È possibile che la paura acceleri la morte e le parole causino malattie?

Le parole e la paura possono causare il cancro?

L'umanità in tutte le epoche ha avuto una forte propensione a concludere che ovunque ci sia un nome, ci deve essere un'entità distinta distinguibile corrispondente al nome. - John Stuart Mill

È possibile che le persone a cui viene diagnosticato un cancro muoiano di una forma sofisticata di voodoo? La convinzione della vittima nel potere delle cellule viziose, come credere nel potere di un esagono, conduce alla sua morte? "Cancro" è una parola di demone - la distruttività del cancro inizia non appena la diagnosi viene pronunciata.

La terrificante etichetta inizia una reazione di Rube Goldberg: la parola colpisce il terrore per il cuore; il terrore rilascia sgorghi di adrenalina; l'effusione di adrenalina sconvolge le normali funzioni biologiche e indebolisce il sistema immunitario; e il sistema immunitario indebolito consente alle cellule tumorali di proliferare. La parola, siamo incessantemente avvertiti, richiede un'azione immediata, e così i pazienti terrorizzati si mettono nelle mani di medici che insultano i loro corpi già danneggiati dalla paura attaccandoli con la chemioterapia e le radiazioni.

Gli estremi urgenti del trattamento del cancro si basano su una pratica comune e, secondo alcuni, una falsa comprensione della sua natura. Questi medici sostengono che le cellule tumorali sono sistemiche, che tutti noi stiamo sviluppando e liberando noi stessi dalle cellule tumorali tutto il tempo, e che "le nostre difese del corpo le riconoscono, le attaccano e si occupano della questione". Ma la maggior parte dei medici trascura questa prova che le cellule tumorali vanno e vengono; piuttosto vedono il cancro come un ammasso localizzato di cellule impazzito.

Due diversi approcci

Il ruolo dell'individuo è molto diverso in queste due formulazioni. Se stiamo sviluppando cellule tumorali tutto il tempo, allora possiamo controllarle nello stesso modo in cui facciamo tagli e lividi - attraverso i naturali processi di guarigione del corpo. Ma se il cancro è un gruppo di cellule selvagge e proliferanti che sembrano avere una propria mente, abbiamo bisogno di assumere mercenari per combattere la battaglia.

Il linguaggio associato al cancro, le metafore usate per descrivere la malattia, lo incidono nelle nostre menti come una ragnatela di diffusione o un polpo onnivoro che invade e inghiotte.

Le parole agiscono come potenti placebo in tutte le malattie, non solo nel cancro. Inoltre agiscono come potenti nocebos - cioè, possono produrre effetti deleteri piuttosto che salutari. ("Nocebo" è una parola coniata in contrasto con il placebo. Significa "danneggiare" piuttosto che "per piacere".)

Un buon esempio del modo in cui le parole da sole possono influire sul decorso di una malattia e il suo trattamento si trova nel caso dell'iperparatiroidismo, un disturbo nella regolazione del calcio nel sangue. Il disturbo è raramente pericoloso per la vita e - mentre la maggior parte dei medici raccomanderebbe la rimozione della tiroide se il malfunzionamento è grave - la sua forma lieve non vale la pena preoccuparsi. Fino a quando l'analisi del sangue a più componenti divenne parte degli esami di routine, la malattia fu raramente rilevata.


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Dal momento che i test sono diventati di routine, tuttavia, la rimozione chirurgica della tiroide è quasi un trattamento standard. Il gran numero di pazienti che hanno avuto una condizione lieve, precedentemente non rilevata e sottoposti a intervento chirurgico, ha richiesto un'indagine da parte della Mayo Clinic.

L'indagine ha rivelato che la semplice denominazione di una malattia è un indicatore più potente del trattamento rispetto alla malattia stessa: un gruppo, selezionato a caso, è stato assegnato per un intervento chirurgico immediato. All'altro gruppo fu detto che avevano un lieve iperparatiroidismo e che l'intervento era disponibile se lo desideravano, ma non era essenziale e non era assegnato. Eppure, ogni persona del secondo gruppo ha scelto di sottoporsi ad un intervento chirurgico!

Dire loro che avevano la condizione peggiorava le condizioni o rendeva la persona peggiore. Come ha sottolineato uno degli inquirenti, "l'ansia di avere un disturbo che poteva essere trattato chirurgicamente era semplicemente troppo fastidiosa" - non importa che i rischi associati all'anestesia e all'intervento fossero maggiori dei rischi di lieve iperparatiroidismo.

Il potere della parola

I linguisti hanno identificato fenomeni a cui si riferiscono come "realismo verbale" e "realismo simbolico". Questi termini significano che la mente risponde alle parole o agli oggetti iconici con la stessa fermezza con le cose che rappresentano. Nel realismo simbolico, la vista di un oggetto simbolico, ad esempio la bandiera degli Stati Uniti, può evocare sentimenti patriottici così intensi che le persone sono disposte a morire per proteggerlo - un pezzo di stoffa rossa, bianca e blu, in effetti , è diventato il paese virtuale.

