Perché il mal di testa del cluster è più di un semplice mal di testa

Perché il mal di testa del cluster è più di un semplice mal di testa Gli attacchi possono durare da 15 minuti a un paio d'ore, più volte al giorno. MDGRPHCS / Shutterstock

Il mal di testa a grappolo è più di un semplice mal di testa. È una grave condizione neurologica, a volte conosciuta come "mal di testa suicida" perché molti pazienti hanno pensieri suicidi durante gli attacchi. Il dolore sperimentato durante un attacco di cefalea a grappolo è lancinante e si dice sia paragonabile al dolore del parto. Tali attacchi possono durare da 15 minuti a tre ore e può verificarsi più volte al giorno. Il dolore è quasi sempre da una parte e le caratteristiche tipiche di un attacco possono includere occhi iniettati di sangue o lacrimanti, occhi cadenti e naso che cola o narici ostruite.

AROUND uno in 1,000 persone sperimentare mal di testa a grappolo. È percepita come una malattia rara, ma in realtà è comune come condizioni neurologiche ben note come sclerosi multipla or Morbo di Parkinson. Ottenere il giusto trattamento per questa condizione è difficile, come ha dimostrato il nostro recente studio.

Abbiamo scoperto che molti operatori sanitari non conoscono mal di testa a grappolo o come diagnosticare la condizione. Ciò ha gravi conseguenze per coloro che soffrono. La nostra ricerca mostra anche che i pazienti affrontano regolarmente lunghi ritardi e sono sottoposti a procedure e rinvii non necessari a cure specialistiche prima di ricevere la diagnosi e il trattamento corretti.

Il nostro team ha esaminato le conoscenze e le esperienze del mal di testa a grappolo e l'impatto della condizione. Medici generici e neurologi che lavorano nel nord dell'Inghilterra, sono stati intervistati da un sociologo medico. Abbiamo esplorato le loro conoscenze sulla diagnosi e il trattamento del mal di testa a grappolo, su come di solito indirizzano i pazienti a uno specialista e sui modi in cui comunicano con altri clinici.

La nostra scoperta principale è che il mal di testa a grappolo viene trascurato tra gli operatori sanitari. Molti operatori sanitari non sanno cosa sia un mal di testa a grappolo. Questo porta spesso a diagnosi errata della condizione e enormi ritardi nel ricevere la diagnosi corretta. Alcuni clinici intervistati nello studio non erano a conoscenza del mal di testa a grappolo, mentre altri pensavano che il mal di testa a grappolo fosse uguale a "emicrania a grappolo", Che può causare nausea e sensibilità alla luce insieme a forti dolori alla testa.

I nostri intervistati hanno fornito numerosi esempi delle conseguenze che un paziente deve affrontare quando non ricevono una diagnosi tempestiva e corretta. Il mal di testa a grappolo è spesso mal diagnosticato come emicrania o nevralgia del trigemino (una forma grave e improvvisa di dolore al viso), ma anche come sinusite o problemi dentali. I pazienti a volte subiscono procedure non necessarie, come l'estrazione dei denti, i lavaggi del seno e la chirurgia intracranica perché sono nella disperazione.

Perché il mal di testa del cluster è più di un semplice mal di testa I malati possono anche avere problemi di salute mentale. Twin Design / Shutterstock


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La condizione ha un impatto enorme sulla vita quotidiana dei malati e ci provano tutti i tipi di trattamenti sperando di trovare un po 'di sollievo dagli attacchi dolorosamente dolorosi. In effetti, il mal di testa a grappolo può avere un'influenza significativa sulla salute mentale di un paziente e sulla sua capacità di rimanere in servizio. Le persone con mal di testa a grappolo spesso soffrono gravi condizioni di salute mentale, come depressione cronica, pensieri suicidi e autolesionismo. Famiglia, amici e datori di lavoro spesso non comprendono la gravità della condizione e l'enorme impatto che ha.

Sfide con il trattamento

A causa della natura degli attacchi, il mal di testa a grappolo viene trattato in modo diverso rispetto ad altre condizioni di mal di testa, come l'emicrania o a mal di testa di tipo tensivo. Questi sono normalmente trattati con antidolorifici, ma se si verificano frequentemente richiedono un trattamento preventivo regolare. Gli attacchi di cefalea a grappolo vengono trattati con spray nasali o farmaci iniettabili (triptani) e inalazione di ossigeno.

Il nostro studio evidenzia anche le tensioni tra cure primarie e secondarie intorno alla prescrizione di questi trattamenti a causa del costo. A volte i medici generici non seguono le istruzioni di trattamento ricevute dai neurologi in cure secondarie. Questo è particolarmente vero se i medici di medicina generale pensano che il farmaco suggerito non sia conveniente.

Ad esempio, i triptani iniettabili spesso non venivano prescritti a causa del loro costo elevato. Alcuni medici hanno invece prescritto triptani orali più economici. Ma questi sono non efficace per il mal di testa del cluster pazienti. Molti clinici intervistati non erano a conoscenza le politiche di prescrizione per l'ossigeno, che è un trattamento efficace per il mal di testa a grappolo.

I partecipanti al GP nel nostro studio hanno raramente indirizzato i pazienti con sintomi di cefalea a grappolo ai neurologi. Quando i pazienti vengono indirizzati, è più probabile che rassicuri il paziente che le loro condizioni non sono pericolose per la vita. In alcuni casi, i pazienti con cefalea a grappolo vengono indirizzati ai neurologi per iniziare trattamenti specializzati per la cefalea a grappolo, come i farmaci verapamil e litio.

Il nostro studio mostra una necessità urgente aumentare la consapevolezza del mal di testa del cluster tra gli operatori sanitari e il pubblico in generale. Ciò previene diagnosi errate e ritardi nella diagnosi.The Conversation

Circa l'autore

Lisa Dikomitis, Professore di antropologia e sociologia della salute, Università Keele; Alina Buture, ricercatrice di dottorato, Hull York Medical School, Università di Hulle Fayyaz Ahmed, professore di neurologia clinica, Università di Hull

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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