Le carenze nei test impongono un cambiamento estremo della strategia da parte dei funzionari sanitari locali

Le carenze nei test impongono un cambiamento estremo della strategia da parte dei funzionari sanitari locali

I funzionari della sanità pubblica nella regione della capitale dello stato della California hanno annunciato questa settimana di aver smesso di rintracciare i contatti dei pazienti con diagnosi del nuovo coronavirus. Hanno anche smesso di raccomandare le quarantene per i residenti esposti alle persone confermate di avere il virus.

È stato un cupo riconoscimento dell'infiltrazione del virus - ed è ancora un altro segno degli effetti dannosi di una mancanza di capacità negli Stati Uniti di testare le persone per il coronavirus mortale mentre continua a diffondersi.

“Il motivo per cui dobbiamo andare avanti è perché non sono stati effettuati test. Siamo ancora in grado di fare circa 20 test al giorno ", ha affermato il Dr. Peter Beilenson, direttore del Dipartimento dei servizi sanitari della Contea di Sacramento. “Se davvero volessi mettere in quarantena e contenere la situazione, avresti voluto sapere chi era positivo e metterli in quarantena. Perché non abbiamo mai avuto le prove, è una specie di punto controverso, e il cavallo è fuori dalla stalla. "

La Contea di Sacramento - che venerdì aveva 17 casi confermati di COVID-19, incluso un decesso - ha invece iniziato a consigliare i residenti di utilizzare le cosiddette misure di distanza sociale come risposta primaria. Ciò include chiedere alle persone e alle imprese di annullare grandi raduni, avvertire le persone anziane e le persone con condizioni croniche per evitare la folla e implorare il grande pubblico di praticare una buona igiene.

La mossa fa parte del passaggio dal contenimento - dove l'obiettivo è quello di tracciare tutti i casi della malattia e porre fine alla sua diffusione - alla mitigazione, che si concentra sulla protezione dei più vulnerabili dagli effetti di una malattia che è già diffusa in tutta la comunità. Ai residenti della contea con qualsiasi tipo di malattia viene chiesto di autoisolarsi fino a diversi giorni dopo la risoluzione dei sintomi.

"Il nostro obiettivo è quello di essere molto più chirurgici nel nostro approccio per prevenire la diffusione agli anziani", ha detto Beilenson.

La difficile decisione della Contea di Sacramento di cambiare rotta arriva anche se il direttore generale dell'Organizzazione mondiale della sanità ha affermato che è "sbagliato e pericoloso" per i paesi passare dal contenimento alla mitigazione a questo punto della pandemia. "I paesi che decidono di rinunciare alle misure fondamentali di sanità pubblica potrebbero finire con un problema più grande e un onere più pesante per il sistema sanitario che richiede misure più severe per il controllo", ha affermato il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus.


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Gli Stati Uniti non hanno compiuto questo spostamento nel suo insieme, ma gli esperti sostengono che alcune aree del paese hanno dovuto abbandonare i protocolli di base di sanità pubblica di tracciamento dei contatti e quarantena in risposta al lancio irregolare dei kit di test del coronavirus da parte del governo federale .

"Ogni strumento dovrebbe essere ancora sul tavolo", ha detto il Dr. Ashish Jha, professore di salute globale presso l'Università di Harvard. “Non dovremmo rinunciare al contenimento. È una grande sfida da affrontare, ma sento che stiamo iniziando a fare progressi come paese, e se facciamo una strategia di cui sopra, ci sono buone probabilità che ce la faremo senza molto danno alla nostra popolazione. "

La Contea di King, nello stato di Washington, che è stata un epicentro del virus negli Stati Uniti, è passata anche dalla traccia dei contatti, ma richiede ancora una quarantena di 14 giorni per le persone che sono state esposte a qualcuno con il virus. Anche le contee di Yolo e Placer in California sono passate a un approccio di mitigazione, anche se i dettagli variano.

La risposta della nazione a COVID-19 è stata ostacolata da una serie di problemi con i test del governo federale. I kit progettati e rilasciati dai Centri federali per il controllo e la prevenzione delle malattie inizialmente non funzionavano; uno stretto protocollo di test implicava che probabilmente alcune settimane alcune comunità sapessero che il virus circolava localmente; i laboratori commerciali hanno iniziato i test solo questa settimana e possono essere necessari più di quattro giorni per far sì che questi risultati ritornino.

