Il coronavirus è collegato a una malattia infiammatoria rara nei bambini

Il coronavirus è collegato a una malattia infiammatoria rara nei bambini Sharomka / Shutterstock

Spedita la UK Pediatric Intensive Care Society un avviso il 27 aprile per un aumento dei casi di grave malattia correlata a COVID-19 nei bambini. Da allora, casi 19 sono stati identificati nei bambini nel Regno Unito e casi 100 sono stati identificati in altri cinque paesi (Stati Uniti, Francia, Italia, Spagna e Svizzera). Questa è una nuova situazione e al momento sono disponibili solo informazioni minime, sebbene ci siano pochissimi casi e la stragrande maggioranza delle infezioni da COVID-19 nei bambini è ancora molto lieve.

I nuovi rapporti sono di bambini che mostrano infiammazione di più organi e in particolare i vasi sanguigni e il cuore. I sintomi sembrano includere forti dolori addominali e malattie gastrointestinali, sebbene alcuni abbiano anche febbre ed eruzioni cutanee. Questa è una malattia molto grave che richiede un trattamento in terapia intensiva, sebbene non siano stati segnalati decessi.

La sindrome sembra essere simile a Malattia di Kawasaki, che comporta infiammazione dei vasi sanguigni. In genere, la malattia si verifica nei bambini di età inferiore ai cinque anni e può portare a aneurismi dell'arteria coronarica e danni cardiaci permanenti, se non curati.

La sindrome viene trattata con immunoglobulina endovenosa (un anticorpo), aspirina e steroidi, nei casi più gravi. Non sappiamo cosa causa la malattia di Kawasaki, ma si pensa che sia una combinazione di genetica e risposta immunitaria a un'infezione.

Al momento non è chiaro se questa nuova sindrome sia causata da COVID-19 e quale sia la relazione con la malattia di Kawasaki.

Il coronavirus è collegato a una malattia infiammatoria rara nei bambini L'immunoglobulina è l'anticorpo a forma di Y. ustas7777777 / Shutterstock

È causato da COVID-19?

Nel Regno Unito, alcuni dei bambini in condizioni critiche si sono dimostrati attivi Infezioni COVID-19, Sebbene alcuni non sembravano essere infetti. Si pensa che ciò possa essere dovuto semplicemente al fatto che questi bambini hanno già eliminato la loro infezione, una teoria che è supportata dalla ricerca di anticorpi COVID-19 in alcuni dei bambini che sono risultati negativi per il virus. Ciò suggerisce che la nuova sindrome potrebbe essere una reazione infiammatoria che si verifica durante il periodo di recupero dopo che l'infezione COVID-19 si è risolta principalmente.


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Si ritiene che si verifichi un fenomeno simile nella malattia di Kawasaki, dove Infezioni respiratorie può scatenare la malattia. Infezione con alcune varianti di un altro, tipicamente lieve tipo di coronavirus, HCoV-229E, è più frequente nei pazienti con malattia di Kawasaki, sebbene non sia mai stata dimostrata alcuna infezione che causi la malattia di Kawasaki.

Ce n'è stato uno rapporto pubblicato di una bambina di sei mesi a cui è stata diagnosticata la malattia di Kawasaki e COVID-19, sebbene non fosse noto se l'infezione causasse la malattia. È stata trattata con immunoglobulina e aspirina ad alte dosi. Ha fatto una completa guarigione.

I dati esistenti, per quanto scarsi, suggeriscono un legame tra COVID-19 e la sindrome infiammatoria nei bambini. Tuttavia, al momento, c'è prove insufficienti dire che questa sindrome è causata da COVID-19.

Sappiamo che negli adulti, COVID-19 provoca infiammazione significativa in molti organi del corpo. Questa infiammazione ha un ruolo in alcune delle più gravi malattie COVID-19. È stato anche dimostrato che il virus può infettare cellule endoteliali che allinea i vasi sanguigni, causando infiammazione dei vasi sanguigni. In molti modi, questa infiammazione ricorda la grave infiammazione multisistemica osservata nei bambini, sebbene non sia noto se questi siano causati da processi simili.

Quali sono i rischi e cosa devo fare?

Dati attuali mostra che COVID-19 può infettare i bambini, ma che i bambini sotto i 19 anni mostrano in genere una malattia molto lieve. Quelli sotto i dieci anni hanno il tasso di mortalità più basso di qualsiasi fascia d'età. Il rapporto di questa nuova sindrome infiammatoria nei bambini è preoccupante, ma il rischio di COVID-19 per i bambini piccoli rimane molto basso.

Si consiglia ai genitori di continuare ad essere vigili per chiunque segni di malattia grave nei loro bambini, in particolare mancanza di respiro o difficoltà respiratorie. Ora si raccomanda anche di essere vigili per il dolore addominale e il disagio gastrointestinale, specialmente se combinato con febbre o eruzione cutanea.

In caso di dubbi sulla salute di tuo figlio, chiama il medico o i servizi di emergenza.The Conversation

Circa l'autore

Jeremy Rossman, conferenziere senior onorario di virologia e presidente delle reti di aiuti alla ricerca, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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