La depressione e la demenza sono due facce di una moneta

La depressione e la demenza sono due facce di una moneta
Più della metà dei pazienti con demenza soffre anche di depressione. Se la depressione rimane non trattata, la memoria associata ei problemi cognitivi peggiorano. Al contrario, una storia significativa di depressione sembra essere un fattore di rischio per la demenza.
(Fonte immagine: Pixabay)

Ogni sette secondi, a qualcuno nel mondo viene diagnosticata la demenza. Un caso tipico che vedo spesso nella mia pratica è il seguente: una donna di 76 anni ha una storia di due anni di progressivo peggioramento della memoria a breve termine e declino cognitivo. Non riesce a ricordare i nomi dei suoi nipoti ed è devastata dalle sue capacità che si deteriorano.

Tuttavia, questa non è la prima volta nella sua vita che prova sentimenti di perdita e disperazione. Negli ultimi 30 anni, ha lottato a intermittenza con depressione e ansia. La sua famiglia ha molte domande: ha la demenza o l'Alzheimer? La sua depressione potrebbe aver portato a una diagnosi di demenza? È solo depressione e non demenza? Queste sono tutte buone domande e la risposta collettiva è "sì".

Demenza e depressione

Demenza e depressione sono le due temute diagnosi di "D" che stanno privando sempre più la nostra popolazione invecchiata di salute e felicità entrambi i disturbi avvicinarsi vicino proporzioni epidemiche, aggravata dalla pandemia COVID-19. In effetti, la prevalenza della depressione nelle persone con demenza è stata riferito per superare il 60 per cento.

Nonostante le loro ovvie differenze, sta diventando sempre più evidente che la depressione e la demenza possono essere due facce della stessa medaglia. Le persone con demenza spesso soffrono di depressione; se la depressione rimane non trattata, la memoria associata e i problemi cognitivi peggiorano. Al contrario, una storia significativa di depressione sembra essere un fattore di rischio per la demenza; i due disturbi possono quindi coesistere in un circolo vizioso autosufficiente.

Nell'era di COVID-19, queste connessioni diventano ancora più nette e mettono in luce uno scenario ancora più terribile. Se la solitudine e l'isolamento sono già noti fattori di rischio per entrambi Depressione e demenza, poi i blocchi che impediscono alla famiglia e ai caregiver di interagire con i loro cari nell'assistenza a lungo termine sono serviti ad accelerare il declino. Stiamo appena iniziando a osservare le tristi conseguenze di questo isolamento imposto - un passo necessario, compiuto con l'obiettivo di salvare vite, ma che, alla fine, può causare ancora più distruzione / disperazione nelle vite di coloro che vivono con Alzheimer.

Connessione complessa

Chiaramente, la connessione tra demenza e depressione è area profonda, multiforme e in crescita di interesse scientifico e di salute pubblica.

Più della metà dei pazienti con demenza soffre anche di depressione. Nelle prime fasi della demenza, l'individuo affetto si rende conto di non essere la stessa persona che era una volta: la cognizione è rallentata, la memoria non è così acuta, le parole non si mettono in coda nel cervello così velocemente come prima. Questo serve a compromettere ulteriormente la riserva cognitiva e a consentire il sintomi di demenza da manifestarsi prima e con maggiore gravità. Per complicare ulteriormente la relazione, molte persone con demenza potrebbero non essere in grado di riconoscere di essere, in effetti, depresse.


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Inoltre, sembra che le persone con una storia passata di la depressione ha il doppio del rischio di sviluppare la demenza. Questo è vero anche se si è verificata la depressione più di un decennio prima dell'inizio della demenza.

Esistono chiari meccanismi per questo aumento del rischio. Alla base di questa relazione causale è stato proposto un danno prolungato a una parte del cervello chiamata ippocampo, una scoperta legata alla depressione. Ciò è ulteriormente confermato da studi che dimostrano aumento dei depositi ippocampali di placche e grovigli nelle persone con Alzheimer (le caratteristiche patologiche della malattia) con storie di depressione di tutta la vita. Inoltre, altri ricercatori lo ipotizzano L'infiammazione cerebrale che si verifica spesso quando una persona è depressa può essere un fattore scatenante a lungo termine per la demenza. Queste spiegazioni dimostrano ulteriormente la necessità sociale di riconoscere e curare la depressione.

Progressione di una singola malattia?

In alcune persone, la depressione e la demenza non sono causa-effetto, ma possono essere semplicemente fasi diverse dello stesso processo di una singola malattia.

In alcune persone, la depressione e la demenza potrebbero non essere causa ed effetto, ma due fasi dello stesso processo di singola malattia. (depressione e demenza nell'età di 19 anni sono due facce di una moneta)In alcune persone, la depressione e la demenza potrebbero non essere causa ed effetto, ma due fasi dello stesso processo di singola malattia. (Piqsels)

La depressione non è solo un fattore di rischio per la demenza, ma può anche essere l'inizio della demenza. La depressione può essere il manifestazione precoce di una malattia neurodegenerativa sottostante.

Per queste persone, il trattamento della depressione sarebbe di particolare importanza. Tuttavia, in altre persone, il trattamento per la depressione può paradossalmente peggiorare i sintomi della demenza. Il deterioramento cognitivo negli anziani depressi può essere esacerbato dall'uso di antidepressivi, anche se con il uso di antidepressivi moderni di tipo SSRI, questo dovrebbe diventare meno probabile.

Sintomi sovrapposti

Infine, i sintomi di demenza e depressione possono imitare a vicenda, il che significa che le persone con la demenza può essere erroneamente diagnosticata con depressione e viceversa. I primi sintomi della demenza includono problemi di memoria (in particolare il ricordo di eventi recenti), aumento della confusione, cambiamenti del comportamento, apatia, ritiro sociale e incapacità di svolgere le attività quotidiane.

Molti di questi sintomi sono condivisi con la depressione, in cui i pazienti sperimentano disturbi del sonno, mancanza di energia (quindi anche piccoli compiti richiedono uno sforzo extra), ansia, irrequietezza e problemi di pensiero, concentrazione, prendere decisioni e ricordare le cose.


La malattia di Alzheimer colpisce un'intera famiglia, non solo l'individuo.

Ovviamente, la relazione tra demenza e depressione è complessa, con i due disturbi facilmente confondibili tra loro oltre ad essere fattori di rischio l'uno per l'altro. Entrambi sono devastanti, entrambi stanno aumentando in prevalenza nella nostra popolazione che invecchia ed entrambi possono essere significativamente influenzati dagli stress di COVID-19.

Tuttavia, c'è una grande differenza che separa i due: non ci sono terapie efficaci per la demenza, mentre ci sono un numero di agenti potenzialmente efficaci per la depressione. Dovrebbero essere sempre compiuti sforzi per rilevare la presenza di depressione e, se presente, per trattarla, eliminando così una delle facce di questa moneta bifronte demenza-depressione.The Conversation

L'autore

Donald Weaver, professore di chimica e direttore del Krembil Research Institute, University Health Network, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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