Come le maschere di stoffa proteggono chi lo indossa

Come le maschere di stoffa proteggono chi lo indossa
Una maschera chirurgica o in tessuto non può bloccare il 100% del virus, ma può ridurre la quantità di inalazione.
AP Photo / Marcio Jose Sanchez, File

Prove da esperimenti di laboratorio, ospedali e interi paesi mostralo le maschere funzionanoe i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomanda rivestimenti per il viso per il pubblico statunitense. Con tutte queste prove, indossare la maschera è diventata la norma in molti luoghi.

Sono un medico di malattie infettive e a professore di medicina presso l'Università della California, San Francisco. Quando i governi e i luoghi di lavoro hanno iniziato a raccomandare o imporre l'uso di maschere, i miei colleghi e io abbiamo notato una tendenza interessante. Nei luoghi in cui la maggior parte delle persone indossava maschere, sembravano essere infettati drammaticamente meno probabilità di ammalarsi gravemente rispetto ai luoghi con meno maschere.

Sembra persone si ammalano meno se indossano una maschera.

Quando indossi una maschera, anche una maschera di stoffa, in genere sei esposto a a dose più bassa del coronavirus che se non lo facessi. Tutti e due recenti esperimenti su modelli animali utilizzando il coronavirus e quasi a cento anni di ricerca virale mostrano che dosi virali inferiori di solito significano una malattia meno grave.

Nessuna maschera è perfetta e indossarne una potrebbe non impedirti di essere infettato. Ma potrebbe essere la differenza tra un caso di COVID-19 che ti manda in ospedale e un caso così lieve che non ti rendi nemmeno conto di essere infetto.

Maggiore è la dose virale, maggiore è la possibilità di sviluppare COVID-19 grave che potrebbe richiedere il ricovero in ospedale. (come le maschere di stoffa proteggono chi lo indossa)Maggiore è la dose virale, maggiore è la possibilità di sviluppare COVID-19 grave che potrebbe richiedere il ricovero in ospedale. Foto AP / Kathy Willens

La dose di esposizione determina la gravità della malattia

Quando si inala un virus respiratorio, inizia immediatamente a dirottare tutte le cellule a cui atterra vicino trasformarli in macchine per la produzione di virus. Il sistema immunitario cerca di fermare questo processo per fermare la diffusione del virus.


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La quantità di virus a cui sei esposto, chiamato inoculo virale o dose, ha molto a che fare con quanto ti ammali. Se la dose di esposizione è molto alta, la risposta immunitaria può essere sopraffatta. Tra il virus che prende il sopravvento su un numero enorme di cellule e gli sforzi drastici del sistema immunitario per contenere l'infezione, vengono causati molti danni al corpo e una persona può ammalarsi gravemente.

D'altra parte, se la dose iniziale del virus è piccola, il sistema immunitario è in grado di contenere il virus con misure meno drastiche. Se ciò accade, la persona avverte meno sintomi, se presenti.

Questo concetto di dose virale correlata alla gravità della malattia esiste da quasi un secolo. Molti studi sugli animali hanno dimostrato che maggiore è la dose di un virus che dai a un animale, il più malato diventa. Nel 2015, i ricercatori hanno testato questo concetto su volontari umani utilizzando un virus influenzale non letale e hanno trovato lo stesso risultato. Maggiore è la dose di virus influenzale somministrata ai volontari, più malati diventavano.

A luglio, i ricercatori hanno pubblicato un documento che mostrava che la dose virale era correlata alla gravità della malattia nei criceti esposti al coronavirus. Criceti a cui è stata somministrata una dose virale più alta si è ammalato di più dei criceti a cui è stata somministrata una dose inferiore.

Sulla base di questo corpo di ricerca, sembra molto probabile che se sei esposto a SARS-CoV-2, minore è la dose, meno ti ammali.

Quindi cosa può fare una persona per ridurre la dose di esposizione?

