Lo strumento di screening dell'autismo potrebbe non rilevare la condizione in alcune donne

Lo strumento di screening dell'autismo potrebbe non rilevare la condizione in alcune donne Nikodash / Shutterstock.com

La diagnosi di autismo è costosa e richiede molto tempo, quindi viene utilizzato uno strumento di screening per filtrare quelle persone che è improbabile che vengano diagnosticate come autistiche. Va tutto bene, ma il nostro Ultime ricerche suggerisce che uno strumento di screening ampiamente utilizzato potrebbe essere distorto nella diagnosi di più uomini rispetto alle donne.

Studi precedenti hanno metti in dubbio il dubbio sulla capacità di uno dei principali strumenti di screening, chiamato quoziente autistico-spettro, di identificare accuratamente le persone con autismo. Il nostro studio ha deciso di esaminare un altro strumento di screening che non è ancora stato studiato: il Ritvo Autism Asperger Diagnostic Scale-Revised (RAADS-R), un questionario ampiamente utilizzato per valutare l'autismo negli adulti con intelligenza media o superiore alla media.

Abbiamo compilato i punteggi RAADS-R di oltre 200 persone che avevano una diagnosi formale di autismo. Abbiamo confrontato i punteggi tra uomini autistici e donne autistiche in quattro diverse aree di sintomi: difficoltà con le relazioni sociali, difficoltà con il linguaggio, esperienze sensoriali insolite o problemi motori e "interessi circoscritti" (una tendenza ad avere interessi molto forti e fissi).

Come ci sono differenze sessuali conosciute in queste aree - ad esempio, con le donne che nascondono meglio le difficoltà sociali e comunicative e che gli uomini hanno maggiori probabilità di mostrare interessi circoscritti e quindi più facili da individuare - volevamo sapere se RAADS-R era in grado di raccogliere questi differenze.

La nostra analisi ha dimostrato di no: non abbiamo trovato differenze di sesso nei punteggi RAADS-R tra uomini e donne autistici in relazione sociale, lingua e interessi circoscritti.

Una possibile spiegazione per questo risultato è che, poiché RAADS-R dipende da persone che giudicano e segnalano accuratamente i propri sintomi, le differenze sessuali possono emergere solo quando il comportamento viene diagnosticato da un medico esperto. Studi precedenti hanno dimostrato che le persone autistiche spesso non hanno una visione completa del proprio comportamento e trovano difficile segnalare i propri sintomi.

Un'altra probabile ragione per non trovare alcuna differenza sessuale nei tratti di autismo è che questo e molti altri studi includono solo persone autistiche che hanno ricevuto una diagnosi formale attraverso la valutazione con gli stessi strumenti e test che stiamo studiando. Come strumenti diagnostici e di screening (incluso RAADS-R) sviluppato con campioni maschili, molto probabilmente identificheranno le donne autistiche con i profili più maschili.


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Questo potrebbe spiegare perché meno donne tendono a essere diagnosticate. Potrebbe essere, quindi, che i test di screening filtrino tutte le donne autistiche con più tratti autistici femminili, e le donne autistiche con più tratti maschili continuano a essere diagnosticate. O potrebbe essere che il campione sottostante sia distorto perché gli strumenti diagnostici formali selezionano le persone con tratti più simili a quelli maschili, e lo strumento di screening riflette semplicemente questo pregiudizio sottostante.

I nostri risultati potrebbero mostrare che il nostro campione non rappresentava una vasta gamma di donne autistiche, quindi. E questo è un problema che riguarda tutte le ricerche sulle differenze sessuali nell'autismo.

Poiché più maschi che femmine hanno ricevuto una diagnosi di autismo, molte delle teorie che abbiamo sull'autismo si basano su questi casi diagnosticati e, di conseguenza, possono applicarsi solo ai maschi. Allo stesso modo, poiché basiamo i nostri strumenti di screening e strumenti diagnostici sui maschi a cui è stata diagnosticata la diagnosi, possiamo prendere solo donne che mostrano sintomi simili a quelli maschili.

Potremmo perdere le donne che hanno molto diverse, più presentazioni femminili di autismo, ma che mostrano ancora le caratteristiche fondamentali che sono centrali nella diagnosi. Questi includono problemi di interazione sociale, comunicazione e comportamenti e interessi limitati.

Poiché i test di screening e diagnostici si concentrano sulle manifestazioni maschili più comuni di questi sintomi fondamentali, le femmine tendono ad essere trascurate. Gli interessi circoscritti nei maschi, ad esempio, hanno maggiori probabilità di basarsi su argomenti insoliti, mentre le ragazze e le donne possono centrare i loro interessi su cose come celebrità o moda, solo l'intensità dell'interesse li distingue dalle femmine non autistiche.

Una chiara differenza

Nel nostro studio è emersa solo un'importante differenza sessuale: le donne autistiche hanno riportato più differenze sensoriali e problemi motori rispetto agli uomini autistici. I sintomi sensoriali e motori sono comuni nell'autismo. Le persone possono essere più o meno sensibili a visioni, suoni, tocchi, odori e sapori e sono spesso goffe e poco coordinate.

Lo strumento di screening dell'autismo potrebbe non rilevare la condizione in alcune donne
Alcune persone autistiche sono sensibili a determinati tessuti. Purino / Shutterstock.com

Questa scoperta auto-segnalata, secondo cui le donne hanno più sintomi sensoriali e motori rispetto agli uomini, deve essere studiata in modo più approfondito. Tuttavia, sembra essere coerente con a pochi studi che hanno scoperto che le donne autistiche ne hanno di più sintomi sensoriali e motori rispetto agli uomini.

Se questi tipi di sintomi sono particolarmente problematici per le donne autistiche, potrebbero essere importanti per fornire una diagnosi. Sebbene RAADS-R misuri i sintomi sensoriali e motori, svolgono un ruolo molto minore nei test diagnostici standard di riferimento, come il Programma di osservazione diagnostica dell'autismo.

L'importanza di una diagnosi?

Sono attualmente in corso sforzi per sviluppare strumenti di screening che lo siano meglio per identificare l'autismo nelle femmine.

La diagnosi è importante per le persone autistiche per molte ragioni. Ad esempio, è l'unico modo in cui possono accedere ai servizi di supporto, come ad esempio operatori di supporto dedicati per aiutarli con attività a casa o nella vita quotidiana. Potrebbero anche ricevere supporto finanziario se ne avessero bisogno. (Disoccupazione colpisce la maggior parte della popolazione autistica e può in parte essere dovuto a livelli elevati di malattie mentali in questo gruppo.)

Altre persone hanno parlato di come avere una diagnosi li abbia aiutati a capire le lotte che hanno affrontato nella loro vita - che queste cose non sono state colpa loro. E li ha aiutati a incontrare altre persone che accettali per quello che sono.The Conversation

Informazioni sugli autori

Rachel Moseley, Professore incaricato di psicologia, Università di Bournemouth e Julie Kirkby, Professore incaricato di psicologia, Università di Bournemouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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