La resistenza alle maschere durante una pandemia non è nuova - Nel 1918 molti americani erano allentati

La resistenza alle maschere durante una pandemia non è nuova - Nel 1918 molti americani erano allentatiPoliziotti a Seattle, Washington, indossando maschere realizzate dalla Croce Rossa, durante la pandemia di influenza, dicembre 1918. Archivi Nazionali

Abbiamo visto tutti i titoli allarmanti: i casi di coronavirus lo sono impennata in 40 stati, con nuovi casi e tassi di ricovero in aumento a un ritmo allarmante. I funzionari sanitari hanno avvertito che gli Stati Uniti devono agire rapidamente per arrestare la diffusione - o rischiamo di perdere il controllo sulla pandemia.

C'è un chiaro consenso che gli americani dovrebbero indossare maschere in pubblico e continuare a praticare il corretto allontanamento sociale. Mentre la maggioranza degli americani il supporto di indossare maschere, una conformità diffusa e coerente si è rivelata difficile da mantenere nelle comunità di tutto il paese. I manifestanti si sono radunati fuori dal municipio Scottsdale, Arizona; Austin, Texas; e altre città per protestare contro i mandati di maschere locali. Parecchi Gli sceriffi della Carolina del Sud hanno annunciato che non faranno rispettare l'ordine delle maschere del loro stato.

Ho ricercato i storia della pandemia del 1918 ampiamente. A quel tempo, senza vaccini o terapie farmacologiche efficaci, le comunità di tutto il paese istituirono una serie di misure di salute pubblica per rallentare la diffusione di un'epidemia di influenza mortale: chiusero scuole e attività commerciali, vietarono le riunioni pubbliche e isolarono e misero in quarantena coloro che erano infetti . Molte comunità hanno raccomandato o richiesto ai cittadini di indossare maschere per il viso in pubblico - e questo, non gli onerosi blocchi, ha suscitato il massimo dell'ira.

I funzionari che indossano maschere di garza ispezionano gli spazzini di Chicago per l'influenza, 1918I funzionari che indossano maschere di garza ispezionano gli spazzini di Chicago per l'influenza, 1918. Bettman / Getty Images

A metà ottobre del 1918, in mezzo a una furiosa epidemia nel nord-est e a focolai in rapida crescita a livello nazionale, il Servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti volantini circolanti che raccomandano a tutti i cittadini di indossare una maschera. La Croce Rossa pubblicò annunci sui giornali incoraggiandone l'uso e offrì istruzioni su come costruire maschere a casa usando garza e filo di cotone. Alcuni dipartimenti sanitari statali hanno lanciato le proprie iniziative, in particolare California, Utah e Washington.

A livello nazionale, i manifesti presentavano l'uso della maschera come un dovere civico: la responsabilità sociale era stata incorporata nel tessuto sociale da una massiccia campagna di propaganda federale in tempo di guerra lanciata all'inizio del 1917 quando gli Stati Uniti entrarono nella Grande Guerra. San Francisco Il sindaco James Rolph ha annunciato che "coscienza, patriottismo e autoprotezione richiedono il rispetto immediato e rigido" dell'uso della maschera. Nella vicina Oakland, Dichiarò il sindaco John Davie che "è sensato e patriottico, indipendentemente dalle nostre convinzioni personali, salvaguardare i nostri concittadini unendosi a questa pratica" di indossare una maschera.

I funzionari sanitari hanno capito che cambiare radicalmente il comportamento pubblico era un'impresa difficile, soprattutto perché molte maschere trovavano scomodo da indossare. Gli appelli al patriottismo potevano andare solo così lontano. Come ha osservato un funzionario di Sacramento, le persone "devono essere costrette a fare le cose che sono per i loro migliori interessi". La Croce Rossa dichiarato senza mezzi termini che "l'uomo o la donna o il bambino che non indosserà una maschera ora è un pericoloso fannullone". Numerose comunità, in particolare in Occidente, hanno imposto le ordinanze obbligatorie. Alcuni hanno condannato gli imbroglioni a brevi termini di reclusione e le multe andavano da $ 5 a $ 200.


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la resistenza della maschera durante una pandemia non è nuovaCollage di titoli di giornali relativi alla pandemia di influenza dell'anno precedente, Chicago, Illinois, 1919. I titoli includono "Police Raid Saloons in War on Influenza", "Il coprifuoco influenzale al suono per la città del sabato sera" e "Gli starnuti a viso aperto da arrestare". Museo storico di Chicago / Getty Images

Approvare queste ordinanze era spesso una questione controversa. Ad esempio, l'ufficiale sanitario di Sacramento ha impiegato diversi tentativi per convincere i funzionari della città a emanare l'ordine. A Los Angeles, è stato affondato. Un progetto di risoluzione a Portland, Oregon, ha portato a un acceso dibattito del consiglio comunale, con una dichiarazione ufficiale la misura "autocratica e incostituzionale", aggiungendo che "in nessun caso sarò messo la museruola come un cane idrofobo". È stato votato verso il basso.

