Gli steroidi hanno ridotto i tassi di morte di Covid-19, ma non per tutti: ecco chi ne trae vantaggio e chi no

Gli steroidi hanno ridotto i tassi di morte di Covid-19, ma non per tutti: ecco chi ne trae vantaggio e chi no
Gli steroidi potrebbero fare più male che bene nei pazienti con casi più lievi di COVID-19.
Vai a Nakamura / Getty Images

Nuovi studi dimostrano che il trattamento di pazienti con COVID-19 in condizioni critiche con steroidi poco costosi può ridurre di un terzo il rischio di morire a causa della malattia. I risultati sono così chiari che l'Organizzazione Mondiale della Sanità ha cambiato il suo parere il 2 settembre e ora consiglia vivamente corticosteroidi come trattamento di prima linea per i pazienti più malati.

Tuttavia, gli steroidi non sono privi di rischi. Possono avere effetti collaterali e potrebbero fare più male che bene nei pazienti con casi più lievi di COVID-19.

Io sono un pneumologo e un medico di terapia intensiva e co-autore di uno di tre nuovi studi che ha analizzato i dati di studi clinici che coinvolgono l'effetto degli steroidi su migliaia di pazienti COVID-19 in condizioni critiche e gravi. Ecco cosa le persone devono capire sugli steroidi come trattamento per COVID-19.

Chi trae vantaggio dall'assunzione di steroidi?

È importante capire che gli steroidi possono giovare ai pazienti più malati ospedalizzati con COVID-19, ma lo sono non è un trattamento per casi relativamente lievi.

Con COVID-19 e altre malattie infettive, ci sono due componenti chiave: l'infezione stessa e la risposta del corpo a tale infezione.

Nei pazienti più malati, la risposta del sistema immunitario del corpo è così robusto che può ferire gli organi. Quindi, calmare la risposta immunitaria può essere importante. Ma qualcuno che è meno gravemente malato potrebbe aver bisogno della risposta immunitaria del corpo per prevenire il peggioramento dell'infezione. Non vorresti interferire con la risposta immunitaria a meno che non stesse danneggiando il paziente.

In che modo i corticosteroidi aiutano i pazienti in condizioni critiche?

Quando un'infezione attiva un file risposta infiammatoria, i globuli bianchi specializzati vengono attivati ​​per trovare il virus oi batteri e distruggerli. È più un effetto bomba che un attacco missilistico mirato: le cellule immunitarie attaccano ampiamente e l'infiammazione creata può danneggiare altre cellule nelle vicinanze.


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Quella risposta può ottenere fuori controllo e continuare anche dopo che l'agente infettivo è scomparso. In una risposta immunitaria davvero esuberante, il paziente può avere insufficienza respiratoria e finire su un ventilatore, o avere insufficienza circolatoria e finire in stato di shock, oppure può sviluppare insufficienza renale dallo shock.

Nei pazienti con COVID-19 grave, i corticosteroidi sono probabilmente in grado di calmare quella risposta infiammatoria e prevenire la progressione del danno d'organo, potenzialmente nei polmoni.

Gli scienziati non sono ancora sicuri che sia così che funzionano gli steroidi. Quello che sappiamo dai nuovi studi è che le persone con COVID-19 grave, in particolare quelle con complicanze respiratorie, traggono beneficio da cicli di corticosteroidi a dosi relativamente basse. Un'analisi combinata degli studi recenti ha rilevato che il tasso di mortalità quattro settimane dopo l'infezione era significativamente più basso nei pazienti con COVID-19 grave che hanno ricevuto steroidi rispetto a quelli che non lo hanno fatto.

Perché l'OMS consiglia di non usare steroidi per i casi non gravi?

Nessun trattamento arriva senza rischi.

Gli steroidi sono farmaci immunosoppressori ben noti che sono stati utilizzati per decenni. Sono comunemente usati per il trattamento di malattie croniche legate all'infiammazione, come l'asma, o malattie autoimmuni come il lupus o l'artrite reumatoide. Ma potrebbero esserci delle conseguenze.

I potenziali danni derivanti dall'uso di steroidi in ospedale includono un aumento del rischio di infezioni batteriche o fungine, iperglicemia, debolezza muscolare acquisita e sanguinamento gastrointestinale.

Per le persone con casi più lievi di COVID-19, l'assunzione di steroidi potrebbe significare aumentare i rischi con pochi potenziali benefici.

L'assunzione di steroidi a lungo termine comporta anche altri rischi, tra cui la predisposizione alle infezioni e lo sviluppo di osteoporosi, cataratta e glaucoma. Quindi, prendere steroidi come potenziale misura preventiva contro COVID-19 potrebbe comportare un rischio potenziale significativo per persone altrimenti sane.

Gli steroidi comportano rischi per i pazienti critici?

È comune che i pazienti in terapia intensiva, in particolare quelli con ventilatore, sviluppino infezioni nosocomiali come polmonite o infezioni del flusso sanguigno correlate a cateteri endovenosi. L'assunzione di corticosteroidi può aumentare il rischio di un paziente di sviluppare infezioni secondarie o può contribuire alla debolezza muscolare che può influire sulla capacità del paziente di staccarsi dal ventilatore quando la malattia si risolve.

Tuttavia, i benefici degli steroidi per il trattamento di pazienti con COVID-19 in condizioni critiche sembrano superare i danni.

Quanto dovrebbe essere grande la dose?

Parte della sfida nel trattamento di pazienti critici con steroidi è determinare la dose e la tempistica del farmaco.

Nel contesto di questo studio, la dose di steroidi è relativamente bassa ed è anche di breve durata. Gli studi non hanno mostrato un aumento significativo degli eventi avversi nel contesto dell'uso della dose di steroidi a breve termine e relativamente bassa. Quindi, in quella popolazione di pazienti, il beneficio supera il rischio, ma il rischio non è zero.

Il profilo di rischio aumenta con dosi più elevate. Quindi, la raccomandazione sarebbe quella di iniziare con le dosi relativamente basse che sono state studiate. L'OMS raccomanda basse dosi per 7-10 giorni.

Quali sono gli steroidi più efficaci?

Non penso sia importante quale corticosteroide viene utilizzato fintanto che lo steroide ha una certa attività glucocorticoide.

Lo studio REMAP-CAP ha esaminato l'idrocortisone. Un'altra prova coinvolto desametasone. Altrui ha studiato metilprednisolone, sebbene fossero più piccoli e fornissero meno dati. Le prove puntano tutte in una direzione simile, suggerendo l'antinfiammatorio glucocorticoide l'attività è la caratteristica importante e non lo steroide specifico.

In che modo questo nuovo consiglio cambierà il trattamento?

Sulla base degli studi fino ad oggi, i pazienti ospedalizzati con polmonite COVID-19 e che richiedono ossigeno devono iniziare un ciclo di steroidi a basso dosaggio. Questo dovrebbe certamente essere il caso se si trovano nell'unità di terapia intensiva e richiedono un supporto più intensivo degli organi, come essere su un ventilatore, ricevere ventilazione non invasiva o ricevere ossigeno ad alto flusso.

È importante sottolineare che, sulla base dei dati che abbiamo visto finora, gli steroidi non hanno dimostrato di essere di beneficio ai pazienti asintomatici con COVID-19 o ai pazienti con malattia lieve senza problemi polmonari.

I medici dovrebbero considerare gli steroidi a basse dosi come lo standard di cura per i pazienti critici con polmonite COVID-19.The Conversation

L'autore

Bryan McVerry, Professore Associato di Medicina, Università di Pittsburgh

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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