Nel realismo verbale, una parola porta il potere emotivo della cosa reale. Una persona che pronuncia un insulto etnico, come "negro", per esempio, può suscitare tanta rabbia come se l'oratore avesse effettivamente aggredito un afroamericano. "Nigger" o "kike" o "wop" assumono una vita propria e provocano una reazione bio / emotiva: "Loro combattono le parole", come dicono i nostri eroi occidentali. Applica questo fenomeno linguistico all'area della salute e puoi vedere che una parola o un simbolo possono farti ammalare.

Il linguaggio usato come strumento di potere è probabilmente coevo con il linguaggio stesso. Il mago, in piedi all'interno del cerchio magico, può convocare per incantesimo i poteri che cureranno o uccideranno. In alcune culture, il vero nome di qualcuno non deve essere pronunciato, poiché l'anima di qualcuno sfuggirebbe al respiro che porta la parola.

In molte religioni, il nome di un dio cattura l'essenza di quel dio e lo porta avanti. Tra gli ebrei, d'altra parte, il nome di Dio non deve essere pronunciato, perché dire che il nome lo contaminerebbe.

Nel giudaismo, le parole più potenti si trovano nella Torah in cui Dio stesso collega le sue parole con la guarigione: "Se tu ascolterai diligentemente la voce del Signore tuo Dio, e farai ciò che è giusto nei Suoi occhi, e darai ascolto i Suoi comandamenti e osservi i suoi statuti, non metterò su di te nessuna delle malattie che ho inflitto agli Egiziani, perché io sono il Signore che ti guarisce ".

Quando Gesù guarì il cieco a Betsaida, sapeva che era imperativo tenerlo lontano dalla società di coloro che credevano e parlava di malattia. Dopo che la cecità dell'uomo fu guarita, Gesù gli ordinò di non tornare nel villaggio, ma di andare direttamente a casa sua.

Il linguaggio della medicina ha un profondo effetto sulla pratica della medicina. Per quanto si possa rintracciare, i medici hanno riconosciuto che il solo nominare una malattia, semplicemente prescrivere un rimedio, semplicemente donare paramenti medici, fa sì che qualcosa accada nel corpo del paziente.

È magica?

Nella nostra società, i termini scientifici sono magici. Chiama una pillola antiallergica da banco "anistophymilycin" e gli dai il potere di guarigione potenziato di un farmaco con obbligo di prescrizione medica. I medici hanno potenziato i placebo chiamandoli con nomi che sembrano scientifici, come "tintura di Condurango" o "estratto fluido di Cimicifuga nigra".

Se il linguaggio, per il suo effetto sulla mente, causa pregiudizi contro una razza o un genere; se le parole usate per descrivere le persone, come "storpio", "ragazzino dal naso moccio" e "bimbo", influenzano il nostro comportamento nei loro confronti; se diffondere la notizia che le azioni di un'azienda sono preziose può aumentare il prezzo di quella azione indipendentemente dalla performance della società; se il profumo del profumo di una donna in una stanza dopo che la donna è uscita può produrre non solo sentimenti amorosi ma anche un'erezione - come possiamo rifiutarci di vedere che parole e simboli creano i nostri concetti su salute e malattia, e che questi concetti influenzano nostra salute? Se rifiutiamo di vedere questo fatto, dimostra che la nostra mentalità è influenzata dall'incantesimo della lingua più nel campo della medicina che altrove.

Gli scienziati si concentrano sul mondo fisico in gran parte perché solo i fenomeni fisici possono essere misurati, regolati e duplicati. Gli effetti dei simboli non possono essere controllati. Gli effetti dei simboli sono legati alla situazione unica e all'individuo unico: le emozioni che una persona può provare quando vede che la bandiera americana sarà diversa oggi rispetto a domani e diversa in un ufficio postale degli Stati Uniti che in un paese straniero.

I simboli sono il fiume proverbiale che non può essere calpestato due volte. Tuttavia, l'effetto di un dato simbolo sulla biologia di un dato umano è reale quanto qualsiasi scienza può riprodurre in uno studio controllato.

Se una donna non mangia perché la parola "grasso" e il simbolismo del grasso la terrorizzano, lei è magra come se avesse il cancro allo stomaco. Poiché il controllo e la replicazione sono requisiti del metodo scientifico, la scienza respinge come prove empiriche irreali o non veritiere che possono essere verificate ma non precisamente duplicate - cioè, la scienza respinge l'evidenza empirica di praticamente tutto nella vita. Per parafrasare Lao-Tzu, "Se puoi nominarlo, non è quello." Potrei aggiungere: "Se puoi dimostrarlo in laboratorio, non è così".

Una malattia con qualsiasi altro nome ...

Qualcuno ha detto: "Le malattie che non hanno nomi non esistono". Il terribile corollario di questa osservazione è che le malattie possono essere fatte esistere nominandole.

