14 giorni sono sufficienti per la quarantena per Covid-19?

14 giorni sono sufficienti per la quarantena per Covid-19?
Immagine di Michal Jarmoluk

Non appena Kathryn Pyle ha appreso da un medico del pronto soccorso il 12 marzo che probabilmente era stata ammalata con COVID-19, si è isolata a casa a Filadelfia e si è arrampicata per avvertire gli amici e i contatti di lavoro che avrebbe potuto infettarli.

La cineasta 74enne ha detto ai redattori che aveva visitato a New York e agli amici che aveva visto di recente a Providence, nel Rhode Island, di avere mal di testa, estrema stanchezza e tosse secca. Ma quanto indietro nel suo calendario degli appuntamenti turchese dovrebbe andare ad avvisare le persone? Per quanto tempo qualcuno può essere infettato inconsapevolmente dal virus?

È una domanda che centinaia di migliaia di persone si stanno ponendo mentre entrano in quarantene ufficiali o autoimposte o prendono contatto su se stesse. E la risposta ora è più inquieta di quanto non fosse due settimane fa.

"La mia comprensione è stata che il periodo di incubazione è stato di cinque giorni", ha detto Pyle, che si è gradualmente ripreso più di una settimana fa ma è rimasto isolato a casa sua domenica. "Non sono un medico, quindi per me non è tutto chiaro."

Per settimane, l'Organizzazione mondiale della sanità e i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno affermato che mentre la metà delle persone esposte si ammala entro circa cinque giorni, raccomandano la quarantena di 14 giorni a chiunque sia consapevolmente esposto al virus per prevenirne la diffusione. Quel periodo di quarantena fu estrapolato da un'analisi pubblicato a gennaio di un piccolo campione di pazienti a Wuhan, in Cina, secondo il quale il 95% delle persone infette avrebbe mostrato sintomi entro 12 giorni e mezzo.

Ma nuovi studi indicano che alcune persone impiegano molto più tempo a sviluppare i sintomi dopo che sono state esposte, spingendo alcuni scienziati a dare l'allarme che 14 giorni non sono sufficienti. Alcuni esperti di sanità pubblica chiedono periodi di quarantena più lunghi, in particolare per paesi come gli Stati Uniti, dove sono in fase di test relativamente poche persone.

"Poiché gli Stati Uniti hanno tassi di test così bassi e una copertura così scarsa della comunità in termini di identificazione di nuovi casi che emergono, prenderei un approccio molto più conservativo, come nell'aumentare la durata della quarantena negli Stati Uniti", ha affermato Eric Feigl-Ding, epidemiologo presso la Harvard TH Chan School of Public Health e ricercatore presso la Federazione degli scienziati americani. "Vorrei sostenere che abbiamo bisogno di una quarantena molto più rigorosa perché una quarantena è come un perimetro attorno a qualcuno che sospetti possa avere questo virus. Ma se non hai un buon sistema di test per qualcuno che sfugge a questo rilevamento di quarantena, allora è meglio avere una quarantena più completa e più lunga. "


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Un team di scienziati di cinque università in Cina e Canada ha rilasciato a studio a metà marzo è emerso che circa 1 paziente su 8 ha avuto tempi di incubazione più lunghi di 14 giorni, il che li ha portati a chiedersi se le attuali raccomandazioni sulla quarantena siano ottimali.

"Poiché l'epidemia è in rapido movimento nel mondo, sulla base di questa analisi abbiamo raccomandato che un'estensione del periodo di quarantena degli adulti a 17 o 21 giorni potrebbe essere più efficace", hanno scritto.

Quel team ha scoperto che dei 2,015 casi COVID-19 studiati in Cina - un campione che includeva quasi 100 bambini - 233 pazienti avevano periodi di incubazione più lunghi del periodo di quarantena di 14 giorni raccomandato dall'OMS e dal CDC, o quasi il 12%. L'intervallo di giorni di incubazione che hanno visto variava da 0 a 33 giorni.

