Perché gli americani partoriscono a letto

Perché gli americani partoriscono a letto Non sempre la posizione migliore per il parto. BSIP / Collaboratore / 151036972

Qualche anno fa ho visitato Dar a Luz, l'unico centro di nascita indipendente nel New Mexico. Non assomiglia affatto agli imponenti ospedali urbani Ho trascorso la mia carriera lavorando in. Immerso in una valle alla periferia di Albuquerque, Dar a Luz è più simile a una fattoria terrena. Al perimetro, una recinzione di legno circonda un cortile soleggiato con un giardino roccioso e un sentiero che aspetta il ritmo delle madri mentre sono in travaglio.

All'interno delle sale parto sono immerse nella stessa luce naturale, con spazi aperti progettato per incoraggiare il movimento continuo. I letti sono negli angoli delle camere piuttosto che la caratteristica centrale. Abigail Lanin Eaves, direttrice esecutiva del centro di nascita e ostetrica infermiera certificata, ha spiegato che, a Dar a Luz, i suoi pazienti arrivano in travaglio - e di solito rimangono così fino a dopo la nascita del bambino. I letti sono per il riposo successivo, raramente per il travaglio o la nascita stessa.

Ogni anno circa 20,000 americani scelgono di partorire dal letto, che di solito richiede il parto fuori dagli ospedali. Secondo il CDC, centri come Dar a Luz sono diventati più popolari dell'83% nell'ultimo decennio. Eppure milioni di americani scelgono ancora di partorire legati, sulla schiena, con le ginocchia sollevate, le gambe aperte, i piedi in aria. Ho partecipato alle consegne di migliaia di bambini prima ancora di chiedermi perché.

Perché gli americani partoriscono sdraiati a letto Il giardino roccioso - amorevolmente chiamato Labor-inth - nel centro natale di Dar a Luz ad Albuquerque, New Mexico.

Come ostetrico / ginecologo, questa posizione mi è familiare. Massimizza l'esposizione al bacino durante gli esami d'ufficio e le procedure ginecologiche. Per estensione, sembra avere senso anche per il parto, in particolare dal mio punto di vista medico. Il lavoro di chiamata in campo di lavoro può essere estenuante, una corsa costante da un letto all'altro. Avere le persone a cui tengo a rimanere a letto mi permette di sedermi, ottimizzare la mia illuminazione e limitare la tensione sulla schiena e sugli occhi.

Ma per quanto conveniente per me, poche persone non specializzate sceglierebbero di lavorare in questo modo. In assenza di anestesia, sarebbe troppo scomodo. Il movimento è un modo istintivo per affrontare il disagio del travaglio. Anche il rimanente retto sembra facilitare l'avanzamento del lavoro e, aiutato dalla gravità, la discesa del bambino nel canale del parto. Al contrario, gli studi di risonanza magnetica suggeriscono che il posizionamento sul retro può significativamente stretto il percorso del bambino attraverso il bacino.

Tuttavia, in presenza di anestesia, stare in piedi e camminare durante il travaglio è una sfida se non impossibile. Disattivare i recettori del dolore del corpo richiede di disconnettere le nostre terminazioni nervose dalle nostre percezioni, un processo che può rimuovere la nostra capacità di muoversi, per ricordare cosa è successo o entrambi. L'anestesia agisce attenuando i nostri istinti fondamentali. Questo dilemma mette in contrasto il nostro desiderio di conforto con il nostro desiderio di controllo.


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Cloroformio "benedetto" e sonno al crepuscolo

Durante la metà del XIX secolo, il parto non è stato un evento che molte donne erano ansiose di sperimentare attivamente. In circostanze disperate, i medici erano spesso chiamati a salvare chirurgicamente le consegne usando la forza bruta - per posizionare il metallo forcipe sulla testa del bambino mentre è ancora nel canale del parto, e per tirare strenuamente. Anche per le madri più d'acciaio, tenere fermo sarebbe stato impossibile. Al contrario, l'inalazione di cloroformio, un antico anestetico, li avrebbe immediatamente portati in uno stato "onirico", inerte e silenzioso, risveglio ore dopo, pacificamente e con poca memoria di quello che era successo.

Perché gli americani partoriscono sdraiati a letto Il dipinto di Gustave Leonard de Jonghe, "La giovane madre". L'opera è stata creata nella seconda metà del XIX secolo. Wikimedia

Il cloroformio fu ampiamente apprezzato, ottenendo persino l'approvazione della stessa regina Vittoria, che lo chiamò "benedetto. ”Ma il metodo rozzo di amministrarlo - inalare i vapori da uno straccio - ha portato a dosaggi pericolosamente irregolari. Se fosse stato dato troppo poco, la donna sarebbe rimasta sveglia e dolorante. Eppure, se veniva somministrato troppo, potevano smettere definitivamente di respirare. Quando l'anestesia è diventata un luogo comune, molti hanno avuto un'overdose e sono morti.

