Perché alcuni risultati dei test COVID sono falsi positivi e quanto sono comuni?

Un operatore sanitario esegue un test con tampone COVID su un paziente. Ci sono alcuni motivi per cui un test RT-PCR può risultare in un falso positivo. Shutterstock

Due casi di COVID-19 precedentemente collegati all'attuale epidemia di Melbourne sono stati ora riclassificati come falsi positivi.

Non sono più inclusi nel conteggio dei casi ufficiali del Victoria, mentre un certo numero di siti di esposizione collegati a questi casi sono stati rimossi.

Il test principale e "standard di riferimento" per rilevare SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19, è il test della reazione a catena della polimerasi della trascrittasi inversa (RT-PCR).

Il test RT-PCR è altamente specifico. Cioè, se qualcuno davvero non ha l'infezione, c'è un'alta probabilità che il test risulti negativo. Il test è anche molto sensibile. Quindi, se qualcuno è veramente infetto dal virus, c'è un'alta probabilità che il test ritorni positivo.

Ma anche se il test è altamente specifico, ciò lascia comunque una piccola possibilità che qualcuno che non ha l'infezione restituisca un risultato positivo del test. Questo è ciò che si intende per "falso positivo".

Prima di tutto, come funziona il test RT-PCR?

Sebbene nell'era del COVID la maggior parte delle persone abbia sentito parlare del test PCR, come funziona è comprensibilmente un po' un mistero.

In breve, dopo aver prelevato un tampone dal naso e dalla gola, vengono utilizzate sostanze chimiche per estrarre l'RNA (acido ribunocleico, un tipo di materiale genetico) dal campione. Questo comprende l'RNA e l'RNA usuali di una persona dal virus SARS-CoV-2, se presente.


 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Questo RNA viene quindi convertito in acido desossiribonucleico (DNA) - questo è ciò che significa il bit "trascrittasi inversa". Per rilevare il virus, i minuscoli segmenti del DNA vengono amplificati. Con l'aiuto di alcuni speciali coloranti fluorescenti, un campione viene identificato come positivo o negativo in base alla luminosità della fluorescenza dopo 35 o più cicli di amplificazione.

Cosa causa risultati falsi positivi?

Il progetto ragione principale per i risultati falsi positivi sono l'errore di laboratorio e la reazione fuori bersaglio (ovvero, il test che reagisce in modo incrociato con qualcosa che non è SARS-CoV-2).

Gli errori di laboratorio includono errori di trascrizione, analisi del campione sbagliato, contaminazione incrociata dal campione positivo di qualcun altro o problemi con i reagenti utilizzati (come sostanze chimiche, enzimi e coloranti). Qualcuno che ha avuto COVID-19 e si è ripreso potrebbe anche mostrare un risultato falso positivo.

Quanto sono comuni i risultati falsi positivi?

Per capire quanto spesso si verificano falsi positivi, guardiamo al tasso di falsi positivi: la percentuale di persone testate che non hanno l'infezione ma restituiscono un test positivo.

Gli autori di un recente preprint (un documento che non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria o verificato in modo indipendente da altri ricercatori) ha intrapreso una revisione delle prove sui tassi di falsi positivi per il test RT-PCR utilizzato per rilevare SARS-CoV-2.

Hanno combinato i risultati di più studi (alcuni hanno esaminato i test PCR per SARS-CoV-2 in particolare, e alcuni hanno esaminato i test PCR per altri virus a RNA). Hanno trovato tassi di falsi positivi dello 0-16.7%, con il 50% degli studi allo 0.8-4.0%.

I tassi di falsi positivi nella revisione sistematica si basavano principalmente sui test di garanzia della qualità nei laboratori. È probabile che nelle situazioni del mondo reale, l'accuratezza sia inferiore rispetto agli studi di laboratorio.

A revisione sistematica esaminando i tassi di falsi negativi nei test RT-PCR per SARS-CoV-2, i tassi di falsi negativi erano dell'1.8-58%. Tuttavia, sottolineano che molti degli studi erano di scarsa qualità e questi risultati si basano su prove di bassa qualità.

Nessun test è perfetto

Diciamo, ad esempio, che il tasso di falsi positivi nel mondo reale è del 4% per i test RT-PCR SARS-CoV-2.