Il consiglio di salute dello Utah ha considerato di emettere un ordine obbligatorio per le maschere in tutto lo stato, ma ha deciso di non farlo, sostenendo che i cittadini avrebbero preso la falsa sicurezza nell'efficacia delle maschere e avrebbero rilassato la loro vigilanza. Quando l'epidemia è riemersa, Oakland ha presentato il suo dibattito su un secondo ordine di maschere dopo che il sindaco ha raccontato con rabbia il suo arresto a Sacramento per non aver indossato una maschera. UN ha commentato un medico di spicco che "se dovesse apparire un uomo delle caverne ... penserebbe che i cittadini mascherati siano tutti pazzi".

Nei luoghi in cui gli ordini di mascheratura sono stati implementati con successo, la non conformità e la totale sfida sono diventate rapidamente un problema. Molte aziende, non volendo allontanare gli acquirenti, non escluderebbero i clienti senza maschera dai loro negozi. I lavoratori si sono lamentati del fatto che le maschere erano troppo scomode da indossare tutto il giorno. Un venditore di Denver ha rifiutato perché ha detto che il suo "naso è andato a dormire" ogni volta che ne ha indossato uno. Un altro ha detto credeva che "un'autorità superiore al Dipartimento della Salute di Denver si prendesse cura del suo benessere". Come lo ha scritto un giornale locale, l'ordine di indossare maschere “è stato quasi del tutto ignorato dalla gente; in effetti, l'ordine era causa di allegria. " La regola è stata modificata per applicarsi solo ai conduttori di tram - che hanno quindi minacciato di scioperare. Fu evitato uno sciopero quando la città annacquò di nuovo l'ordine. Denver ha sopportato il resto dell'epidemia senza alcuna misura a tutela della salute pubblica.

il conduttore impedisce a un passeggero non mascherato di salire a bordoLe precauzioni prese durante la pandemia di influenza del 1918 non avrebbero permesso a nessuno di guidare auto da strada senza maschera. Qui, un conduttore impedisce a un passeggero senza maschera di salire a bordo. Archivio Storico Universale / Getty Images

A Seattle, i conduttori di tram si sono rifiutati di allontanare i passeggeri senza maschera. La non conformità era così diffusa a Oakland che i funzionari hanno delegato 300 volontari civili del Servizio di Guerra per assicurarsi i nomi e gli indirizzi dei trasgressori in modo che potessero essere accusati. Quando un ordine di maschere entrò in vigore a Sacramento, il capo della polizia ordinò agli ufficiali di "uscire per le strade e ogni volta che vedi un uomo senza maschera, portalo dentro o spedisci il carro." Entro 20 minuti, le stazioni di polizia furono inondate di criminali. A San Francisco, ci furono così tanti arresti che il capo della polizia avvertì i funzionari della città che stava finendo le celle della prigione. Giudici e ufficiali sono stati costretti a lavorare a tarda notte e nei fine settimana per eliminare l'arretrato di casi.

Molti di coloro che furono catturati senza maschere pensarono di poter cavarsela facendo una commissione o andando al lavoro senza essere beccati. A San Francisco, tuttavia, la non conformità iniziale si trasformò in una sfida su larga scala quando la città emanò una seconda ordinanza sulla maschera nel gennaio del 1919, quando l'epidemia riprese a spuntare. Molti hanno denunciato ciò che hanno visto come una violazione incostituzionale delle loro libertà civili. Il 25 gennaio 1919, circa 2,000 membri della "Anti-Mask League" impacchettato la vecchia Dreamland Rink della città per una manifestazione che denuncia l'ordinanza sulla maschera e propone modi per sconfiggerla. Tra i partecipanti c'erano diversi importanti medici e un membro del Consiglio delle autorità di vigilanza di San Francisco.

Poster di un'infermiera della Croce Rossa che indossa una maschera di garza sul naso e sulla bocca, con punte per prevenire la pandemia di influenza.Poster di un'infermiera della Croce Rossa che indossa una maschera di garza sul naso e sulla bocca, con punte per prevenire la pandemia di influenza. La Biblioteca nazionale di medicina / NIH

È difficile accertare l'efficacia delle maschere utilizzate nel 1918. Oggi abbiamo un crescente corpo di prove che facciano facciate di stoffa ben costruite uno strumento efficace nel rallentare la diffusione di COVID-19. Resta da vedere, tuttavia, se gli americani manterranno l'uso diffuso delle maschere per il viso mentre la nostra attuale pandemia continua a svolgersi. Ideali profondamente radicati della libertà individuale, la mancanza di messaggi coerenti e di leadership sull'uso della maschera e la disinformazione pervasiva hanno dimostrato finora di essere importanti ostacoli, proprio quando la crisi richiede consenso e conformità diffusa. Questo è stato certamente il caso di molte comunità durante l'autunno del 1918. Alla fine quella pandemia ucciso circa 675,000 persone negli Stati Uniti. Speriamo che la storia non si stia ripetendo oggi.The Conversation

L'autore

J. Alexander Navarro, Assistente alla regia, Centro per la storia della medicina, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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