Cause di emicrania: quali sono i tuoi trigger personali?

Cause di emicrania: quali sono i tuoi trigger personali?
Immagine di Gerd Altmann


Narrato da Marie T. Russell

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Chiunque abbia mai sofferto di emicrania sarà solo troppo consapevole degli effetti della malattia sulla vita quotidiana. Secondo la National Headache Foundation - un'organizzazione creata per aiutare chi soffre di emicrania e altri mal di testa - l'industria americana perde circa $ 50 miliardi dall'assenteismo e dalle spese mediche, tutte legate al mal di testa. In realtà, i mal di testa rappresentano circa 157 milioni di giorni lavorativi persi in un anno.

Ma non stiamo parlando solo di disagi e difficoltà economiche; il costo in termini di sofferenza individuale è infinitamente più alto. Oltre ai problemi pratici che affrontano, i malati, i loro amici e le loro famiglie sono spesso in uno stato di ansia e confusione, in particolare nei giorni successivi alla diagnosi iniziale.

Non vi è alcun dubbio che l'emicrania abbia un effetto significativo sulla vita quotidiana di tutti i malati e delle loro famiglie. Persino coloro che subiscono attacchi lievi e rari - e cercano di continuare la loro vita a prescindere - ammettono che la loro qualità della vita è diminuita durante gli attacchi. Per coloro che soffrono di emicrania quasi quotidianamente, la vita può diventare quasi insopportabile. In effetti, in alcuni casi (per fortuna rari), i malati sono diventati così depressi e sopraffatti da aver dovuto rinunciare al proprio lavoro; alcuni hanno addirittura tentato il suicidio. Questo triste fatto è reso ancora più tragico dal fatto che la loro disperazione non era necessaria: tutti i malati possono essere aiutati in modo significativo, da una combinazione di terapie, cambiamenti nello stile di vita e sostegno simpatico e pratico da parte degli altri.

Emicrania Trigger

Se chiedeste alle persone per strada cosa pensassero di avere un'emicrania, probabilmente menzionerebbero cioccolato, formaggio, stress, ansia ... alcune delle cose più comunemente associate agli attacchi di emicrania.

Ma avrebbero solo parzialmente ragione. Per formaggio, stress e così via, sono solo alcuni dei fattori scatenanti che possono combinarsi per produrre un attacco in un malato di emicrania.

Perché otteniamo emicrania in primo luogo è un punto controverso. Tuttavia, una volta che la predisposizione è stata creata (sia per ereditarietà o altre cause, o un amalgama di fattori), ci devono essere ancora dei trigger che innescano un attacco.


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I medici ora credono che ci debba essere una combinazione di fattori scatenanti presenti per l'inizio di un attacco. Alcuni fattori scatenanti, come lo stress e alcuni cibi, sono ben noti; ma i trigger di tutti sono diversi. Se riesci a identificare e rimuovere uno o più fattori scatenanti personali, potresti essere in grado di interrompere definitivamente gli attacchi di emicrania.

Non c'è giustizia nell'emicrania e non ci sono regole ferree su chi lo ottiene e chi no. Ma ci sono modelli riconoscibili che suggeriscono che alcune persone sono più a rischio di altri. La cosa importante da ricordare è che è improbabile che un fattore da solo ti dia l'emicrania; tutte le prove indicano attacchi derivanti da una combinazione "esplosiva" di causa e circostanza. Alcuni dei fattori sono inalterabili e costanti, mentre altri sono suscettibili di cambiamento. Pertanto, la rimozione di alcuni degli ingredienti dalla miscela volatile può aiutare a disattivare l'emicrania prima che la miccia si spenga.

Cibo e digiuno

Alcune persone sanno che determinati cibi, bevande o additivi scateneranno un attacco di emicrania; alcuni di questi sono elencati più avanti in questa sezione. Altri sanno che andare senza cibo troppo a lungo avrà lo stesso effetto.

Quando ero un adolescente, mi alzavo fino a tardi di sabato, mangiavo pochissima colazione e andavo a fare shopping con gli amici. Ci stavamo divertendo così tanto che ci siamo fermati solo per una tavoletta di cioccolato prima di tornare a casa per un pranzo molto tardo (spesso formaggio, che era veloce e facile). Ogni singolo sabato sera, ho avuto un terribile attacco di emicrania. Non mi è venuto in mente per anni che stavo facendo tutto sbagliato.

Alzandosi tardi, stavo dormendo troppo e privando il mio corpo di cibo più a lungo di quanto fosse abituato. Il mio livello di zucchero nel sangue era basso e mi mancava la mia "correzione" mattutina di caffè o tè. La mia piccola colazione ha fatto poco per aumentare il livello di zucchero nel sangue, e mi sono precipitato per tutta la mattina, spendendo molta più energia e producendo un sacco di adrenalina perché ero eccitato e mi sono divertito dopo lo stress di una settimana di studio. Lo zucchero nella tavoletta di cioccolato ha aumentato il mio livello di zucchero nel sangue al cielo per un po ', dopo di che è crollato di nuovo. Quando finalmente riuscii a mangiare qualcosa di sostanzioso, fu il formaggio - un alimento ben noto per le sue proprietà che inducono l'emicrania, poiché è ricco di tiramina, che ha un effetto sui vasi sanguigni nella testa.

