi della diffusione nella pratica clinica. Sebbene ciò comporterebbe costi aggiuntivi per l'assistenza sanitaria, potrebbe ridurre i costi e i danni della dipendenza.

Potremmo quindi selezionare determinati farmaci preferibilmente ad altri, o persino portare avanti terapie avanzate come stimolazione cerebrale profonda, che tratta i sintomi motori con elettricità focalizzata piuttosto che con farmaci dopaminergici.

Nel frattempo, per le persone con malattia di Parkinson che assumono farmaci dopaminergici, stabilire una rete di supporto da parte di familiari e operatori sanitari in grado di rilevare i primi segnali di avvertimento di comportamenti di dipendenza è importante per limitare i danni a lungo termine della dipendenza.

Circa l'autore

Philip Mosley, Research Fellow, Systems Neuroscience Laboratory, Istituto di ricerca medica di Berghofer QIMR

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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