L'angoscia è normale e non è un disturbo

L'angoscia è normale e non è un disturbo
La pratica apparentemente oggettiva di medicalizzare la sofferenza umana è diventata routine.
(Shutterstock)

Mentre la pandemia infuria, le persone continuano a parlare del loro disagio emotivo un crescente senso di disperazione. Alcuni ricercatori di salute mentale suggerire le maggiori segnalazioni di depressione e ansia indicare un aumento dei disturbi mentali derivante dalla pandemia di coronavirus. Ma è davvero così?

Sono d'accordo che, come rileva anche alcune delle ricerche di cui sopra, mesi di restrizioni, isolamento e incertezza stanno mettendo a dura prova il benessere emotivo di un numero crescente di persone. L'ho osservato nella mia pratica di psicoterapia, tra gli studenti a cui insegno e sui social media.

Sono contrario al fatto che sia diventata routine medicalizzare la sofferenza umana allegandovi una diagnosi di salute mentale. Questo non affronta la fonte dell'angoscia delle persone. Né un'etichetta diagnostica consente qualcosa che è essenziale per la capacità delle persone di affrontare e adattarsi: ricavare un significato dalle proprie esperienze.

Mentre discuto un recente articolo pubblicato su Giornale di etica nella salute mentale, il virus lo sta rendendo più difficile per la maggior parte delle persone evitare e negare alcune delle realtà che sono difficili da accettare.

Angoscia pervasiva

È nella nostra natura umana usare l'evitamento e la negazione, spesso inconsciamente, per proteggerci dalle parti più angoscianti della nostra vita, comprese l'incertezza e la nostra mortalità.

Piuttosto che accettare l'inevitabilità della morte e l'incertezza della vita quotidiana, la maggior parte delle persone tende a vivere secondo illusioni di certezza, convincendosi di poter contare sull'arrivo di domani, il prossimo anno e tra 10 anni. Di solito possiamo tollerare periodi più brevi di ambiguità: pochi giorni, poche settimane. In generale, però, non andiamo bene quando ci viene chiesto di sopportare periodi più lunghi di limbo.

Nell'ultimo anno COVID-19 ha analizzato i meccanismi di difesa emotiva su cui molte persone fanno affidamento per creare un senso di stabilità. Molte delle routine, delle connessioni e dei luoghi da cui le persone dipendono per rimanere con i piedi per terra sono scomparse dalle loro vite. Non c'è stata molta certezza ad ancorarci, e preferiamo di gran lunga sentirci ancorati.


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La pandemia ha lasciato molte persone psicologicamente indifese, emotivamente esposte. L'esposizione prolungata a realtà dure solitamente negate ha aperto la porta a sentimenti di vulnerabilità che stanno diventando piuttosto pesanti da sopportare. Si è creata un'incertezza senza una fine evidente in vista malessere diffuso. Si è insediato un pervasivo senso di angoscia.

Dare un senso alla sofferenza

Il nostro benessere emotivo dipende in gran parte da provare un senso di equilibrio. La capacità delle persone di mantenere e ripristinare l'equilibrio dipende da come possono dare un senso alle loro esperienze. Più ci sentiamo oppressi dalle nostre avversità accumulate, maggiore sarà la difficoltà che avremo probabilmente nel dare un significato quando le avversità colpiscono, lasciandoci vulnerabili allo squilibrio e venendo sopraffatti dalla nostra sofferenza.

La sofferenza emotiva è profondamente personale, soggettiva e essenziale per la nostra condizione umana. E anche se essere umani significa sperimentare sofferenza emotiva, c'è la tendenza a pensarlo sentimenti di profonda angoscia indicano che qualcosa non va.

Nel tentativo di porre rimedio alla sofferenza, è comune cercare spiegazioni che lo rendano "risolvibile". Dovremmo diffidare di soluzioni rapide che promettono di porre rimedio alla nostra sofferenza umana.

Chiedere un nuovo quadro per la salute mentale

È diventato comunemente accettabile sia nella pratica sanitaria che nel linguaggio pubblico descrivere gli stati naturali di angoscia con un linguaggio che medicalizza questi stati suggerendo la presenza o l'influenza del disturbo mentale.

Questa prospettiva spesso acriticamente accettata ha spianato la strada all'idea che la disperazione emotiva provata da molti nell'ultimo anno indica che anche noi stiamo vivendo una pandemia di salute mentale. Ma l'angoscia non è un disturbo.

In circostanze insolite e straordinarie, è più difficile per le persone rimanere connesse al senso del significato e della comprensione che ancorano il solito e l'abituale, ed è più difficile dare un senso alle cose.

A livello globale, c'è stata una crescente chiamata per una nuova narrazione in salute mentale - e nuovi approcci interpretativi per comprendere il disagio umano.

Il quadro di significato delle minacce di potenza fornisce un'alternativa ai modelli più tradizionali basati sulla diagnostica. È uno strumento per evidenziare e chiarire la natura interrelata dei fattori sociali ed esperienziali che influenzano la natura soggettiva della sofferenza emotiva.

Gli psicologi clinici Lucy Johnstone e Mary Boyle sono gli autori principali, ma la struttura è stata effettivamente sviluppata da un team diversificato di medici, studiosi e persone con esperienza vissuta nei servizi di salute mentale. I medici possono utilizzare questo framework da solo o in combinazione con i sistemi diagnostici biomedici più tradizionali. Ci sono anche materiali molto accessibili su di esso che chiunque può leggere, da solo, per aiutarli a considerare il significato delle loro esperienze.

Normalizzare le risposte alle avversità è fondamentalmente diverso dal medicalizzarle. La diagnosi di persone con disturbi di salute mentale per risposte normali a situazioni avverse non è un approccio utile.

Alcuni suggerimenti pratici

Ecco cinque suggerimenti pratici per affrontare i sentimenti difficili durante la pandemia:

  1. Cerca di essere presente con ciò che stai vivendo, senza giudizio.

  2. Ricorda che le basi sono essenziali: buon sonno, buona alimentazione, esercizio quotidiano e socializzazione sicura sono fondamentali. Sforzati di raggiungere un equilibrio tra lavoro e vita privata

  3. Abbi aspettative su te stesso bilanciando la necessità di onorare le tue esperienze rimanendo il più attivo e coinvolto possibile. Ricorda che c'è molto di cui preoccuparsi, ma c'è molto di più di cui avere speranza.

  4. La struttura è sempre nostra amica, ed è essenziale in tempi di straordinaria sfida e incertezza. Le routine quotidiane e settimanali sono cose su cui possiamo contare e controllare. La pianificazione delle attività mattutine, pomeridiane e serali può essere una serie formidabile di travi e travi per il tuo equilibrio.

  5. Non farlo da solo: se hai bisogno di aiuto, chiedi aiuto. Ci vuole molto coraggio per dire: "Sto davvero lottando e ho bisogno di aiuto". E può cambiare la vita.

As Richard B. Gunderman, professore di medicina, arti liberali e filantropia gli appunti, "Non è la sofferenza che distrugge le persone, ma la sofferenza senza significato. " Siamo plasmati dalle narrazioni che adottiamo. Il modo in cui descriviamo le nostre esperienze, come diamo un senso alla nostra angoscia, conta.The Conversation

Circa l'autore

Marnie Wedlake, assistente professore di salute mentale e benessere; Psicoterapeuta registrato, Università occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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