Guardando indietro, non sorprende che fossi malato ogni sabato. All'epoca l'ho attribuito al relax dopo la settimana lavorativa, ma più ci penso, più è probabile che il cibo - e la mancanza di cibo - abbia contribuito alla mia rovina.

Non tutti sono sensibili ai tipici cibi emicranici (formaggio, cioccolato, arance, vino rosso). La mancanza di cibo, o il tipo sbagliato di cibo, può essere altrettanto importante, poiché le oscillazioni di zucchero nel sangue sono un fattore comune negli attacchi di emicrania. Mangiare una fetta di torta o qualche biscotto può aumentare il livello di zuccheri nel sangue a breve termine, ma il tuo corpo potrebbe sovracompensare producendo troppa insulina, abbassandola drasticamente. Esagerare con una dieta dimagrante può anche causare problemi, come l'esercizio fisico intenso associato a pasti ritardati.

Potresti scoprire che puoi mangiare un cibo "problematico" in alcuni momenti e non in altri. Alcune donne trovano che possono mangiare il cioccolato in qualsiasi momento, tranne appena prima di un periodo. Per complicare le cose, alcune persone possono essere sensibili ai cibi comuni che mangiamo in grandi quantità - spesso diverse volte al giorno - come il grano o il latte, e questo può renderli molto difficili da identificare.

Non sono solo i cibi, sono le cose che mettiamo dentro, gli aromi e i conservanti, gli addensanti e i coloranti. Per un piccolo numero di malati, questi possono essere un vero problema.

La buona notizia è che, per molti malati di emicrania, il cibo non è affatto un problema. Nessuno può dirti se sarà un problema per te. Ma dovresti essere in grado di identificare i tuoi inneschi dietetici personali, se ce ne sono. Se trovi che non ne hai, la libertà dal preoccuparti di tutto ciò che mangi potrebbe essere sufficiente per ridurre la frequenza dei tuoi attacchi. I seguenti cibi e bevande sono noti per scatenare attacchi di emicrania in alcune persone (una minoranza di malati):

  1. Formaggio (formaggi particolarmente stagionati, ricotta e crema di formaggio tendono ad essere tutto a posto)
  2. Arance e altri agrumi
  3. Alcol, specialmente vino rosso, brandy e whisky
  4. Cioccolato
  5. Aceto e cibi in salamoia
  6. Cibi affumicati
  7. Panna acida e yogurt (alcune persone sono sensibili a tutti i latticini)
  8. Nuts
  9. Lievito
  10. Grano
  11. Cipolle
  12. Banane
  13. Carne di maiale
  14. Caffeina (si trova nel tè, caffè, bevande cola e cioccolato)
  15. avocado
  16. Alimenti contenenti nitriti e nitrati (come hot dog, salami)
  17. Alimenti contenenti glutammato monosodico (evitare tutti i cibi lavorati a meno che non si è certi di non contenerli - si entra in quasi tutto!)

È interessante notare che uno studio al Charing Cross Hospital di Londra, in Inghilterra, che coinvolge i pazienti con emicrania 60, ha isolato i seguenti alimenti come i più comuni colpevoli nel causare attacchi:

  1. Grano (trovato non solo nel pane, ma in tutti i prodotti a base di farina e anche come addensante, come nelle zuppe): 78%
  2. Arance: 65%
  3. Uova: 45%
  4. Caffè e tè: 40%
  5. Latte e cioccolato: 37%
  6. Manzo: 35%
  7. Mais, zucchero di canna e lievito: 30%
  8. Piselli: 28%

Questo è un elenco molto esaustivo ed è altamente improbabile che tu sia sensibile a più di uno o due di questi alimenti, se ce ne sono.

Molti di questi alimenti non sono considerati tipici trigger di emicrania. Quindi, la morale è che devi davvero monitorare il tuo consumo e i sintomi se hai successo nell'eliminare qualsiasi innesco alimentare che potresti avere. Non tutti lo fanno. È importante ricordare che il cibo è un fattore scatenante importante per alcune persone e non importante per gli altri. Molti malati di emicrania si privano inutilmente dei cibi preferiti: vale la pena ricordare la massima di La Rochefoucauld, "salvaguardare la propria salute a spese di una dieta troppo rigida è davvero una malattia fastidiosa".

Ovviamente sarebbe pericoloso eliminare un gran numero di alimenti dalla vostra dieta, soprattutto tutti in una volta. Dovresti non solo ridurre la sua varietà, ma anche danneggiare il tuo apporto nutrizionale. Quindi, chiedi consiglio al tuo medico, o elimina solo un alimento alla volta, facendo attenzione a qualsiasi effetto. 

La dott.ssa Anne MacGregor sottolinea: Le persone che soffrono di vera intolleranza alimentare sono in minoranza, tuttavia questo è un argomento su cui si concentra sempre. Anche se sei sensibile ad alcuni cibi, sarà solo una parte del problema. Se diventi ossessionato dalla sensibilità al cibo, stai solo creando un'altra malattia in più, oltre a isolarti socialmente.

