4 cose da sapere sul disinfettante per le mani

4 cose da sapere sul disinfettante per le mani Il sapone e l'acqua calda sono il modo migliore per pulire le mani, ma il disinfettante è una buona seconda scelta. Foto AP / Ric Feld

Nota del redattore: man mano che cresce la preoccupazione per il coronavirus, il disinfettante per le mani è molto richiesto. Il biologo Jeffrey Gardner spiega perché l'alcol è un ingrediente chiave nel disinfettante per le mani e perché non raccomanda di fare la propria fornitura a casa.

1. Perché l'alcol è l'ingrediente principale nella maggior parte dei disinfettanti per le mani?

L'alcool è efficace nell'uccidere diversi tipi di microbi, inclusi virus e batteri, perché spiega e inattiva le loro proteine. Questo processo, che si chiama denaturazione, paralizzerà e spesso ucciderà il microbo perché le sue proteine ​​si apriranno e si uniranno. Il calore può anche denaturare alcune proteine, ad esempio quando si cucina un uovo, i bianchi d'uovo solidificati sono proteine ​​denaturate.

2. L'alcol non uccide molto bene alcuni microbi - perché no?

Esistono diversi tipi di batteri e virus e alcuni tipi vengono più facilmente uccisi dall'alcol. Per esempio, E. coli batteri, che possono causare malattie di origine alimentare e altre infezioni, sono molto efficaci ucciso dall'alcool a concentrazioni superiori al 60%. Le differenze nella superficie esterna di vari batteri rendono la sanificazione dell'alcool più efficace contro alcuni di essi rispetto ad altri.

Allo stesso modo, alcuni virus hanno un involucro esterno, che si chiama una busta, mentre altri non sono avvolti. L'alcool è efficace nell'uccidere i virus avvolti, incluso il virus Coronavirus, ma è meno efficace nell'uccidere i virus non avvolti.

Sia che tu stia cercando di uccidere batteri o virus, molti studi di ricerca hanno scoperto che una concentrazione di alcol di È necessario il 60% o più per essere efficace.

3. Se il 60% di alcol è buono, il 100% è migliore?

Sorprendentemente, no. La denaturazione proteica in realtà funziona più velocemente quando una piccola quantità di acqua viene miscelata con l'alcol. E l'alcool puro evaporerebbe troppo rapidamente per uccidere efficacemente batteri o virus sulla pelle, specialmente durante l'inverno quando l'aria è meno umida.

L'uso di alcool al 100% seccherebbe la pelle molto rapidamente e la irriterebbe. Ciò potrebbe farti non disinfettare le mani con la frequenza necessaria. Questo è il motivo per cui contiene la maggior parte dei disinfettanti per le mani emollienti, che sono miscele che aiutano ad ammorbidire e idratare la pelle.


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4. I disinfettanti per le mani fatti in casa sono una buona idea?

Dal mio punto di vista, no. Puoi vedere online formule fai-da-te, incluse alcune che usano la vodka. Tuttavia, la vodka è in genere a prova di 80, il che significa che è solo il 40% di alcol. Non è abbastanza alto da uccidere efficacemente i microbi.

L'alcool che hai nel bagno per tagli e graffi potrebbe sembrare una buona alternativa, ma se sei già vicino a un lavandino, la scelta migliore è quella di lavati le mani con sapone e acqua calda.

5. Il disinfettante per le mani scade?

La maggior parte dei disinfettanti per le mani commerciali sono efficaci per un paio d'anni quando sono conservati correttamente e sono contrassegnati con le date di scadenza. Una cosa da tenere a mente è che l'alcol è volatile, il che significa che nel tempo l'alcool evaporerà lentamente e il disinfettante perderà la sua capacità di uccidere efficacemente virus e batteri. Tuttavia, con disinfettante per le mani in una domanda così elevata ora, è improbabile che ne acquisti uno scaduto.

Circa l'autore

Jeffrey Gardner, Professore associato di Scienze biologiche, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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