Per ogni 100,000 persone che risultano negative al test e veramente non hanno l'infezione, ci aspetteremmo di avere 4,000 falsi positivi. Il problema è che per la maggior parte di questi non li conosciamo mai. La persona che è risultata positiva viene messa in quarantena e tutti presumono di avere una malattia asintomatica.

Ciò è anche confuso dal fatto che il tasso di falsi positivi dipende dalla prevalenza sottostante della malattia. Con una prevalenza molto bassa, come vediamo in Australia, il numero di falsi positivi può finire per essere molto più alto del vero numero di positivi effettivi, qualcosa noto come il paradosso falso positivo.

A causa della natura dell'attuale epidemia del Victoria, le autorità sono probabilmente più vigili con i risultati dei test, rendendo potenzialmente più probabile la rilevazione di falsi positivi. Il Il governo vittoriano ha detto:

A seguito dell'analisi da parte di un gruppo di esperti e di nuovi test attraverso il Victorian Infectious Diseases Reference Laboratory, due casi collegati a questo focolaio sono stati dichiarati falsi positivi.

Questo non chiarisce se le due persone siano state ritestate o solo i campioni.

Ad ogni modo, è sfortunato avere due falsi positivi. Ma dato il gran numero di persone che vengono testate ogni giorno nel Victoria al momento, e il fatto che sappiamo che si verificheranno falsi positivi, non è inaspettato.

Le implicazioni più ampie

Per un individuo che ha ricevuto un risultato del test falso positivo, sarebbe stato costretto ad andare in quarantena quando non ce n'era bisogno. Sentirsi dire che hai una malattia potenzialmente letale è molto stressante, soprattutto per le persone anziane o a rischio a causa di altre condizioni di salute. Probabilmente sarebbero anche preoccupati di infettare altri membri della loro famiglia e potrebbero perdere il lavoro durante la quarantena.

Le autorità particolarmente date inizialmente hanno indicato questi due casi come esempi di trasmissione del virus attraverso contatti “fugaci”, senza dubbio molte persone si sono chiesti se senza questi casi Victoria potrebbe non essere in isolamento. Questa è solo una congettura e non possiamo davvero sapere in un modo o nell'altro.

I risultati falsi negativi sono chiaramente molto preoccupanti, poiché non vogliamo che le persone infettive vadano in giro per la comunità. Ma anche i falsi positivi possono essere problematici.

Circa l'autore

Adrian Esterman, Professore di Biostatistica ed Epidemiologia, University of South Australia

books_disease

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 

Potrebbe piacerti anche

LINGUE DISPONIBILI

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

L'ispirazione quotidiana di Marie T. Russell
 

VOCI INNERSILI

Diventare genitori: un percorso verso la trasformazione
Diventare genitori: un percorso verso la trasformazione
by Barry e Joyce Vissell
Per quasi tutte le coppie, il pensiero di mettere al mondo un figlio innesca tutta una serie di...
Sono nato durante la tarda dinastia Han orientale...
Sono nato durante la tarda dinastia Han orientale...
by Dena Merriam
Sono nato durante la tarda dinastia Han orientale (25 d.C.-220 d.C.) in una famiglia di ardenti taoisti che...
Guarire l'alterità: i tuoi cambiamenti, riflessi nella comunità
Guarire l'alterità: i tuoi cambiamenti, riflessi nella comunità
by Stacee L. Reicherzer PhD
Cercare una comunità di guarigione, esserne sfruttati, magari assumendosi la vergogna e...
Settimana dell'Oroscopo: 14-20 giugno 2021
Settimana corrente dell'oroscopo: 14-20 giugno 2021
by Pam Younghans
Questo diario astrologico settimanale si basa sulle influenze planetarie e offre prospettive e ...
Essere una persona migliore
Essere una persona migliore
by Marie T. Russell
"Mi fa desiderare di essere una persona migliore." Riflettendo su questa affermazione in seguito, mi sono reso conto che...
Il comportamento di modellazione è il miglior insegnante: il rispetto deve essere reciproco
Il comportamento di modellazione è il miglior insegnante: il rispetto deve essere reciproco
by Carmen Viktoria Gamper
Il comportamento socialmente rispettato è un comportamento appreso e parte di esso (ad esempio, le buone maniere a tavola) varia...
Separazione e isolamento contro comunità e compassione
Separazione e isolamento contro comunità e compassione
by Lawrence Doochin
Quando siamo in comunità, ci mettiamo automaticamente al servizio dei bisognosi perché li conosciamo...
L'unico giorno facile era ieri
L'unico giorno facile era ieri
by Jason Redman
Le imboscate non avvengono solo in combattimento. Negli affari e nella vita, un'imboscata è un evento catastrofico che...