In 1975, Agence France-Presse portava un rapporto su una malattia chiamata Koro, una parola Javenese che significa "la testa della tartaruga". La malattia è stata attribuita al consumo di "tonno" e avrebbe dovuto causare l'avvizzimento del pene. La malattia si diffuse in Malesia e nel sud della Cina, dove era conosciuta come Shook Yang, (restringimento del pene). Gli uomini afflitti da questa malattia vivevano nel terrore della morte e cercavano di impedire che il loro pene scomparisse nella cavità addominale tenendolo con morsetti, bastoncini, spille o persino spille da balia. "In alcuni casi", ha scritto il giornale francese, "i parenti farebbero a turno" per aggrapparsi al pene, "ea volte alla moglie è stato chiesto di tenere il pene in bocca per placare la paura del paziente."

Nessuno conosce l'origine di questa malattia immaginaria. Era interamente un prodotto di autosuggestione o di quello che Phineas Parkhurst-Quimby e Mary Baker Eddy avrebbero definito falsa credenza, eppure Koro raggiunse proporzioni epidemiche.

Se dobbiamo prendere la nostra salute nelle nostre mani, dobbiamo capire che il realismo simbolico e il realismo verbale, che non hanno assolutamente nulla a che fare con l'attualità, permeano la medicina. Rispettiamo e affidiamo la nostra guarigione alla persona identificata dalla "dottoressa", a prescindere dalle capacità di guarigione verificabili e provate di quell'individuo. Quante delle nostre "malattie" sono "non-malattie", pura rappresentazione dell'immaginazione resa reale da simboli e parole? Quimby e Eddy avrebbero detto tutti loro.

Mostrarmi il denaro

Non intendo mettere in discussione le motivazioni dei medici. Certamente molti, forse la maggior parte, si dedicano ad aiutare gli altri. Ma non possiamo ignorare il fatto che quando i medici trattano le "non malattie", raccolgono magnifici premi monetari. Non c'è profitto da fare se non c'è alcun trattamento.

Sia intenzionalmente che no, ci viene insegnato che un gruppo elitario possiede abilità non disponibili per il resto di noi, e il wampum, i greenback, i contanti o le perline colorate fluiscono continuamente dagli indifesi a quelli che vengono a salvarli.

Il nostro linguaggio stabilisce una percezione materialistica della vita: "È tutto nella tua mente", ci viene detto, o "È solo la tua immaginazione" - intendendo ovviamente che qualunque cosa sia, non è reale. Quanto sarebbero diverse le nostre vite se sin dalla prima infanzia abbiamo sentito che è tutto nella tua mente e che la tua immaginazione crea ciò che ti accade.

È tutto nella tua mente ... e questa è una buona cosa!

Quanto sarebbe diversa la nostra salute se invece di "potrebbe essere serio, vai da un medico", ci hanno detto "Non pensarci, è solo un microbo" o "Non perdere tempo Prendi la medicina, metti la tua mente su di essa, metti la tua immaginazione su di essa ". Se potessimo pensare alle parole "mente" e "corpo" come distinzioni semantiche - non in realtà due cose diverse - allora saremmo sulla strada della salute per tutta la vita.

Sfortunatamente, la lingua disponibile per descrivere in modo intelligente gli stati di benessere è molto spiacevole. Abbiamo banalità psicanaliste e New Age che non aiutano davvero a rimuovere il sistema semantico che mantiene la medicina radicata nella nostra mente e quindi nelle nostre vite.

Come possiamo trovare la nostra via d'uscita dalla trappola del linguaggio? Questa inquietante domanda può essere posta ai valori di ogni cultura. In America, a differenza di altre società molto più insulari, abbiamo accesso a atteggiamenti alternativi e pratiche alternative che rompono il monolito della convenzione. Possiamo dare credito a idee e testimonianze che contraddicono la retorica della medicina organizzata. "Una strada è fatta da persone che camminano su di essa", dice un maestro Zen.

Ristampato con il permesso dell'editore
Origin Press. © 2001. 2013. www.originpress.com

Fonte dell'articolo

Fede e Effetto Placebo: una discussione per l'autoguarigione
di Lolette Kuby.

Fede e Effetto PlaceboIn uno studio ispirato del potere non riconosciuto del placebo, Lolette Kuby sostiene che il denominatore comune a tutte le forme di trattamento per la malattia è una capacità di auto-guarigione innata che la medicina chiama l'effetto placebo e che la religione conosce come guarigione della fede.

Info / Ordina questo libro (nuova edizione, copertina diversa). Disponibile anche come edizione Kindle.

Circa l'autore

Lolette Kuby

Lolette Kuby, Ph.D., è stata una poetessa e critica ampiamente pubblicata, un'attivista politica e un sostenitore delle arti, e un insegnante universitario di inglese, editore e scrittore professionista. Incerto nelle sue convinzioni, c'era poco nel suo precedente stile di vita che la preparava all'epifania di guarigione e alla rivelazione spirituale che la portarono a sviluppare l'argomentazione radicale presentata in Fede ed Effetto Placebo. Per ulteriori informazioni, visitare il suo sito Web all'indirizzo www.lolettekuby.com

Libri di questo autore

Ascolta un'intervista con Lolette Kuby: Tapping the Power of Self Healing

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