"Se hai 10 persone in città soffrono della malattia, forse non (a) un grosso problema", ha detto uno dei ricercatori, Edwin Wang, professore di biochimica all'Università di Calgary. Ma, ha detto, se hai 10,000 persone infette, ti mancheranno 1,200 persone per la quarantena. "Quindi è un disastro."

Le scoperte dei ricercatori, come molti studi COVID-19, sono state pubblicate senza revisione paritaria su medRxiv, un sito gestito dalla Yale University e da altre istituzioni, per accelerare l'accesso del pubblico alle informazioni. "Per arrestare una pandemia, è necessario stabilire un periodo di quarantena adeguato investigando i periodi di incubazione", ha concluso lo studio.

Il periodo di quarantena di 14 giorni proposto dall'OMS e dal CDC si basava su studi più piccoli su pazienti ospedalizzati più malati. Ma circa l'80% dei pazienti adulti con COVID-19 non è abbastanza malato per essere ricoverato in ospedale e le persone possono essere infettive con il nuovo coronavirus molto prima che sviluppino sintomi. Il nuovo studio ha scoperto che il periodo mediano di incubazione era di sette giorni per gli adulti e nove giorni per i bambini, molto più lungo della media di 5.2 giorni da un studio precedente fuori da Wuhan.

Uno studio precedente pubblicato Il 10 marzo sulla rivista Annals of Internal Medicine aveva anche identificato periodi di incubazione più lunghi per una piccola minoranza di pazienti.

Per quello studio, i ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health e altre due università hanno analizzato 181 casi di COVID-19 in 25 paesi, dall'inizio di gennaio alla fine di febbraio. Hanno scoperto che il 97.5% delle persone che hanno sviluppato sintomi lo ha fatto entro 11.5 giorni dall'esposizione.

Tuttavia, i ricercatori hanno estrapolato che per ogni 10,000 soggetti esposti, 101 svilupperebbero sintomi dopo una quarantena di 14 giorni. Reuters ha riferito di uno di questi casi a fine febbraio, quello di a Uomo di 70 anni nella provincia cinese di Hubei che non ha mostrato sintomi fino a 27 giorni dopo essere stato infettato.

"Se il tuo obiettivo è catturare 99 persone su 100, forse 14 giorni di quarantena vanno bene", ha detto Feigl-Ding in risposta alle nuove scoperte. “Una persona può scivolare e infettare altre persone. Quindi la domanda è: hai intenzione di tollerare quel tipo di rischio? Questo studio dovrebbe indurre tutti i leader della sanità pubblica a chiedere quale sia una tolleranza al rischio accettabile per i casi che sfuggono. Penso che la nostra tolleranza al rischio dovrebbe essere superiore a 1 su 100. Dovrebbe essere potenzialmente 1 su 10,000 ".

Feigl-Ding ha affermato che i ricercatori devono studiare se il periodo di incubazione varia in base all'età, al sesso e alle condizioni di salute sottostanti.

"Avremmo dovuto risolvere questo problema due mesi fa", ha detto Feigl-Ding.

'Non abbiamo la capacità'

Heather Bollinger è un'infermiera del pronto soccorso dello Zuckerberg San Francisco General Hospital, l'unico centro traumatologico di primo livello della città. Ha detto che è chiaro che le attuali politiche di quarantena non hanno impedito ad alcuni casi di cadere nelle fessure.

"Dobbiamo già riconoscere che ci sono stati casi che stanno scivolando fuori", ha detto, "perché altrimenti, non avremmo avuto la trasmissione della comunità".

Ma si chiede se le quarantene più lunghe del personale medico siano pratiche poiché i numeri dei casi aumentano e gli ospedali sono al limite.

"Che sia giustificato o meno, un lungo periodo di quarantena dovrebbe essere sostenibile", ha detto. "C'è solo un certo numero di operatori sanitari." Secondo SF settimanale, l'ospedale aveva 73 posti vacanti di cura a febbraio.