Il presidente Donald Trump ha promesso di nuovo venerdì che gli Stati Uniti stanno intensificando gli sforzi per collaborare con aziende private per la produzione di test. Ma l'accesso ai test rimane nettamente limitato e varia ampiamente da stato a stato e da contea a contea. A partire da venerdì, il numero di residenti negli Stati Uniti testati si è attestato a migliaia. Al contrario, la Corea del Sud ha testato 10,000 persone al giorno per settimane.

La limitata capacità di test in California è una preoccupazione urgente, ha detto il Governatore Gavin Newsom durante una conferenza stampa giovedì. Il numero di kit di test è inadeguato, lo stato deve affrontare una carenza di reagenti necessari per eseguire i test e molte contee non possono ancora eseguire i propri test. Ha detto che lo stato si accorderà con i laboratori commerciali per gestire gli arretrati previsti.

Anche le persone vulnerabili che hanno avuto contatti con persone note per avere il virus non possono ottenere test immediati. Due giorni dopo che un residente in una struttura Carlton Senior Living è diventato il primo decesso COVID-19 della Contea di Sacramento, il Dr. Mark Ghaly, segretario della California Health and Human Services Agency, ha dichiarato che tutti i residenti venivano monitorati. Ma non erano stati tutti testati per il virus. "Stiamo lavorando per assicurarci che coloro che hanno bisogno di test, di averli disponibili", ha detto ai giornalisti, "e stiamo lavorando con la struttura per determinare chi verrà testato molto presto."

Il contenimento richiede entrambi i test per scoprire chi ha il virus e la forza lavoro per dare seguito ai risultati - e i dipartimenti di sanità pubblica statale e locale non dispongono di risorse sufficienti per entrambi, ha affermato il dott. Cyrus Shahpar, ex capo del team globale di risposta rapida presso il CDC.

A Wuhan, in Cina, ad esempio, Squadre 1,800 di epidemiologi, ciascuno composto da cinque persone, rintracciava ogni giorno decine di migliaia di contatti. “Non saremmo mai in grado di farlo. La traccia dei contatti richiede molte risorse ”, ha affermato Shahpar. "Non è come se i dipartimenti di sanità pubblica dispongano di 50 squadre di riserva per farlo."

La scorsa settimana il governo federale ha stanziato 8 miliardi di dollari in finanziamenti di emergenza per la risposta al coronavirus, ma la mossa è arrivata quasi due mesi dopo l'emergere della minaccia e molto tempo dopo i primi test avrebbero contribuito a contenere il virus. “Molte parti del paese hanno già avuto una trasmissione comunitaria. È tardi ”, ha detto Shahpar.

Senza la possibilità di testare, è difficile sapere se stiamo abbandonando le strategie di contenimento troppo presto, ha affermato Alan Melnick, funzionario sanitario della Contea di Clark, Washington. Durante un focolaio di morbillo nel 2019, la sua contea è stata in grado di raccogliere le risorse per monitorare più di 800 persone. Ma durante quell'epidemia, potevano attingere risorse dall'esterno. Oggi, pochi posti hanno risorse da risparmiare. Decenni di budget stagnanti hanno lasciato i dipartimenti di sanità pubblica cercando di fare di più con meno.

"Quando stai combattendo una guerra con gomma da masticare e pochi soldi, sei costretto a prendere decisioni difficili", ha detto Alex Briscoe, preside della California Children's Trust ed ex direttore dell'Agenzia dei servizi sanitari della contea di Alameda. "L'onere che stiamo ponendo su un'infrastruttura sanitaria pubblica insufficiente è irragionevole e inaccettabile".

Circa l'autore

Jenny Gold, corrispondente corrispondente, copre l'industria sanitaria, l'ACA e le disparità sanitarie per la radio e la stampa. Le sue storie sono state trasmesse su NPR ed è stata pubblicata da USA TODAY, The Washington Post e molte altre organizzazioni giornalistiche. In precedenza era una Kroc Fellow della NPR, dove si occupava di salute e affari, e di una trasmissione televisiva al CBS Evening News. È laureata alla Brown University. [Email protected]
@JennyAGold e Anna Maria Barry-Jester, [Email protected] @annabarryjester

Questa KHN storia pubblicata per la prima volta California Healthline, un servizio di California Health Care Foundation. Kaiser Health News (KHN) è un servizio di notizie sulla politica sanitaria nazionale. È un programma editoriale indipendente del Henry J. Kaiser Family Foundation che non è affiliato con Kaiser Permanente.


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