Le maschere riducono la dose virale

La maggior parte dei ricercatori ed epidemiologi sulle malattie infettive ritiene che il coronavirus lo sia diffuso principalmente da goccioline trasportate dall'aria e, in misura minore, minuscoli aerosol. La ricerca mostra che sia il panno che le maschere chirurgiche possono farlo bloccare la maggior parte delle particelle che potrebbero contenere SARS-CoV-2. Sebbene nessuna maschera sia perfetta, l'obiettivo non è bloccare tutto il virus, ma semplicemente ridurre la quantità che potresti inalare. Quasi tutte le maschere bloccheranno con successo una certa quantità.

Esperimenti di laboratorio hanno dimostrato che buone maschere di stoffa e maschere chirurgiche potrebbero almeno bloccare L'80% delle particelle virali entra nel naso e nella bocca. Quelle particelle e altri contaminanti rimarranno intrappolati nelle fibre della maschera, quindi il CDC consiglia lavare la maschera di stoffa dopo ogni utilizzo, se possibile.

L'ultima prova sperimentale che mostra che le maschere riducono la dose virale proviene da un altro esperimento di criceto. I criceti sono stati divisi in un gruppo non mascherato e in un gruppo mascherato posizionando il materiale della maschera chirurgica sui tubi che portavano aria nelle gabbie del gruppo mascherato. I criceti infettati dal coronavirus sono stati posti in gabbie accanto ai criceti mascherati e non mascherati e l'aria è stata pompata dalle gabbie infette nelle gabbie con criceti non infetti.

Come previsto, i criceti mascherati avevano meno probabilità di essere infettati da COVID-19. Ma quando alcuni dei criceti mascherati sono stati infettati, avevano una malattia più lieve dei criceti smascherati.

Ogni passeggero a bordo della Greg Mortimer, una nave da crociera diretta in Antartide, ha ricevuto una maschera chirurgica.Ogni passeggero a bordo della Greg Mortimer, una nave da crociera diretta in Antartide, ha ricevuto una maschera chirurgica. AP Photo / Matilde Campodonico

Le maschere aumentano il tasso di casi asintomatici

A luglio, il CDC ha stimato che intorno Il 40% delle persone infettate da SARS-CoV-2 è asintomatico, E numero di altri studi avere ha confermato questo numero.

Tuttavia, nei luoghi in cui tutti indossano maschere, il tasso di infezione asintomatica sembra essere molto più alto. In un file scoppio su una nave da crociera australiana chiamato Greg Mortimer alla fine di marzo, ai passeggeri sono state fornite maschere chirurgiche e allo staff sono state fornite maschere N95 dopo che il primo caso di COVID-19 è stato identificato. L'uso delle maschere era apparentemente molto elevato, e anche se 128 dei 217 passeggeri e personale alla fine sono risultati positivi al coronavirus, L'81% delle persone infette è rimasto asintomatico.

Ulteriori prove sono arrivate da due epidemie più recenti, la prima a impianto di lavorazione dei frutti di mare in Oregon e il secondo in a impianto di lavorazione del pollo in Arkansas. In entrambi i luoghi, agli operai venivano fornite maschere e veniva richiesto di indossarle sempre. Nelle epidemie di entrambe le piante, quasi Il 95% delle persone infette era asintomatico.

Non c'è dubbio che indossare una maschera universale rallenti la diffusione del coronavirus. I miei colleghi e io crediamo che le prove di esperimenti di laboratorio, studi di casi come la nave da crociera e le epidemie di impianti di trasformazione alimentare e principi biologici noti da tempo dimostrino che le maschere proteggono anche chi le indossa.

L'obiettivo di qualsiasi strumento per combattere questa pandemia è rallentare la diffusione del virus e salvare vite umane. Il mascheramento universale farà entrambe le cose.The Conversation

L'autore

Monica Gandhi, professore di medicina, divisione dell'HIV, malattie infettive e medicina globale, University of California, San Francisco

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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