Il paradosso dell'obesità: perché i pazienti obesi stanno meglio di altri dopo un intervento chirurgico al cuore

Il paradosso dell'obesità: perché i pazienti obesi stanno meglio di altri dopo un intervento chirurgico al cuore
I pazienti che erano in sovrappeso e obesi avevano tassi di mortalità inferiori a seguito di chirurgia cardiaca rispetto a quelli con BMI nella gamma normale o sottopeso.
(Shutterstock)

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha ha dichiarato che l'obesità è un'epidemia globale che "minaccia di sopraffare sia i paesi sviluppati che quelli in via di sviluppo". Tuttavia, l'obesità fa sempre male quando si tratta di salute?

Certamente, l'obesità è un fattore di rischio significativo per lo sviluppo di molte condizioni croniche, comprese le malattie cardiache. Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che in una serie di situazioni il sovrappeso può effettivamente essere di beneficio. Questo fenomeno è stato chiamato "paradosso dell'obesità. "

Il nostro gruppo dei dipartimenti di scienze della salute pubblica e anestesiologia e medicina perioperatoria della Queen's University ha studiato la relazione tra indice di massa corporea (BMI, un rapporto comunemente usato tra peso e altezza) e risultati dopo un intervento chirurgico al cuore. Abbiamo analizzato un ampio database di cartelle cliniche di quasi 80,000 pazienti sottoposti a intervento chirurgico di bypass coronarico a cielo aperto in Ontario per un periodo di 13 anni utilizzando i dati del CIEM, un istituto di ricerca senza scopo di lucro in Ontario. Abbiamo monitorato i tassi di sopravvivenza a cinque anni e le complicanze che si sono verificate durante l'anno successivo all'intervento.

Abbiamo scoperto che i pazienti delle categorie in sovrappeso e moderatamente obesi costituivano i due terzi di tutti i pazienti sottoposti a cardiochirurgia. Tuttavia, questi pazienti avevano effettivamente tassi di mortalità e complicanze inferiori rispetto ai pazienti nelle categorie di peso normale, sottopeso e patologicamente obesi.

Il rischio più elevato di complicanze è stato osservato agli estremi del BMI, ovvero i pazienti nelle categorie sottopeso e patologicamente obesi. Un tale rapporto è stato riscontrato anche in altri gruppi di pazienti con differenti condizioni o procedure mediche.

Tassi di mortalità a seguito di cardiochirurgia in base al BMI. (il paradosso dell'obesità perché i pazienti obesi se la cavano meglio di altri dopo un intervento al cuore)
Tassi di mortalità in seguito a cardiochirurgia secondo BMI.
(Ana Johnson), Autore previsto

Economie di scala

Oltre alla differenza nei tassi di complicanze, ci sono implicazioni economiche per questi risultati. Abbiamo analizzato i costi finanziari della chirurgia di bypass coronarico e delle cure mediche durante l'anno successivo all'intervento in un gruppo di oltre 53,000 pazienti per un periodo di 10 anni.


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Non sorprende che, a causa del numero sproporzionato di pazienti in queste categorie sottoposti a chirurgia cardiaca, i pazienti in sovrappeso e obesi hanno rappresentato la maggior parte dei costi sanitari, per un totale di $ 1.4 miliardi (nel 2014 dollari canadesi), rispetto a $ 788 milioni per il altre categorie di BMI combinate. Tuttavia, il costo medio delle cure per paziente nelle categorie sovrappeso e obeso era sostanzialmente inferiore rispetto alle categorie peso normale, sottopeso e obeso patologico.

Valutare l'aumento di peso

Ciò non significa necessariamente che si debba raccomandare l'aumento di peso per ridurre questi rischi. La letteratura scientifica è coerente che l'obesità e la mancanza di forma fisica sono associate a malattie cardiovascolari, così come molti altri fattori di rischio per malattie cardiache come l'ipertensione e il diabete.

Tuttavia, una volta determinata la necessità di un intervento chirurgico, avere un eccesso di grasso corporeo può fornire maggiori riserve di energia durante un periodo di stress e guarigione che non sono disponibili per i pazienti di peso inferiore. Questo vantaggio viene perso in caso di obesità estrema, dove la presenza comune di altre malattie correlate e la ridotta mobilità dopo l'intervento chirurgico probabilmente contribuiscono all'aumento del tasso di complicanze.

I pericoli della fragilità

D'altra parte, abbiamo scoperto che essere sottopeso è associato ad un aumento della mortalità nei pazienti ospedalieri e ad un aumento dei costi sanitari. In effetti, un BMI basso è più dannoso per il recupero da un intervento chirurgico al cuore rispetto all'obesità estrema. Questo potrebbe riflettere il effetti negativi della fragilità, che ha dimostrato di influenzare negativamente il recupero dalla chirurgia.

Oltre alla riduzione del grasso corporeo, i pazienti nella categoria sottopeso hanno tipicamente una massa muscolare ridotta, che limita la funzione e la mobilità anche prima dell'intervento chirurgico. Ciò li lascia con poche riserve per resistere allo stress di un intervento chirurgico importante e al periodo di recupero prolungato successivo.

Anche tenendo conto dell'età avanzata e di altre malattie, un basso indice di massa corporea è stato indipendentemente associato alla morte e ad altre complicazioni dopo un intervento chirurgico al cuore. Ciò suggerisce che i pazienti fragili potrebbero fare meglio dopo l'intervento chirurgico se, tempo permettendo, gli fosse offerto un programma di esercizi e nutrizione prima dell'intervento.

Cos'è normale comunque?

È anche importante guardare alla categoria di BMI che è stata considerata lo standard per il confronto: i pazienti nella cosiddetta categoria di peso "normale". Questo è generalmente considerato il BMI ottimale e l'obiettivo per la maggior parte delle strategie di fitness. Tuttavia, nel nostro studio e in altri, i pazienti nella categoria di peso normale hanno avuto esiti peggiori rispetto ai pazienti nelle categorie in sovrappeso e moderatamente obesi.

È importante sottolineare che questi risultati non significano che ingrassare la popolazione nella fascia di peso normale dovrebbe diventare un obiettivo di salute pubblica.

Innanzitutto, come accennato, i pazienti in sovrappeso hanno un rischio molto più elevato di sviluppare malattie cardiache in primo luogo e un'oncia (o un grammo) di prevenzione è una strategia sanitaria molto più efficace di una libbra (o chilogrammo) di cura. Migliorare la forma fisica della popolazione è uno dei più importanti strategie di sanità pubblica per ridurre le malattie cardiache e la necessità di un intervento al cuore in primo luogo.

In secondo luogo, può darsi che quello che è un BMI ottimale in altre situazioni non debba essere considerato ottimale per il recupero da un intervento chirurgico, e quindi avrebbe senso definire un BMI "normale" in base alla situazione specifica. In questo senso, il paradosso dell'obesità potrebbe non essere affatto un paradosso.

Informazioni sugli autori

Ana Johnson, Professore, Dipartimento di Scienze della Salute Pubblica, Queen's University, Ontario e Joel Parlow, Professore, Anestesiologia e Medicina perioperatoria, Queen's University, Ontario

Questo articolo è stato anche scritto in collaborazione con il Dr. Brian Milne, professore emerito, anestesiologia e medicina perioperatoria, Queen's University.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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