Il coronavirus può diffondere 4 metri?

Il coronavirus può diffondere 4 metri? Shutterstock

I titoli recenti hanno suggerito che COVID-19 può diffondersi fino a quattro metri, mettendo in discussione l'attuale consiglio di mantenere 1.5 metri tra le persone per prevenire la diffusione del virus.

La notizia si basava su uno studio condotto a Wuhan, in Cina, e pubblicato sulla rivista Malattie infettive emergenti.

Nel frattempo, una recensione pubblicata la scorsa settimana su Journal of Infectious Diseases ha concluso che le goccioline respiratorie, che possono trasportare il virus, possono viaggiare fino a otto metri.

Quindi cosa possiamo fare di questi risultati? E dovremmo davvero essere molto più distanti di quanto ci è stato detto?

Innanzitutto, come si diffonde il coronavirus?

Il coronavirus si diffonde attraverso le goccioline quando una persona con COVID-19 tossisce, starnutisce o parla.

Ciò significa che può diffondersi durante il contatto ravvicinato tra una persona infetta e non infetta, quando viene inalato o entra nel corpo attraverso gli occhi, la bocca o il naso.


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L'infezione può anche verificarsi quando una persona non infetta tocca una superficie contaminata da queste goccioline e quindi tocca il viso.

Alcuni agenti patogeni respiratori possono anche trasmettere attraverso l'aria, quando minuscole particelleo aerosol, in giro.

Gli aerosol possono essere generati attraverso la tosse e gli starnuti e talvolta respirando e parlando.

Conosciamo alcune malattie infettive come il morbillo può essere trasmesso in questo modo. Ma abbiamo bisogno di ulteriori ricerche per capire fino a che punto ciò potrebbe essere vero per COVID-19.

Gli aerosol contenenti virus come SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, hanno maggiori probabilità di essere generati attraverso procedure ospedaliere come intubazione e ventilazione manuale.

Ciò potrebbe in qualche modo spiegare i risultati dello studio di quattro metri, condotto in un ospedale. Diamo un'occhiata alla ricerca.

Cosa ha fatto lo studio

I ricercatori hanno condotto i loro esperimenti in un unità di terapia intensiva (ICU) e reparto generale, entrambi i quali si prendevano cura di pazienti con COVID-19.

Per 12 giorni, i ricercatori hanno raccolto campioni di tampone quattro ore dopo la mattinata puliti da pavimenti, cassonetti, prese d'aria, mouse del computer, binari del letto, dispositivi di protezione individuale e maschere per i pazienti.

Per determinare se nell'aria erano presenti particelle aerosolizzate contenenti SARS-CoV-2, i ricercatori hanno anche prelevato campioni a monte ea valle del flusso d'aria in entrambi i reparti.

Cosa hanno trovato?

Hanno rilevato SARS-CoV-2 ampiamente sulle superfici degli ospedali e hanno toccato frequentemente le apparecchiature ospedaliere. La terapia intensiva aveva una maggiore quantità di virus rispetto al reparto generale.

La maggior parte dei tamponi, inclusi mouse per computer e maniglie delle porte, sono risultati positivi per il virus. Le più alte concentrazioni di virus sono state trovate sul pavimento, probabilmente da goccioline contenenti virus che cadevano a terra. Le persone hanno quindi rintracciato il virus nella farmacia dell'ospedale, presumibilmente sulla pianta delle scarpe.

Lo studio ha esaminato la possibile trasmissione attraverso particelle di aerosol nell'ICU prelevando campioni da tre siti. Due siti si trovavano lungo la direzione del flusso d'aria, a circa un metro di distanza dai letti dei pazienti. Un sito era più lontano, a circa quattro metri dal letto di un paziente e contro il flusso d'aria.

È stato rilevato un virus nel 35.7% (5/14) dei campioni prelevati vicino alle prese d'aria e nel 44.4% (8/18) dei campioni nel cubicolo di un paziente. Nel sito situato contro il flusso d'aria, a quattro metri dal letto del paziente, è stato rilevato un virus nel 12.5% (1/8) dei campioni.

Sebbene sia stato rilevato un virus nei campioni di aria del reparto generale, il numero di campioni positivi era inferiore. Gli studi hanno dimostrato alle persone con malattia meno grave eliminare meno virus, quindi potrebbe essere questo il motivo.

Come dovremmo interpretare i risultati?

Dovremmo considerare i risultati di questo studio con cautela. Lo studio verifica la presenza del virus sulle superfici e nell'aria, ma non indica se il virus fosse vivo e contagioso.

Gli autori non descrissero la natura delle procedure mediche intraprese in questi reparti, in particolare se si potesse generare aerosol.

Il coronavirus può diffondere 4 metri? Il modo in cui un virus si comporta in un ambiente ospedaliero è probabilmente diverso dal modo in cui si comporta nella comunità. Shutterstock

Il campione di virus rilevato a quattro metri di distanza è stato descritto come un "debole positivo". Entrambi i campioni "positivo positivo" e "debole positivo" sono stati raggruppati insieme come campioni positivi nei risultati senza definire cosa fosse un "campione positivo" o spiegare la distinzione tra i due risultati.

Lo studio aveva una piccola dimensione del campione e, soprattutto, i ricercatori non hanno utilizzato alcun test statistico per determinare il significato dei loro risultati. Quindi i risultati hanno un'utilità limitata nel mondo reale.

Che cosa significa tutto questo?

Lo studio aggiunge all'evidenza che SARS-CoV-2 può essere rilevato sulle superfici.

Ma la scoperta che il virus potrebbe diffondersi di quattro metri è meno convincente. Anche se ignoriamo i limiti dello studio, l'evidenza di SARS-CoV-2 nell'aria non è la prova che è contagiosa in quella forma.

il colore del pollice rivedere valutato la distanza orizzontale percorsa da goccioline provenienti da dieci studi sperimentali e di modellizzazione. Ha trovato prove che le goccioline potrebbero viaggiare oltre i due metri, anche fino a otto metri usando esperimenti di scienze fisiche.

Dei dieci studi, cinque sono stati condotti utilizzando soggetti umani. Questi studi hanno esaminato la dinamica della trasmissione delle goccioline ma non erano specificamente correlate alle goccioline contenenti SARS-CoV-2.

Quindi abbiamo bisogno di ulteriori ricerche per comprendere meglio la trasmissione di SARS-CoV-2 in ambito ospedaliero.

Le strutture sanitarie dovrebbero adottare misure per impedire la trasmissione aerea, ad esempio usando respiratori e abiti N95, se esegue procedure di generazione di aerosol.

Ma nella comunità, incoraggiamo tutti a continuare a praticare le misure di allontanamento fisico consigliate per rimanere a 1.5 metri di distanza dagli altri.The Conversation

Circa l'autore

Meru Sheel, epidemiologo | Senior Research Fellow, Australian National University; Charlee J Law, epidemiologo | Socio di ricerca | Candidato al dottorato, Australian National Universitye Danielle Ingle, ricercatrice, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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