Una soluzione a questo problema è arrivata all'inizio del XX secolo. Gli stessi effetti dell'anestesia per inalazione potrebbero essere raggiunti con una combinazione di morfina e scopolamina, farmaci per via endovenosa che potrebbero essere attentamente misurati in una siringa. Questa nuova forma di anestesia iniettabile è stata commercializzata in modo allettante per le donne in gravidanza come "il sonno del crepuscolo. ”E negli anni '1930 divenne l'approccio predefinito al parto negli Stati Uniti.

Crudeltà nei reparti di maternità

Quindi, nel 1958, il Ladies Home Journal pubblicò un'esposizione inquietante chiamata "Crudeltà nei reparti di maternità. ”In una serie di lettere, le infermiere americane hanno fornito resoconti diretti sulle donne lavoratrici che sono state lasciate sole per ore, legate ai letti, piangendo“ violentemente ”e contorcendosi involontariamente contro le restrizioni. A quel tempo, i padri e altri membri della famiglia non erano autorizzati a testimoniare nelle stanze di parto. Sotto una pesante sedazione, i ricordi delle madri stesse erano confusi.

Il pubblico americano era inorridito da queste descrizioni. Le donne incinte volevano riavere le loro voci. Volevano la capacità di acconsentire. Volevano un maggiore controllo.

Negli anni '1960, una tecnologia più recente - anestesia epidurale - ha offerto un'alternativa allettante. Somministrate a livello della colonna vertebrale, le epidurali bypassano efficacemente il cervello, consentendo alle madri di rimanere svegli e vigili durante il travaglio, di trasmettere i loro sintomi e partecipare alle decisioni di cura. Ma richiedono anche un diverso compromesso. Il medicinale si diffonde per bloccare tutti i nervi che trasmettono e ricevono segnali da e verso il bacino e le cosce. Questi nervi mediano la sensazione ma controllano anche tutti i muscoli chiave di quella regione, dalla vescica ai quadricipiti.

Le donne con epidurali non sono in grado di urinare da sole. Un catetere deve essere posizionato per aiutarli. Altrimenti, la loro vescica si distenderà semplicemente come un pallone. Inoltre, non sono in grado di muovere efficacemente le gambe e devono rimanere a letto, di solito per molte ore. Gli epidurali richiedono un monitoraggio più intenso, una moltitudine di fili che fungono da attacchi. E rimuovendo il dolore come barriera, portano il potenziale per più interventi: gli stessi epidurali usati per le consegne vaginali spontanee possono essere sufficientemente dosati per una vasta gamma di procedure, tra cui i tagli cesarei.

Controllo dell'abbattimento (e conforto) alle proprie condizioni

Attualmente, oltre il 70% delle donne alla nascita negli Stati Uniti ricevono epidurali, favorendo una certa misura di conforto sul controllo fisico. Tuttavia, la popolarità di Dar a Luz e di altri centri di nascita suggerisce che un numero crescente sembra scegliere il compromesso opposto: partecipazione e movimento per alleviare il dolore medico. Forse, tuttavia, la sfida non nasce dall'anestesia stessa, ma piuttosto da una scelta falsa incorporata nel modo in cui viene presentata, una dicotomia del tutto o niente tra "naturale" e "medica".

Nei centri di nascita, le epidurali non sono disponibili e, di conseguenza, il lavoro sembra notevolmente diverso dall'equivalente in ospedale. Mentre la madre potrebbe non sembrare necessariamente a suo agio, i suoi movimenti e la sua mentalità assomigliano più a un atleta che compie un'impresa che a un paziente sottoposto a un calvario. In tutto, le ostetriche sono presenti per fornire supporto, attento monitoraggio e coaching.

Di tanto in tanto si sviluppano complicanze durante il travaglio che rendono necessario il trasferimento in ospedale di queste madri. Ciò richiede l'accettazione delle mutevoli circostanze e il trasferimento del controllo agli ostetrici e alla tecnologia medica.

Ma l'aspettativa di queste madri non è il controllo assoluto più di quanto sia il comfort assoluto. La maggior parte riconosce che il lavoro non è né completamente controllabile né completamente comodo. Forse, come tutte le persone che partoriscono, cercano semplicemente di capire questi compromessi e ne hanno l'opportunità controllo cede - o conforto - alle loro condizioni.

L'autore

Neel Shah, Ricercatore di ostetricia, ginecologia e biologia della riproduzione, Harvard Medical School

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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