I molti modi in cui Covid-19 può influenzare il tuo intestino

I molti modi in cui Covid-19 può influenzare il tuo intestino
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Rapporti sui media all'inizio di questa settimana ha descritto un'infermiera del Queensland con dolori allo stomaco che ha continuato a risultare positiva al COVID-19.

I dolori di stomaco potrebbero essere un altro sintomo di COVID-19? E se hai dolori di stomaco, dovresti fare il test?

Sebbene potremmo pensare al COVID-19 come una malattia respiratoria, sappiamo che coinvolge l'intestino. Infatti SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, entra nelle nostre cellule attaccandosi a recettori proteici chiamati ACE2. E il il maggior numero di recettori ACE2 sono nelle cellule che rivestono l'intestino.

Anche i pazienti COVID-19 con sintomi intestinali hanno maggiori probabilità di svilupparsi malattia grave. Ciò è in parte dovuto al fatto che anche dopo che il virus è stato eliminato dal sistema respiratorio, può farlo persistere nell'intestino di alcuni pazienti per diversi giorni. Ciò porta a un alto livello di virus e malattie di lunga durata.

Sospettiamo anche che il virus possa esserlo trasmessi per via fecale-orale. In altre parole, il virus può essere versato nella cacca di qualcuno e quindi trasmesso a qualcun altro se lo maneggia e si tocca la bocca.

Di che tipo di sintomi intestinali stiamo parlando?

A rivedere di oltre 25,000 pazienti COVID-19 ha riscontrato che circa il 18% aveva sintomi gastrointestinali. Il più comune era la diarrea seguita da nausea e vomito. Il dolore addominale era considerato raro. Nel un altro studio solo il 2% circa dei pazienti COVID-19 aveva dolore addominale.

Alcune persone credono che COVID-19 provochi dolore addominale infiammazione dei nervi intestinali. Questo è un modo simile a come la gastroenterite (gastro) provoca dolore addominale.

Un'altra spiegazione poiché il dolore è che COVID-19 può portare a un'improvvisa perdita di afflusso di sangue agli organi addominali, come i reni, con conseguente morte dei tessuti (infarto).

I sintomi intestinali vengono riconosciuti?

Il Centri statunitensi per il Controllo delle Malattie ha aggiunto diarrea, nausea e vomito al suo elenco di sintomi COVID-19 riconosciuti.

Tuttavia, la Organizzazione Mondiale della Sanità elenca ancora solo la diarrea come un sintomo gastrointestinale COVID-19.

In Australia, nausea, diarrea e vomito sono elencati come altri sintomi del COVID-19, accanto a quelli classici (che includono febbre, tosse, mal di gola e mancanza di respiro). Ma il dolore addominale non è elencato.

I consigli sui sintomi che giustificano il test possono variare a seconda degli stati e dei territori.

Quanto è probabile?

I medici usano spesso il concetto di probabilità pre-test quando ti alleni se qualcuno ha una particolare malattia. Questa è la possibilità che una persona abbia la malattia prima di conoscere il risultato del test.

Ciò che rende difficile determinare la probabilità pre-test per COVID-19 è che non sappiamo quante persone nella comunità hanno veramente la malattia.

Sappiamo, tuttavia, COVID-19 in Australia lo è molto meno comune che in molti altri paesi. Ciò influisce sul modo in cui vediamo i sintomi che non sono tipicamente associati a COVID-19.

È molto più comune che il dolore addominale delle persone sia causato da qualcosa di diverso dal COVID-19. Ad esempio, su un file un quarto di persone a un certo punto della loro vita si sa che soffrono di dispepsia (disagio o dolore nell'addome superiore). Ma la stragrande maggioranza delle persone con dispepsia non ha COVID-19.

Allo stesso modo, colpisce la sindrome della ciotola irritabile circa il 9% degli australianie provoca diarrea. Ancora una volta, la stragrande maggioranza delle persone con sindrome dell'intestino irritabile non ha COVID-19.

Allora che ne dici di questo ultimo caso?

Nel caso del Queensland, sappiamo che l'infermiera lo era preoccupato avrebbe potuto avere COVID-19 perché era a stretto contatto con pazienti COVID-19.

Dato che sembrava in buona salute prima di sviluppare nuovi sintomi addominali, e considerando lui ha lavorato in un reparto COVID, la sua probabilità di pre-test era alta. I medici chiamano questo un "alto indice di sospetto" quando c'è una forte possibilità che qualcuno possa avere sintomi dovuti a una malattia come COVID-19.

Cosa significa questo per me?

Se hai nuovi sintomi gastrointestinali e sei stato potenzialmente in contatto con qualcuno con COVID-19 or se hai anche altri sintomi classici del COVID-19 (febbre, tosse, mancanza di respiro e mal di gola) dovresti assolutamente fare il test.

Se hai solo sintomi gastrointestinali, potresti dover fare il test se ti trovi in ​​un'area "hotspot" o lavori in un'occupazione o in un'industria ad alto rischio.

Se si hanno solo sintomi gastrointestinali, senza nessuno di questi fattori di rischio aggiuntivi, non ci sono prove forti a supporto dei test.

Tuttavia, se COVID-19 diventa ancora più comune nella comunità, questi sintomi ora considerati non comuni per COVID-19 diventeranno più comuni.

Se hai dubbi su eventuali sintomi gastrointestinali, sarebbe opportuno consultare il tuo medico di famiglia. Il tuo medico di famiglia fornirà una valutazione equilibrata basata sulla tua storia medica e sul profilo di rischio.

L'autore

Vincent Ho, Senior Lecturer e gastroenterologo clinico accademico, Western University di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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