Sigarette

Questo è sicuramente un fattore in alcuni mal di testa, in particolare i mal di testa a grappolo. Uno studio ha indicato che un'incredibile percentuale di 53 di chi soffre di emicrania è diventata priva di emicrania quando ha smesso di fumare e altri fattori scatenanti l'emicrania - mentre solo il 13 per cento dei non fumatori è diventato privo di emicrania quando hanno abbandonato i cibi trigger.

Stress

Potresti scoprire di soffrire di attacchi non durante i periodi di stress, ma immediatamente dopo. È come se il tuo corpo riuscisse a farcela fino a quando la crisi non sarà finita, e poi ti costringerà a riposarti. Molte persone scoprono di avere attacchi nei fine settimana, quando si rilassano dopo una settimana lunga e frenetica. Questo può essere esacerbato da troppo sonno, una tarda colazione e sintomi di astinenza da caffeina.

Potresti anche scoprire che lo stress cronico causa attacchi ricorrenti. Dopo un po ', il tuo corpo non ne può più e costringe una sorta di "power-dip" su di te (come un "brownout" elettrico che attenua le luci della tua casa).

Eccitazione

Questa è un'altra forma di stress. Indipendentemente da quanto ti diverti, puoi comunque provare lo stress, poiché produci molta adrenalina. Una volta che il "massimo" è andato, si può avere un attacco. È necessario pianificare in anticipo, imparare a rilassarsi correttamente e seguire una dieta equilibrata. Questi preparati ti aiuteranno a divertirti senza paura di conseguenze spiacevoli in seguito.

Posizione

Se hai una brutta schiena, spalle o collo, questo può darti un mal di testa. Molti di noi hanno una cattiva postura senza nemmeno rendersene conto, e sedersi ai terminali dei computer tutto il giorno, su sedie economiche con un'illuminazione abbagliante o scarsa, è una causa nota di problemi posturali. Un osteopata, un chiropratico, un fisioterapista o un insegnante della Tecnica Alexander possono essere in grado di consigliarti - oppure puoi consultare la tua salute e sicurezza o il rappresentante sindacale al lavoro. Le aziende più grandi ora possono avvalersi di esperti ergonomici per prevenire problemi di salute tra i dipendenti.

Disturbi del sonno

Un sonno eccessivo o insufficiente può provocare un attacco. Cerca di non interrompere la tua routine, soprattutto se significa che mangerete fino a tardi. Il digiuno per lunghi periodi riduce il livello di zucchero nel sangue e ti rende vulnerabile a un attacco. Alzarsi al proprio orario normale può eliminare mal di testa "fine settimana".

Malattia

Potresti scoprire che i tuoi attacchi sono peggiori o più frequenti quando sei malato e al minimo.

Fattori ambientali

Un sacco di sofferenti si accorgono di essere sensibili alla luce intensa, alla luce tremolante, agli odori forti, alle atmosfere soffocanti (in particolare negli edifici per uffici più nuovi senza circolazione d'aria fresca) e all'illuminazione fluorescente. Alcuni potrebbero scoprire di non poter tollerare alcuni prodotti chimici di uso domestico.

I tuoi trigger personali

Come abbiamo visto, l'emicrania è un disturbo complesso e non ci sono risposte facili. Ogni individuo avrà i propri trigger personali, e solo identificando e - se possibile - eliminando quei trigger che la causa principale del problema può essere risolta.

Non tutti sono sensibili ai singoli alimenti, ma la maggior parte dei malati di emicrania scoprirà che c'è un elemento dietetico nell'incidenza dei loro attacchi - se non altro a causa di regimi di perdita di peso eccessivi, di mangiare troppo zucchero o di esercitare a stomaco vuoto.

Copyright 2001 di sue Dyson.
Ristampato con il permesso dell'editore
Ulysses Press / Seastone Books. https://ulyssespress.com/

Fonte dell'articolo

Emicrania: un approccio naturale 
di Sue Dyson

Emicrania: un approccio naturale di Sue DysonSue Dyson, affetta da emicrania sin dalla prima infanzia, scrive per esperienza personale, spiegando cos'è un'emicrania, perché si verificano gli attacchi e cosa si può fare naturalmente per fermarli. Fornendo informazioni sui trattamenti tradizionali e sulle alternative naturali, spiega il legame tra emicrania e dieta, mostra come identificare i cibi scatenanti e lega insieme i cambiamenti di dieta e stile di vita che consentono ai malati di creare un programma personale per vivere liberi da attacchi futuri.

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L'autore

Sue Dyson è l'autrice di diversi libri tra cui "Changing Course" e "A Weight Off Your Mind". Scrive anche per varie riviste femminili e contribuisce a programmi di salute per la BBC. Vive nel Bedfordshire, in Inghilterra. 

Video / presentazione con la dottoressa Sue Dyson; Come riconoscere i 24 comportamenti che indicano dolore nel cavallo cavalcato

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