"Il punto delle quarantene a questo punto non è necessariamente quello di catturare ogni singolo malato", ha detto Justin Lessler, professore associato di epidemiologia alla Johns Hopkins University e coautore dello studio Annals of Internal Medicine. Ha detto che il costo di portare fuori dalla comunità infermieri o vigili del fuoco durante il periodo di quarantena deve essere bilanciato con il rischio che possano sviluppare COVID-19 e diffonderlo.

"Non è per noi dire quale dovrebbe essere questo equilibrio", ha detto.

Sandy Adler Killen è un'infermiera del pronto soccorso di un ospedale della California del Nord che, domenica, ha gestito circa 10 pazienti confermati COVID-19. "Non abbiamo la capacità" di mettere in quarantena gli operatori sanitari esposti per più di due settimane, ha dichiarato: "Se avessimo numerosi membri del personale che dovevano essere messi in quarantena per lunghi periodi di tempo, non è sostenibile."

Le quarantene più lunghe comportano anche implicazioni finanziarie, sottolinea Bollinger. "Quelle persone che stai mettendo in quarantena devono essere pagate", ha detto.

Felicia Goodrum, professore di immunobiologia presso l'Università dell'Arizona, ha sottolineato che la stragrande maggioranza di coloro che sono stati esposti presenta i sintomi presenti entro 14 giorni da un'esposizione nota. "Questo lascia valori anomali all'estremità della coda di quella curva?" lei disse. "Si assolutamente. Quindi sarebbe più sicuro mettere in quarantena per 16 giorni? Assolutamente."

Ha detto che, dato il periodo di incubazione irregolare, è fondamentale che le persone vengano sottoposte a test per COVID-19 nell'ultimo giorno della loro quarantena. "Questo sarebbe il modo di affrontare questo, soprattutto in una situazione ad alto rischio in cui stai parlando di un professionista medico che torna al lavoro o, diciamo, di un badante in una casa di cura", ha detto.

Il rischio di spargimento

Mentre il nuovo coronavirus si diffonde, gli esperti di salute pubblica stanno discutendo di un altro tipo di quarantena: quanto tempo dopo che i sintomi di un paziente malato scompaiono, quella persona dovrebbe essere isolata?

CHI raccomanda 14 giorni. I CDC consigli è molto meno rigoroso, indicando che puoi uscire di casa 72 ore dopo che la febbre scompare se la tosse o la mancanza di respiro sono migliorate ed è passato almeno sette giorni dall'inizio dei sintomi. Per coloro che possono sottoporsi al test - una rarità, data la carenza di kit di test e il backlog nei laboratori - il CDC suggerisce che dovresti ricevere due test negativi, a distanza di 24 ore, dopo che la tua temperatura è tornata alla normalità.

I rischi delle allentate raccomandazioni del CDC erano chiaramente evidenti all'inizio dello scoppio degli Stati Uniti quando, alla fine di febbraio, l'agenzia liberò dall'isolamento una donna che era stata evacuata da Wuhan. Quando è arrivata negli Stati Uniti, è stata portata in una struttura sanitaria vicino alla Joint Base di San Antonio-Lackland ed è stata isolata per alcune settimane dopo essere risultata positiva per COVID-19, secondo il CDC. Ma dopo due volte negativo al test, è stata rilasciata e ha visitato un hotel e un centro commerciale mentre era in attesa di un terzo test.

Quel test è tornato positivo. A quel punto, era stata fuori nella comunità per 12 ore. Sindaco di San Antonio Ron Nirenberg detto il rilascio da parte del paziente di un "pasticcio" federale dichiarò un'emergenza di sanità pubblica e fece causa al governo federale.

"Incoraggerei l'amministrazione federale a non lavarsi le mani dalla responsabilità di proteggere il pubblico", ha affermato Nirenberg.

