Quello che devi sapere su muco e catarro: è roba abbastanza incredibile, davvero!

Salute Non tutti grossolani: il muco è vitale per le vie respiratorie sane. William Brawley / Flickr, CC BY

Tendiamo a notare muco solo quando è anormale e il fluido appiccicoso viene espulso dagli orifizi. Ma in realtà è roba abbastanza sorprendente. Ogni momento della nostra vita il muco protegge i nostri organi interni, compresi gli organi sessuali e le viscere. Qui, tuttavia, ci concentreremo sulle vie aeree.

Che cos'è il muco?

Il muco è composto per il 95% da acqua, per il 3% da proteine ​​(inclusi mucina e anticorpi), dall'1% di sale e da altre sostanze. Le goccioline di mucina assorbono acqua e si gonfiano diverse centinaia di volte in volume entro tre secondi dal rilascio dalle ghiandole di muco. I fili di muco formano collegamenti incrociati, producendo un gel appiccicoso ed elastico.

Lo strato di gel solido funge da barriera fisica per la maggior parte dei patogeni e il movimento di risciacquo costante impedisce la formazione di biofilm batterici. Tuttavia, la dimensione dei pori della rete di gel significa che i piccoli virus possono penetrare facilmente esso.

Anatomia delle vie aeree

Entrambe le cavità nasali combinate hanno una superficie di 150 centimetri quadrati, aiutate da pieghe ossee sulle pareti laterali. Il flusso d'aria turbolento significa che l'80% delle particelle vengono filtrate qui, quindi le proprietà adesive del muco sono vitali.

Il flusso di sangue al naso varia al variare della temperatura esterna, agendo come un condizionatore d'aria a ciclo inverso per i polmoni.

Il muco viene costantemente prodotto (sebbene in quantità minori durante il sonno) e spostato. Il muco porta con sé cellule morte e altra polvere e detriti, finendo nello stomaco per il riciclo.

Molte cellule che rivestono le vie aeree hanno un pelo lungo, simile a una coda, chiamato ciglia. Cilia batte da 12 a XNUMX volte al secondo, muco propulsore a un millimetro al minuto.


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Anche le vie respiratorie polmonari hanno ciglia, lavorando sodo per spostare il muco in salita contro la gravità. Il muco dai polmoni è a volte definito "Catarro", e quindi "espettorato" una volta che è stato sputato.

Il naso produce oltre 100 millilitri di muco al giorno e i polmoni producono circa 50 millilitri al giorno.

Malattia del muco e delle vie aeree

Il muco aiuta a combattere le infezioni quando i globuli bianchi e gli anticorpi vengono escreti nel film di muco. La quantità di muco e liquido acquoso viene aumentata per eliminare infezioni, sostanze irritanti o allergeni.

I virus che danneggiano le cellule del rivestimento respiratorio danneggiano anche le ciglia, quindi uno strato di muco più fluido viene spinto più facilmente. Quando le ciglia non riescono a tenere il passo, il corpo implementa altre strategie come tosse, soffiarsi il naso, starnuti e il favorito di ogni genitore, il naso arrogante.

Malattia polmonare cronica come bronchite cronica e fibrosi cistica indurre le ghiandole del muco a moltiplicarsi da tre a quattro volte al di sopra dei livelli normali, causando un muco più viscoso che le ciglia non possono facilmente eliminare.

Quello che devi sapere su muco e catarro: è roba abbastanza incredibile, davvero! Le tue vie aeree usano il muco per catturare particelle e detriti cellulari e spostarlo in salita per l'escrezione. Hey Paul Studios / Flickr, CC BY

Disidratazione e alcuni farmaci come i decongestionanti nasali ridurre l'efficacia di ciglia abbassando la frequenza del battito ciliare.

Anche una tosse frequente e ripetitiva può affaticare le ciglia, portando a un transito più lento e ad una maggiore appiccicosità del muco. Ecco perché molte persone hanno una tosse post-nasale prolungata dopo raffreddori e febbre da fieno, poiché il muco che è gocciolato dalla parte posteriore della cavità nasale non viene eliminato.

Le soluzioni saline (soluzioni saline) aumentano la frequenza del battito ciliare e hanno dimostrato beneficio nelle malattie respiratorie, dalla sinusite alla fibrosi cistica.

Una "tosse gonfia"?

È opinione comune che una tosse umida (gonfia) indichi un'infezione toracica. Ma nelle persone giovani e sane, il gocciolamento post-nasale di muco è più comune della bronchite o di un'infezione al torace.

È estremamente difficile giudicare se l'espettorato nella gola si è alzato nei polmoni o è gocciolato giù dalla parte posteriore della cavità nasale. E il muco che vibra vicino alle corde vocali suona gonfio, non importa da dove provenga.

Ma i tempi della tosse possono essere utili per la diagnosi: una tosse post-nasale gocciolante è peggiore quando si è sdraiati e per un po 'dopo essersi alzati dal letto la mattina.

Catarro verde

Un altro malinteso è che il muco verde indica un'infezione batterica e quindi richiede un trattamento antibiotico.

Numerosi studi di ricerca hanno dimostrato una scarsa correlazione tra il colore del muco e un'infezione significativa. I colori giallo e verde in realtà provengono dai globuli bianchi (leucociti) che combattono le infezioni, ma sono anche più prominenti quanto più il muco ha "bloccato" per ". Quindi l'espettorato mattutino può essere più colorato rispetto a più tardi nel corso della giornata.

Il diagnosi di un'infezione batterica viene prodotto quando esiste una combinazione di sintomi e reperti, con il colore del muco che non è il più importante di questi.

Purtroppo questo malinteso si estende a alcuni medici di base. Ai pazienti con espettorato verde vengono prescritti antibiotici tre volte più spesso rispetto ai pazienti che tossiscono espettorato chiaro. Tuttavia, per i pazienti con una brutta tosse, questa prescrizione non è migliorato la loro guarigione.

Il muco può essere colorato, che va dal chiaro al giallo-verde, ma anche all'arancione, al marrone e al grigio.

L'arancia e il marrone provengono dalla presenza di sangue nel muco, di concentrazioni e età variabili. Questo sangue viene comunemente dal naso, a causa di infiammazione, infezione o effetti collaterali dei farmaci nasali, senza un evidente sanguinamento del naso.

L'espettorato macchiato di sangue dai polmoni può indicare una malattia più grave.

Latte e muco

Molta gente Credere latte e prodotti lattiero-caseari stimolano la produzione di muco extra, quindi dovrebbero essere evitati in quelli con febbre da fieno e asma. Questa percezione deriva dal cambiamento a breve termine nella consistenza del muco e della saliva nella bocca e nella gola.

Ma prove di ricerca mostra nessuna differenza nella produzione misurata di muco. Un altro Studio “accecato” ha confrontato prodotti caseari e di soia dall'aspetto identico e non ha riscontrato differenze nella quantità o nella percezione del muco.

Sputare o deglutire?

A volte mi viene chiesto se la deglutizione del muco prodotto con un'infezione respiratoria è dannosa. Non è; per fortuna lo stomaco lavora per neutralizzare i batteri e riciclare gli altri detriti cellulari.

Alcune persone segnalano una sensazione di nausea nello stomaco durante tali infezioni. Ciò è più probabile a causa dell'aria ingerita dalla schiarita ripetuta della gola e dell'infezione stessa, piuttosto che dall'aumento del muco che arriva allo stomaco.

Circa l'autore

David King, Senior Lecturer, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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