Cosa funziona davvero per tenere lontano il coronavirus?

Cosa funziona davvero per tenere lontano il coronavirus? Duane Clark lavora per igienizzare le superfici della stazione della metropolitana Avenue X a New York City martedì 3 marzo 2020. Foto AP / Kevin Hagen

Nota dell'editore: l'Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato che COVID-19, la malattia causata dal nuovo coronavirus, ha un tasso di mortalità più elevato rispetto all'influenza. Al 4 marzo 2020, nove morti negli Stati Uniti sono stati segnalati negli Stati Uniti Brian Labus, un professore di sanità pubblica, che fornisce informazioni essenziali sulla sicurezza, dai disinfettanti alla conservazione di alimenti e forniture.

1. Cosa posso fare per prevenire l'infezione?

Quando le persone sono malate di una malattia respiratoria come COVID-19, tossiscono o starnutiscono particelle nell'aria. Se qualcuno tossisce vicino a te, il virus potrebbe facilmente atterrare su occhi, naso o bocca. Queste particelle viaggiano solo circa sei piedi e cadono dall'aria piuttosto rapidamente. Tuttavia, atterrano su superfici che tocchi continuamente, come ringhiere, maniglie, pulsanti dell'ascensore o pali della metropolitana. Anche la persona media si tocca il viso 23 volte all'orae circa la metà di questi tocchi riguarda la bocca, gli occhi e il naso, che sono le superfici della mucosa che il virus COVID-19 infetta.

Noi professionisti della sanità pubblica non possiamo sottolineare abbastanza: Corretto lavaggio delle mani è la cosa migliore che puoi fare per proteggerti da una serie di malattie tra cui COVID-19. Mentre si preferisce il lavaggio delle mani, disinfettanti per le mani con almeno una concentrazione di alcol del 60% può essere un'alternativa efficace all'uso sempre di acqua e sapone, ma solo se le mani non sono visibilmente sporche.

Il modo migliore per lavarti le mani.

2. Non sarebbe più semplice pulire le superfici?

Non proprio. Gli esperti di sanità pubblica non comprendono appieno il ruolo che queste superfici svolgono nella trasmissione delle malattie e potresti comunque essere infettato da un virus che è atterrato direttamente su di te. Inoltre non sappiamo per quanto tempo il coronavirus che causa COVID-19 può sopravvivere su superfici dure, anche se altri coronavirus possono sopravvivere fino a nove giorni su superfici dure come ringhiere per scale.

Una pulizia frequente potrebbe rimuovere il virus se una superficie è stata contaminata da una persona malata, ad esempio quando qualcuno nella tua famiglia è malato. In queste situazioni, è importante utilizzare un disinfettante che si ritiene efficace contro il virus COVID-19. Anche se i prodotti specifici hanno non ancora testato contro il coronavirus COVID-19, ci sono molti prodotti che lo sono efficace contro la famiglia generale dei coronavirus. I consigli di pulizia che utilizzano prodotti "naturali" come l'aceto sono popolari sui social media, ma non ci sono prove che siano efficaci contro il coronavirus.


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È inoltre necessario utilizzare questi prodotti correttamente in conformità con le istruzioni e ciò significa in genere mantenere la superficie bagnata con il prodotto per un periodo di tempo, spesso diversi minuti. Pulire semplicemente la superficie con un prodotto di solito non è sufficiente per uccidere il virus.

In breve, non è possibile pulire adeguatamente ogni superficie che tocchi durante la giornata, quindi il lavaggio delle mani è ancora la tua migliore difesa contro COVID-19.

3. Che ne dici di indossare le maschere?

Mentre le persone si sono rivolte alle maschere come protezione contro COVID-19, le maschere spesso forniscono nient'altro che un falso senso di sicurezza a chi lo indossa. Le maschere che erano ampiamente disponibili nelle farmacie, nei grandi magazzini e nei negozi per la casa - fino a quando un pubblico preoccupato non li acquistavano tutti - funzionano bene per filtrare grandi particelle come la polvere. Il problema è che le particelle che trasportano il virus COVID-19 sono piccole e si muovono facilmente attraverso maschere antipolvere e maschere chirurgiche. Queste maschere possono fornire protezione ad altre persone se ne indossi una mentre stai male - come tossire in un fazzoletto - ma faranno poco per proteggerti dagli altri malati.

Maschere N95, che filtrano il 95% delle piccole particelle contenenti virus, vengono consumate strutture sanitarie per proteggere medici e infermieri dall'esposizione a malattie respiratorie. Queste maschere forniscono protezione solo se indossate correttamente. Richiedono test speciali per garantire che forniscano un sigillo intorno al viso e che l'aria non fuoriesca dai lati, vanificando lo scopo della maschera. Le persone che indossano la maschera devono anche adottare misure speciali quando rimuovono la maschera per assicurarsi che non si contaminino con le particelle virali filtrate dalla maschera. Se non indossi correttamente la maschera, non rimuoverla correttamente o metterla in tasca e riutilizzarla in seguito, anche la maschera migliore non ti farà nulla di buono.

4. Devo accumulare cibo e forniture?

Come fase di preparazione generale, dovresti avere una scorta di tre giorni di cibo e acqua in caso di emergenza. Questo aiuta a proteggere dalle interruzioni dell'approvvigionamento idrico o durante le interruzioni di corrente.

Mentre questo è un ottimo consiglio di preparazione generale, non ti aiuta durante un'epidemia. Non c'è motivo di aspettarsi che COVID-19 causi lo stesso danno alla nostra infrastruttura che noi americani vedremmo dopo un terremoto, un uragano o un tornado, quindi non dovreste pianificarlo allo stesso modo. Anche se non vuoi rimanere senza carta igienica, non c'è motivo di acquistare Pacchetti 50.

Una quarantena di tipo Wuhan è estremamente improbabile, poiché una quarantena non fermerà la diffusione di una malattia che è stata trovata in tutto il mondo. I tipi di interruzioni che dovresti pianificare sono piccole interruzioni nella tua vita quotidiana. Dovresti avere un piano nel caso tu o un tuo familiare ti ammali e non puoi uscire di casa per qualche giorno. Ciò include fare scorta di cose di base di cui hai bisogno per prenderti cura di te, come cibo e medicine.

Se ti ammali, l'ultima cosa che vorrai fare è correre al negozio di alimentari, dove esporresti altre persone alla tua malattia. Non dovresti aspettare fino a quando non hai esaurito un farmaco importante prima di richiedere una ricarica nel caso in cui la farmacia si chiuda per un paio di giorni perché tutti i loro dipendenti sono malati. Dovresti anche pianificare come gestire problemi come la chiusura temporanea della scuola o dell'asilo. Non è necessario preparare nulla di estremo; una piccola preparazione di buon senso farà molto per rendere la tua vita più facile se tu o i tuoi cari vi ammalate.

Circa l'autore

Brian Labus, Assistente alla cattedra di epidemiologia e biostatistica, Università del Nevada, Las Vegas

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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