Perché i maschi possono avere una risposta peggiore al Covid-19

Perché i maschi possono avere una risposta peggiore al Covid-19
COVID-19 colpisce gli uomini più duramente delle donne?
Immagini UpperCut / Getty Images

Se chiedi alla maggior parte delle donne come reagiscono i loro parenti maschi, partner e amici all'essere malati, spesso ti diranno con un alzare gli occhi al cielo: "È proprio un bambino". "È molto piagnucoloso." O "esagera così tanto". Ma potrebbe esserci una spiegazione biologica per questo comportamento.

Soprannominato "influenza dell'uomo", questo fenomeno ha stato convalidato in una revisione di ampi studi epidemiologici pubblicati in precedenza, nonché di studi sull'influenza negli animali. In questi studi, i maschi erano ammalati più a lungo, con sintomi più gravi e avevano una risposta più debole alla vaccinazione. Test di laboratorio su animali infettati dal virus dell'influenza sottolineano anche che ci sono differenze basate sul sesso nella risposta immunitaria che influenzano i risultati osservati negli esseri umani. Ma questi sintomi e risultati più gravi sono unici per raffreddore e influenza?

Come un tossicologo e ricercatore respiratorio indagando le differenze di sesso nel sistema respiratorio, sono stato incuriosito nel leggere a recente studio sulle risposte specifiche per sesso a COVID-19 che suggeriscono che gli uomini sono, in realtà, più vulnerabili e soffrono di più di questa malattia.

Differenze di sesso in COVID-19

Questi risultati possono essere applicati ad altri virus respiratori come SARS-CoV-2, che causa COVID-19. Ad esempio, rapporti di SARS-CoV-2 i tassi di infezione sono simili tra maschi e femmine, ma il sesso maschile è un fattore di rischio significativo per la malattia e la morte COVID-19 più gravi. In effetti, uno studio ha rivelato che gli uomini lo sono 2.4 volte più probabilità di morire per COVID-19. Trovo interessante che tassi di mortalità più elevati negli uomini si siano verificati anche in altre malattie del coronavirus come sindrome respiratoria acuta grave, causato da SARS-CoV, e Sindrome respiratoria mediorientale.

Sulla base dei dati dei Centers for Disease Control and Prevention al 5 ottobre 2020, il rischio di morte per COVID-19 negli uomini di 30-49 anni era anche trovato essere più del doppio di quello delle femmine.

In altri gruppi di età, il rischio di morte correlata a COVID-19 nei maschi era anche più alto rispetto alla stessa coorte di età femminile. Ma non era così alto come nella fascia di età compresa tra i 30 ei 49 anni.

Ciò contrasta con i tassi quasi uguali di infezione da SARS-CoV-2 in quelle stesse fasce di età, portando gli scienziati a chiedersi perché i maschi potrebbero essere più suscettibili.


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Lo studio identifica il motivo per cui gli uomini possono essere più suscettibili al COVID-19

Il recente rapporto pubblicato su Nature esplora come maschi e femmine rispondono in modo diverso a COVID-19.

Il rischio di morte per COVID-19 negli uomini di alcuni gruppi di età può essere il doppio di quello delle loro coetanee.
Il rischio di morte per COVID-19 negli uomini di alcuni gruppi di età può essere il doppio di quello delle loro coetanee.
xavierarnau

Questo studio ha esaminato campioni inclusi tamponi nasali, saliva e sangue, che sono stati raccolti da individui sani o da pazienti COVID-19. Questi campioni sono stati usati per capire meglio come appare la risposta immunitaria all'infezione e come differisce nelle persone con malattie più gravi.

Analogamente ai dati CDC sui tassi di infezione, nessuna differenza di sesso nella concentrazione del virus o nella quantità di virus presente è stata osservata nel tampone nasale o nella saliva. Non c'erano nemmeno differenze nei livelli di anticorpi - un segnale che il corpo aveva identificato il virus - rilevati in uomini e donne infetti.

I maschi con SARS-CoV-2 mostrano una maggiore infiammazione

Tuttavia, gli autori hanno identificato le principali differenze di sesso durante la risposta immunitaria precoce che si verifica subito dopo che qualcuno è stato infettato dal virus SARS-CoV-2.

I campioni di sangue sono stati analizzati per una varietà di citochine, alcune delle prime molecole di segnalazione che aiutano le cellule immunitarie a rispondere ai patogeni. I livelli di questi segnali aumentano e diminuiscono per fornire una risposta adeguata per combattere un agente patogeno invasore. Ma grandi quantità di queste molecole possono danneggiare gravemente il corpo. Questo è il caso di un file tempesta di citochine.

Gli autori del rapporto Nature hanno osservato differenze di sesso nella forza della risposta delle citochine. Gli uomini hanno mostrato livelli più elevati di citochine che innescano l'infiammazione, come IL-8 e IL-18, rispetto alle donne. Quantità maggiori di queste citochine sono collegate a malattie più gravi. Nei casi gravi di COVID-19, il liquido si accumula nei polmoni, riducendo l'ossigeno disponibile nel corpo per le normali funzioni. Ciò può causare danni ai tessuti, shock e potenzialmente il fallimento di più organi.

Le femmine con SARS-CoV-2 sono meglio preparate per eliminare il virus

Oltre alle differenze di sesso nei livelli di citochine, gli autori hanno anche trovato differenze di sesso nella funzione delle cellule immunitarie.

Rispetto agli uomini, le donne avevano un numero maggiore di cellule T - essenziali per eliminare il virus - che erano attivate, innescate e pronte a rispondere all'infezione da SARS-CoV-2. Gli uomini con livelli inferiori di queste cellule T attivate avevano maggiori probabilità di avere una malattia grave.

Pertanto, ci sono diversi aspetti della risposta immunitaria umana alla SARS-CoV-2 che differiscono tra uomini e donne. La comprensione di queste differenze può informare il modo in cui i medici trattano i pazienti e può aiutare i ricercatori a sviluppare terapie specifiche per il sesso.

La maggiore suscettibilità a COVID-19 negli uomini è probabilmente biologica

Questi risultati contraddicono la supposizione che sia dovuta alla suscettibilità maschile all'infezione da SARS-CoV-2 comportamenti più rischiosi. Questi includono minimizzare la gravità del virus, partecipare a grandi raduni e ignorare le linee guida di distanziamento sociale, nonché tassi più bassi di lavarsi le mani e indossare maschere. Invece, i tassi di infezione sono in realtà simili tra maschi e femmine, mentre i maschi sono più a rischio di una grave malattia COVI9-19, suggerendo differenze biologiche in risposta all'infezione.

Questo documento è uno dei primi nel suo genere ad approfondire i meccanismi di suscettibilità alle differenze di sesso. Con un maggiore rischio biologico innato di malattie gravi e morte negli uomini, ciò suggerisce che i maschi potrebbero dover essere ipervigilanti riguardo alle distanze sociali, al lavaggio delle mani e all'uso della maschera.

Una maggiore aderenza alle protezioni di prevenzione delle infezioni, specialmente negli uomini, non solo ridurrebbe il rischio di infezione, ma combatterebbe anche il loro aumento del rischio di malattie gravi e morte da COVID-19.

Il messaggio da portare a casa di questo nuovo documento è che i ricercatori devono considerare le strategie per garantire trattamenti e vaccini sono ugualmente efficaci sia per le donne che per gli uomini, soprattutto quando uno è più suscettibile di un altro.The Conversation

L'autore

Meghan E. Rebuli, assistente professore di pediatria, University of North Carolina a Chapel Hill

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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