PIU 'LEGGI

Diventare genitori: un percorso verso la trasformazione
Diventare genitori: un percorso verso la trasformazione
by Barry e Joyce Vissell
Per quasi tutte le coppie, il pensiero di mettere al mondo un figlio innesca tutta una serie di...
Una lettera aperta a tutta la famiglia umana
Una lettera aperta a tutta la famiglia umana
by Ruchira Avatar Adi Da Samraj
Questo è il momento della verità per l'umanità. Ora è necessario fare scelte critiche per proteggere ...
Come costruire nuovo osso... naturalmente
Come costruire nuovo osso... naturalmente
by Maryon Stewart
Molte donne presumono che quando i sintomi della menopausa si fermano, sono su un terreno sicuro. Purtroppo ci troviamo di fronte...
Un operatore sanitario esegue un test con tampone COVID su un paziente.
Perché alcuni risultati dei test COVID sono falsi positivi e quanto sono comuni?
by Adrian Esterman, Professore di Biostatistica ed Epidemiologia, University of South Australia
Due casi di COVID-19 precedentemente collegati all'attuale epidemia di Melbourne sono stati ora riclassificati come...
0mc9bvhy
L'attività bancaria al servizio delle persone, non dei banchieri
by Jim Hightower
Gli ideologi aziendali non smettono mai di blaterare che i programmi del governo dovrebbero essere gestiti come un'impresa...
Immagine
Il mistero del lungo COVID: fino a 1 persona su 3 che prende il virus soffre per mesi. Ecco cosa sappiamo finora
by Vanessa Bryant, capo laboratorio, divisione immunologia, Walter and Eliza Hall Institute
La maggior parte delle persone che contraggono il COVID soffre dei sintomi comuni di febbre, tosse e problemi respiratori e...
L'unico giorno facile era ieri
L'unico giorno facile era ieri
by Jason Redman
Le imboscate non avvengono solo in combattimento. Negli affari e nella vita, un'imboscata è un evento catastrofico che...
Immagine
L'IRS ti colpisce con una multa o una penale per il ritardo? Non preoccuparti: un sostenitore dell'imposta sui consumatori afferma che hai ancora opzioni
by Rita W. Green, Docente di Contabilità, Università di Memphis
Il giorno delle tasse è arrivato e se ne è andato, e pensi di aver presentato la tua dichiarazione appena in tempo. Ma diversi…
Separazione e isolamento contro comunità e compassione
Separazione e isolamento contro comunità e compassione
by Lawrence Doochin
Quando siamo in comunità, ci mettiamo automaticamente al servizio dei bisognosi perché li conosciamo...
Una stagione per tutto: il modo in cui mangiavano i nostri antenati
Una stagione per tutto: il modo in cui mangiavano i nostri antenati
by Vatsala Sperling
Le culture di tutti i continenti del mondo hanno una memoria collettiva di un'epoca in cui i loro...
Essere una persona migliore
Essere una persona migliore
by Marie T. Russell
"Mi fa desiderare di essere una persona migliore." Riflettendo su questa affermazione in seguito, mi sono reso conto che...
È tempo di rinunciare alla coscienza come il fantasma nella macchina?
È tempo di rinunciare alla coscienza come il fantasma nella macchina?
by Peter Halligan e David A Oakley
Come individui, sentiamo di sapere cos'è la coscienza perché la sperimentiamo quotidianamente. Suo…
Quanto bene funziona il tuo sistema immunitario può dipendere dall'ora del giorno
Quanto bene funziona il tuo sistema immunitario può dipendere dall'ora del giorno
by Annie Curtis, RCSI Università di Medicina e Scienze della Salute
Quando i microrganismi, come batteri o virus, ci infettano, il nostro sistema immunitario entra in azione...

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.