L'app per la longevità calcola la tua aspettativa di vita, ma ci renderà più sani?

L'app per la longevità calcola la tua aspettativa di vita, ma ci renderà più sani?
Molti fattori dello stile di vita e condizioni croniche influenzano la nostra aspettativa di vita.
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La conoscenza della data della tua morte influenzerebbe le tue azioni? Lo ha fatto per Tiberio Cesare. Convinto dall'astrologo di corte Thrasyllus di avere molti anni di vita davanti a sé, il vecchio imperatore paranoico scelse di rimandare l'omicidio del suo erede Caligola.

Ma credendo alla previsione di Thrasyllus e abbassando la guardia, Tiberio diede inavvertitamente a Caligola abbastanza tempo per avvelenarlo prima. Il resto, come si suol dire, è storia, che Thrasyllus aveva alterato deliberatamente sopravvalutando l'aspettativa di vita del suo datore di lavoro.

Anche se è improbabile che molti di noi si trovino nella posizione di Cesare, sapere quanti anni ci rimangono può influenzare molti aspetti della nostra vita, incluso quando andare in pensione, se prendersi una vacanza tanto attesa e persino se optare per alcune cure mediche. trattamenti.

La mia longevità, un'app recentemente sviluppata dai ricercatori dell'Università dell'East Anglia, ora consente a ciascuno di noi di essere il nostro astrologo della speranza di vita. Ma quanta fiducia dovremmo riporre in queste previsioni?

Aspettativa di vita vs durata della vita

In poche parole, l'aspettativa di vita è quanto tempo, in media, i membri di una data popolazione possono aspettarsi di vita. Questo è diverso dalla durata della vita, che è la durata massima di tempo in cui ogni membro di le specie possono sopravvivere.

Sebbene la durata della vita sia cambiata molto poco, se non del tutto, l'aspettativa di vita globale è aumentata vertiginosamente oltre 40 anni dall'inizio del XX secolo. Ciò è stato ottenuto attraverso una combinazione di scoperte scientifiche e misure di salute pubblica che hanno guidato abbassare la mortalità infantile. Nel Regno Unito, l'aspettativa di vita alla nascita è adesso negli anni 80.

L'aspettativa di vita dipende molto da dove ti trovi crescere o vivere. Quindi più una popolazione disparata può essere suddivisa in sottopopolazioni che hanno tratti in comune, ma che sono ancora abbastanza grandi da essere statisticamente significative, più le previsioni diventano accurate. Ciò potrebbe comportare la suddivisione della popolazione in base al sesso (in media le femmine vivono più a lungo dei maschi) o allo stato di fumo (per ovvie ragioni) o entrambi.


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Il team di ricercatori ha utilizzato una versione sofisticata di questo approccio durante lo sviluppo della propria app, informato dalla sua ricerca precedente. Ciò consente alla sua app di tenere conto degli effetti sull'aspettativa di vita dell'ipertensione arteriosa controllata e non controllata, della presenza di malattie correlate come malattie cardiovascolari o artrite reumatoide, trattamento in corso con statine e gravi fattori di rischio, come il colesterolo alto.

Condizioni di salute croniche, colesterolo alto e ipertensione influenzano tutti l'aspettativa di vita. (l'app per la longevità calcola la tua aspettativa di vita ma ci renderà più sani)Condizioni di salute croniche, colesterolo alto e ipertensione influenzano tutti l'aspettativa di vita. kurhan / Shutterstock

Lo sviluppo dell'app ha comportato la gestione di alcuni problemi lungo il percorso nella stima dei potenziali benefici per la salute per la popolazione complessiva in base a quelli osservati negli studi clinici. Questo perché esistono discrepanze tra i soggetti dello studio e le popolazioni per una serie di ragioni, ma di solito si tratta di casi di cosiddetta "segmentazione stretta" che lavora contro di te.

Ad esempio, uno studio clinico sugli effetti del succo d'arancia nei marinai con lo scorbuto mostrerà profondi benefici perché sono un segmento ristretto con carenza di vitamina C. Ma chiunque si aspetti di vedere gli stessi effetti benefici sulla salute dalla prescrizione di succo d'arancia a chiunque faccia una gita in barca oggi, rimarrà profondamente deluso.

Aspettativa di vita

La serietà con cui dovresti trattare le previsioni di un'app di questo tipo è fondamentalmente una funzione della precisione con cui riflette la sottopopolazione in cui ti adatti meglio. Ho confrontato la mia previsione dell'aspettativa di vita da My Longevity con le calcolatrici fornite da Ufficio del Regno Unito per le statistiche nazionali e quelle di due compagnie di assicurazione. Le previsioni variavano da 84 a 90 anni. Dato che ho 54 anni, questo potrebbe non essere stato un test del tutto corretto di My Longevity perché i dati utilizzati dal team rendono l'app più accurata per gli over 60.

La ragione principale per cui i calcolatori dell'aspettativa di vita sputano cifre così diverse è perché ci sono una vasta gamma di fattori che influenzano i risultati. Essere sposati aumenta la tua aspettativa di vita rispetto all'essere single, come fa essere felice. Oltre al fumo, i livelli di frutta e assunzione di verdure influenzare l'aspettativa di vita. Forse non sorprende che i livelli di consumo di alcol e l'esercizio fisico rendano a profonda differenza rispetto all'aspettativa di vita. Questi sono cambiamenti concreti nello stile di vita che le persone possono fare e che possono aggiungere anni alla loro vita.

Il team di ricerca dell'East Anglia spera che l'accesso al suo calcolatore incoraggerà gli utenti ad adottare stili di vita più sani. Sebbene ce ne siano alcuni prova che inquadrare i comportamenti in termini di effetti sull'aspettativa di vita è un modo efficace per incoraggiare le persone ad adottare stili di vita più sani, discussioni superficiali sulla salute e la longevità spesso danno per scontato che tutti cercheranno di massimizzare l'aspettativa di vita se solo sono nutriti abbastanza dei "fatti" a proposito.

Tuttavia, la motivazione umana è emotiva e intuitiva al suo interno ed è modellata da ciò che una persona la maggior parte dei valori nella vita. Tipicamente sono supportate proposte che si accordano con i valori di una persona. Quelli che non lo fanno vengono ignorati o rifiutati.

Un altro errore comune commesso da coloro che promuovono il cambiamento del comportamento è quello di presumere che i propri valori dominanti siano condivisi dalle persone a cui vogliono adottare il comportamento in questione. Questo approccio convincerà solo le persone che già pensano e si sentono come loro. Ma più gli sviluppatori di tali app riconoscono che gli utenti adotteranno solo determinati comportamenti in base ai loro valori e convinzioni, più utili saranno queste app.The Conversation

L'autore

Richard Faragher, professore di biogerontologia, Università di Brighton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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