Saremo meno sani a causa dei cambiamenti climatici?

Saremo meno sani a causa dei cambiamenti climatici? Il cambiamento climatico, insieme ad altre pressioni ecologiche, potrebbe benissimo annullare i guadagni che abbiamo fatto sulla salute. da www.shutterstock.com, CC BY-ND

Ti aspetti un aumento dei problemi di salute a causa degli effetti dei cambiamenti climatici?

Alcuni dei negativi effetti sulla salute del cambiamento climatico sono già alle porte, ma lo è non tutto il destino e l'oscurità. Esiste un'enorme opportunità per una salute migliore attraverso azioni ben progettate per ridurre le nostre emissioni e adattandoci ai cambiamenti che stiamo affrontando.

Potresti già sperimentare uno dei potenziali impatti dei cambiamenti climatici sulla nostra salute mentale. Negli ultimi anni, il Società psicologica della Nuova Zelanda ha riferito di averne visto alcuni casi di ansia, impotenza e depressione sul cambiamento climatico. Ciò è più evidente quando le preoccupazioni individuali vengono espresse collettivamente sotto forma di protesta come la scioperi scolastici per il clima. Migliaia di giovani in Nuova Zelanda - e secondo come riferito più di un milione a livello globale - mi ha colpito esprimere le proprie paure per il futuro.

Il dolore e la depressione che possono derivare dalla distruzione di luoghi e paesaggi che la gente ama hanno portato l'australiano filosofo ambientale Glenn Albrecht per creare una nuova parola: “solastalgia".

Avvertenze globali

In Nuova Zelanda, l'ultimo mezzo secolo ha visto miglioramenti continui nella salute della popolazione generale, con l'aspettativa che i nostri figli avranno una salute, un'aspettativa di vita e una qualità di vita migliori rispetto ai loro genitori.

Ma come è stato scoperto un numero di rapporti, tra cui la rivista medica The Lancet's Conto alla rovescia 2018, i cambiamenti climatici potrebbero annullare questi guadagni di salute insieme ad altri pressioni ecologiche abbiamo creato. Le misure globali di salute mascherano diseguaglianze tra popolazioni e gruppi tra e all'interno dei paesi. I cambiamenti climatici peggioreranno queste disparità di salute.

Saremo meno sani a causa dei cambiamenti climatici? I percorsi tra i cambiamenti climatici e la salute umana, da un rapporto globale sui cambiamenti climatici e la salute. Rapporto 2018 di Lancet Conto alla rovescia su salute e cambiamenti climatici, CC BY-NC-ND


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The Lancet's rapporto avverte che "la natura e la portata della risposta ai cambiamenti climatici saranno il fattore determinante nel plasmare la salute delle nazioni per i secoli a venire".

Cambiamenti climatici e salute in Nuova Zelanda

In Nuova Zelanda, inverni più caldi possono ridurre il numero di persone che muoiono (attualmente circa 1600 ogni anno), principalmente da malattie cardiache e polmonari. Ma sfortunatamente, l'impatto complessivo sarà negativo in senso lato gamma di altre cause di malattia e mortalità. È probabile che il cambiamento climatico porterà malattie sconosciute in Nuova Zelanda (in particolare malattie infettive, come la febbre dengue), ma soprattutto, il cambiamento climatico amplifica le malattie croniche e infettive di cui già soffriamo, come gli impatti del calore sulle malattie cardiache, e cambiando i modelli di pioggia sulle malattie portate dall'acqua.

Un importante impatto diretto sulla salute è stato reso evidente dal enorme scoppio di campylobacter, un'infezione batterica che causa gastroenterite, a Havelock North durante l'inverno del 2016. Alcuni 5,500 persone in una città di 14,000 residenti si ammalarono, con 45 persone ricoverate in ospedale. Un'indagine del governo ha attribuito lo scoppio a una combinazione di piogge estreme che hanno lavato le feci delle pecore in uno stagno vicino a un foro d'acqua e una cattiva gestione dell'acqua potabile. L'epidemia potrebbe anche aver contribuito morti di tre persone.

Il riscaldamento dell'acqua dolce e gli eventi con precipitazioni più estreme sono entrambi parte del cambiamento climatico, aumentando la probabilità di scoppi come quello di Havelock North.

Gli effetti indiretti sulla salute saranno altrettanto importanti, ma sono più difficili da misurare e prevedere. Il cambiamento climatico mina molti dei mattoni della buona salute: aria pulita, abbondante acqua potabile, cibo sano a prezzi accessibili, case asciutte a prezzi accessibili, stabilità economica e pace. La minaccia alla sicurezza alimentare e quindi alla nutrizione è solo un esempio preoccupante.

Il cambiamento delle temperature stagionali e le condizioni meteorologiche estreme sono già riducendo i raccolti di punti fondamentali come il grano, mentre il riscaldamento degli oceani sta riducendo la nostra capacità di raccogliere pesce e crostacei. Entrambi sono elementi fondamentali nella dieta della Nuova Zelanda. Abbiamo già un problema con molte famiglie che non possono permettersi di mettere sempre un pasto sul tavolo, figuriamoci uno sano. Quando questo peggiora, il risultato è, perversamente, un aumento dell'obesità e del diabete, accompagnato da carenze nutrizionali, poiché le famiglie fanno affidamento su alimenti economici e altamente trasformati per cavarsela.

Nel complesso, molti neozelandesi stanno vivendo una salute migliore rispetto al passato, ma noi abbiamo disuguaglianze sanitarie persistenti a seguito di molteplici ingiustizie strutturali, inclusa la povertà. Le persone a basso reddito, Maori e Pasifika, gli anziani e i bambini saranno i più colpiti dai cambiamenti climatici, ma la ricchezza e il privilegio bianco lo fanno non conferire immunità.

Gli effetti straordinariamente negativi del cambiamento climatico sulla salute sono un argomento forte per un'azione urgente per ridurre il nostro inquinamento climatico.

Ma un'azione ben progettata offre anche opportunità per affrontare le maggiori cause di morte e malattie in Nuova Zelanda: cancro, malattie cardiache, diabete e obesità. Ad esempio, se riduciamo le nostre emissioni di trasporto migliorando l'accesso a percorsi pedonali e ciclabili sicuri e al trasporto pubblico elettrico, la qualità dell'aria migliorerà e costruiremo esercizio fisico nelle nostre vite quotidiane. Spostare il nostro settore agricolo da una forte attenzione alla produzione di latte in polvere alla produzione alimentare a base vegetale non sarebbe solo cambiare le nostre diete nazionali in meglio, ma assicuriamo anche che siamo resistenti agli shock globali dei prezzi alimentari e miglioriamo la nostra acqua fresca e potabile.

Il nostro sistema sanitario avrà bisogno di un significativo rafforzamento se vogliamo essere in una buona posizione per resistere alle imminenti perturbazioni climatiche. Ciò è particolarmente vero nella sanità pubblica, che istituisce sistemi per affrontare epidemie ed emergenze. Sappiamo anche dalle nostre esperienze di grandi calamità del passato come i terremoti, che il resilienza che proviene da comunità forti è un enorme vantaggio. Intraprendere un'azione coordinata insieme può essere cruciale per la salute durante gli sconvolgimenti.The Conversation

Circa l'autore

Alexandra Macmillan, Docente senior in sostenibilità ambientale e salute pubblica e correlatrice di OraTaiao: NZ Climate & Health Council, Università di Otago

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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