Recenti studi dalla Cina e dall'Europa hanno dimostrato che le persone possono liberarsi del virus anche dopo il loro recupero. Uno studio pubblicato l'11 marzo su The Lancet ha esaminato 137 pazienti in due ospedali di Wuhan sopravvissuti al COVID-19; i ricercatori hanno scoperto che hanno continuato a diffondere il virus per una mediana di 20 giorni dopo essersi ammalati. Ciò significa che la metà di loro ha perso tempo anche per periodi più lunghi: il più lungo è stato di 37 giorni. Come gran parte della ricerca COVID-19, questi risultati sono stati portati alla pubblicazione senza revisione paritaria. Il folto gruppo di autori dell'Accademia cinese delle scienze mediche e di altre istituzioni accademiche e mediche ha sottolineato: "Lo spargimento virale prolungato fornisce la logica per una strategia di isolamento dei pazienti infetti e interventi antivirali ottimali in futuro".

Questi nuovi studi sono molto preliminari, ma hanno attirato l'attenzione dei medici che hanno a che fare con pazienti COVID-19 e che lottano per dare un senso alla differenza evidente tra le raccomandazioni dell'OMS e il CDC. "Questa è una grande contesa al momento", ha affermato il dott. Frederick Davis, presidente associato di medicina d'urgenza presso il Centro medico ebraico di Long Island a New Hyde Park, New York.

Il pronto soccorso di Davis è stato inondato di pazienti i cui sintomi sono coerenti con COVID-19. Circa 20-30 al giorno non sono stati abbastanza malati da ammetterlo. Quindi i dottori li rimandarono a casa senza testarli, istruendoli ad auto-quarantena. La loro raccomandazione finora è stata più breve di quella dell'OMS ma molto più lunga di quella dei CDC.

"Ci sono ancora molte cose che non sappiamo su per quanto tempo il virus rimarrà attivo dopo la risoluzione dei sintomi", ha detto Davis. "Attualmente, stiamo raccomandando l'isolamento di 14 giorni dal momento dei sintomi iniziali." A causa dell'incertezza, dicono anche ai pazienti di consultare il proprio medico di base e di sottoporsi al test prima di porre fine al loro isolamento.

Kathryn Pyle, la donna di Filadelfia che si è auto-messa in quarantena, non è stata sottoposta a test presso la sua ER locale. Ricorda che le è stato consigliato di autoisolarsi per 14 giorni dall'esordio dei suoi sintomi.

"Entrerò nella normale quarantena in cui tutti sono nella città di Filadelfia e in altri luoghi, il che significa che posso uscire per una passeggiata", ha detto. “Ma non dovrei davvero interagire con nessuno. E probabilmente non mi sentirò a mio agio ad avere transazioni con persone, sai, comprare cose in un negozio, probabilmente per altri cinque giorni o settimane, solo per essere cauti. ”

Per Pyle, tra le maggiori difficoltà di ammalarsi non è stato sapere con certezza se avesse COVID-19, se potesse essere stata una persona contagiosa ed esposta prima di sentirsi male, o per quanto tempo sarebbe contagiosa ora che si sente meglio.

"L'incertezza è stata davvero la parte più difficile", ha detto Pyle.

Informazioni sugli autori

La giornalista di dati Melissa Lewis ha contribuito a questa storia. È stato curato da Esther Kaplan e copiato da Nikki Frick.

Questa storia è stata originariamente pubblicata da Reveal di The Center for Investigative Reporting, un'organizzazione di notizie senza scopo di lucro con sede nella Bay Area di San Francisco. Scopri di più a revealnews.org e iscriviti al podcast Reveal, prodotto con PRX, a revealnews.org/podcast.

Jennifer Gollan è raggiungibile a [Email protected]e Elizabeth Shogren è raggiungibile a [Email protected] Seguili su Twitter: @jennifergollan ed @ShogrenE.

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