Chi è a rischio di coronavirus e come lo sappiamo?

Chi è a rischio di coronavirus e come lo sappiamo? Alejandro Bascuas / Shutterstock

Per molti di noi, la minaccia del coronavirus sembra improvvisamente molto più vicina a casa. Gli ultimi giorni hanno visto un rapido aumento del numero di casi in Corea del Sud, Iran e Italia. Adesso ufficialmente una pandemia, il virus ha dimostrato di essere in grado di attraversare i confini, con casi confermati riportati in oltre 100 paesi (per gli ultimi numeri, consultare il nostro strumento di mappatura coronavirus).

Di fronte a questo focolaio crescente, può essere difficile valutare quanto dovremmo essere preoccupati. Quale minaccia rappresenta il coronavirus per noi come individui? E quali sono i rischi sociali più ampi di questo focolaio? Rispondere a queste domande chiave può aiutare a collocare i titoli quotidiani nel contesto.

Rischi individuali

La paura per la nostra sicurezza personale è un istinto comprensibile di fronte agli aggiornamenti coronavirus minuto per minuto. Fortunatamente, la nostra comprensione degli effetti clinici di questo nuovo virus sta migliorando ogni giorno che passa.

Sulla base di dati provenienti da oltre 44,000 casi confermati in Cina, sappiamo che circa l'80% delle persone ha una malattia lieve, il 14% ha una malattia grave (ad esempio, che comporta mancanza di respiro o riduzione dei livelli di ossigeno nel sangue) e il 5% si ammala gravemente (soffre di insufficienza respiratoria, shock settico e / o organo fallimento). Se molti casi lievi non vengono rilevati, la percentuale di infezioni gravi e critiche può risultare inferiore quando la polvere si è depositata.

Chi è a rischio di coronavirus e come lo sappiamo? Sintomi e gravità del nuovo coronavirus. Sulla base dei dati riportati dall'OMS e dal romanzo Coridavirus Polmonite Emergence Response Epidemiology Team.

La percentuale di casi segnalati di una malattia che porta alla morte si chiama tasso di mortalità del caso (CFR). Stimare il CFR per la malattia di coronavirus (COVID-19) è difficile quando permangono incertezze sul numero totale di infezioni. Allo stato attuale, le nostre migliori stime mettono questo valore nell'intervallo dallo 0.3% all'1%. Questo è inferiore al 10% CFR dell'epidemia di Sars che colpito la Cina nel 2003, ma fino a dieci volte superiore al CFR inferiore allo 0.1% di a tipica stagione influenzale.

Tuttavia, è fondamentale ricordare che il CFR non è un'entità fissa. Varia in base all'età, alle condizioni di salute e al livello di assistenza clinica disponibile per le persone che si ammalano gravemente. Tra i casi confermati in Cina, il CFR stimato è inferiore allo 0.5% negli under 50 ma sale a quasi il 15% tra gli over 80. Il tasso di mortalità è anche sostanzialmente più alto nelle persone con altre condizioni, come malattie cardiovascolari (10.5%), diabete (7.3%) e malattie respiratorie croniche (6.3%).


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Chi è a rischio di coronavirus e come lo sappiamo? Effetto dell'età e della salute di base sulla gravità di COVID-19. Sulla base di 44,415 casi segnalati dal nuovo team di epidemiologia della risposta all'emergenza della polmonite da coronavirus.

Il messaggio è chiaro: ridurre il rischio di esporre persone ad alto rischio è la chiave della nostra risposta individuale e sociale allo scoppio del coronavirus. O per dirla senza mezzi termini, non visitare amici o parenti anziani se non ti senti affatto bene.

Rimangono molte incertezze. Ad esempio, i minori di 20 anni rappresentavano meno del 3% dei casi confermati in Cina e non sono stati registrati decessi nei bambini di età inferiore ai dieci anni. Questa è una notizia confortante, ma solleva dubbi sul fatto che le chiusure scolastiche - una strategia chiave a cui erano abituate combattere la pandemia di influenza suina del 2009 - aiuterà a rallentare la diffusione del coronavirus.

