Perché dovresti ammalarti più spesso di quanto pensi, anche se lavori da casa

Perché dovresti ammalarti più spesso di quanto pensi, anche se lavori da casa
Fatto facilmente quando si lavora da casa
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Il drammatico aumento del lavoro da casa a causa del coronavirus sembra destinato a diventare una caratteristica permanente per molte organizzazioni, almeno per parte della settimana. Ma mentre questo porta molti vantaggi sia per i dipendenti che per i datori di lavoro, è anche probabile che più persone lavorino durante la malattia. Ciò non è positivo per la salute delle persone a lungo termine e richiederà alle aziende di incoraggiare attivamente i propri dipendenti a prendersi delle ferie quando necessario.

Lavorare da casa consente ai dipendenti di bilanciare le responsabilità di assistenza e altri impegni non lavorativi con le richieste di lavoro, oltre a ridurre i tempi di percorrenza e diminuire lo stress correlato al lavoro. I vantaggi per le organizzazioni includono una maggiore produttività e una maggiore flessibilità da parte del personale per soddisfare le esigenze del datore di lavoro, come le chiamate in conferenza al di fuori dell'orario di lavoro principale.

Le persone che lavorano da casa tendono anche a prendersi meno giorni di malattia rispetto al personale in ufficio. Molti apprezzano effettivamente la possibilità di lavorare da casa durante la malattia, in quanto consente loro di mantenere il carico di lavoro, evitando la fatica di recarsi in ufficio o di lavorare un'intera giornata. Inoltre, impedisce ai lavoratori di diffondere malattie contagiose ai propri colleghi, cosa che al momento è in prima linea nella mente di tutti.

Quindi lavorare quando si è malati non è sempre un male. Noto come presenzialismo per malattia, la decisione è influenzata da un numero di fattori. Questi includono le politiche di assenza per malattia della tua azienda (e il modo in cui vengono applicate dai manager), le pressioni finanziarie del dipendente, se ci sono ferie per malattia retribuite, carichi di lavoro elevati, scadenze ravvicinate e precarietà del lavoro.

Se volontario, il presenzialismo per malattia può avere altri benefici positivi. Se i dipendenti hanno una condizione cronica oa lungo termine e vogliono lavorare nonostante la malattia, accordi di lavoro di supporto come il lavoro flessibile o il lavoro a casa possono aiutarli a rimanere nel mondo del lavoro. Questo consente anche alle aziende trattenere il personale.

Ma se le persone si sentono sotto pressione per andare a lavorare nonostante siano malate, la ricerca suggerisce che può avere conseguenze negative per il dipendente e l'azienda.

Nessuno vuole più tossire in un ufficio. (perché dovresti ammalarti più spesso di quanto pensi anche se lavori da casa)Nessuno vuole più tossire in un ufficio. Drazen Zigic / Shutterstock.com


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Una serie di studi longitudinali - in cui i ricercatori hanno raccolto dati dagli stessi lavoratori per un periodo di tempo - hanno scoperto che lavorare mentre si è malati può aumentare i rischi di cattiva salute in futuro. Inoltre, 18 mesi dopo, aumentava il rischio che i lavoratori dovessero prendersi più tempo libero a causa di una malattia.

Il presenzialismo della malattia ha anche conseguenze sulla salute mentale. Ricerca mostra che se qualcuno aveva lavorato mentre era malato nei tre mesi precedenti, il suo benessere psicologico prendeva un colpo. Le persone si sentivano anche giù o irritabili, o trovavano difficile prendere decisioni.

Per alcuni, questo è durato altri due mesi. Intanto altre ricerche ha trovato che lavorare durante la malattia aumentava il rischio di depressione due anni dopo, anche se i lavoratori non erano depressi al primo punto di misurazione.

Ruolo delle aziende

Le aziende in genere vogliono mantenere le assenze dei dipendenti per malattia il più basse possibile. Il presenteismo è spesso visto positivamente se l'alternativa è il congedo per malattia, poiché i dipendenti svolgeranno un po 'di lavoro e il loro ruolo non dovrà essere coperto dai colleghi.

Ma durante la ricerca su questo problema, ho anche scoperto che prendere un congedo per malattia non è una decisione che le persone prendono alla leggera. In uno studio su cui ho lavorato, il 60% dei partecipanti aveva partecipato al lavoro mentre si era ammalato nei 12 mesi precedenti. Le persone hanno riferito di aver lavorato in una vasta gamma di condizioni di salute, alcune abbastanza gravi che i manager dovevano intervenire e mandare le persone a casa.

Lavorare a casa rende più difficile per i manager vedere quando i dipendenti sono malati, quindi è meno probabile che dicano alle persone di prendere un congedo per malattia. Per evitare che i dipendenti malati lavorino, le aziende devono incoraggiare attivamente i dipendenti a sottrarre tempo al lavoro.

Allo stesso modo, uno studio recente ha rilevato che i lavoratori con diagnosi di malattia respiratoria acuta o influenza durante la stagione influenzale 2017-18 avevano maggiori probabilità di continuare a lavorare se potevano lavorare da casa rispetto a quelli senza l'opzione. Forse non sorprende, i lavoratori che hanno ricevuto ferie retribuite ha lavorato meno giorni durante la malattia.

Un aspetto chiave della ricerca sul presenzialismo della malattia è che spesso la gravità della malattia è sconosciuta. In molti casi, i dipendenti possono ancora lavorare con malattie minori come il raffreddore e questo non danneggerà la loro salute a lungo termine. Ma i lavoratori e i datori di lavoro devono essere consapevoli del potenziale rischio per la salute di lavorare in condizioni di salute che richiedono riposo e tempo per riprendersi.

Le aziende che si concentrano sul controllo delle assenze per malattia a breve termine possono incoraggiare il presenzialismo per malattia a lungo termine e rischiare di prolungare una malattia o peggiorare le condizioni di salute. Solo perché possiamo lavorare da casa quando siamo malati, non significa sempre che dovremmo - e questo include l'accesso al nostro laptop o il controllo della posta elettronica dal letto del malato.The Conversation

L'autore

Alison Collins, Lettore in Leadership and Management, Manchester Metropolitan University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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