Prime relazioni suggeriscono che le donne in gravidanza non sono maggiormente a rischio di malattie gravi con COVID-19, in contrasto sia con Sars che con l'influenza. C'è anche attualmente nessuna prova di trasmissione ai bambini nell'utero o attraverso il latte materno. Ma il monitoraggio continuo di come il virus colpisce le donne in gravidanza sarà cruciale poiché i casi di questa nuova malattia aumentano.

Rischi per la società

Il fatto che la maggior parte dei casi di COVID-19 sia lieve può sembrare in contrasto con la copertura allarmante dell'epidemia. Mentre il panico non è né utile né giustificato, dobbiamo anche proteggerci dal compiacimento.

Mentre il virus si diffonde attraverso popolazioni sensibili, i numeri si sommano rapidamente. Rapporti recenti dall'Italia suggerisce che circa il 10% dei casi confermati richiede l'ammissione alle unità di terapia intensiva. Mentre l'epidemia si infiamma in sempre più paesi, COVID-19 è pronta a mettere a dura prova i sistemi sanitari in tutto il mondo. Nell'emisfero settentrionale, questa ondata arriva in un momento in cui gli ospedali stanno già correndo per tenere il passo con le esigenze dell'inverno.

Di conseguenza, è probabile che le misure di allontanamento sociale (come l'autoisolamento, la chiusura dei luoghi di lavoro e la cancellazione di eventi pubblici) svolgano un ruolo importante nell'evoluzione della pandemia. Il torrent potrebbe non essere prevenuto, ma rallentarlo è la nostra migliore possibilità di garantire che la diga rimanga.

La posta in gioco va oltre il coronavirus. Durante lo scoppio del 2014 di Ebola in Africa occidentale, i decessi per malaria, HIV e molte altre cause sono aumentati drammaticamente mentre i sistemi sanitari si piegavano sotto la pressione dell'epidemia in corso. Più risorse assorbe COVID-19, maggiori saranno gli effetti a catena in tutti i nostri sistemi sanitari.

Chi è a rischio di coronavirus e come lo sappiamo? Appiattimento della curva epidemica. Illustrazione del possibile effetto delle misure di contenimento sulla traiettoria di COVID-19.

Fortunatamente, sappiamo che la quarantena e il contenimento possono essere efficaci contro COVID-19. Secondo un recente Rapporto dell'OMS, le severe misure applicate in Cina hanno "evitato o almeno ritardato centinaia di migliaia di casi COVID-19 nel paese". È probabile che le misure introdotte in tutta Italia questa settimana avranno un effetto simile nel frenare il corso dell'epidemia.

Ciò che è molto meno certo è se le misure a corto di un blocco totale possono tenere a bada il virus. L'autoisolamento precoce, il frequente lavaggio delle mani e l'allontanamento sociale volontario sono promossi in molti paesi e gli incentivi economici e sociali per evitare misure più drastiche sono sostanziali. Ma se il numero di casi continua ad aumentare, dobbiamo prepararci alla possibilità che siano necessarie misure più rigorose.

Gli atti individuali contano

La maggior parte di noi rimarrà in salute durante l'epidemia di coronavirus e dobbiamo quindi placare il nostro istinto di panico. Ma tutti abbiamo una responsabilità sociale per aiutare a tenere sotto controllo questa pandemia. Possiamo farlo sapendo come riconoscere i sintomi di COVID-19, rimanendo aggiornati sulle linee guida locali su cosa fare se li esibiamo e adottando rigorose misure di allontanamento sociale. Ogni atto che rallenta la diffusione del virus può fare la differenza.

Proteggere i vulnerabili nelle nostre comunità dovrebbe ora essere un imperativo per tutti noi. In un momento di distanziamento sociale, la nostra coscienza sociale determinerà le conseguenze di questa emergenza sanitaria pubblica.The Conversation

Circa l'autore

Edward Parker, ricercatore in biologia dei sistemi, London School of Hygiene & Tropical Medicine e Beate Kampmann, direttore di The Vaccine Center, London School of Hygiene & Tropical Medicine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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