Imparare dal dolore e dal piacere

apprendimentoIl metodo di apprendimento più antico e sicuro è quello della punizione e della ricompensa. Un bambino viene rimproverato o punito se fa qualcosa di sbagliato, elogiato o ricompensato per fare qualcosa di buono. I topi possono essere addestrati a seguire percorsi pre-selezionati attraverso un labirinto dando loro una leggera scossa elettrica se scelgono male e mettendo un boccone saporito alla fine della scelta giusta. Anche i vermi sono stati informati di apprendere con questi metodi.

La natura insegna usando il dolore e il piacere

Il modello per questo tipo di allenamento si trova nella Natura stessa. Il dolore che si prova se si va contro la Natura, e il piacere se si collabora con esso, è un modo in cui tutte le creature sono guidate - non sempre infallibilmente, ma in senso generale. Un bambino impara, se tocca una stufa calda, per non ripetere l'esperimento. La sensibilità al calore estremo ci viene data per la nostra protezione, non per la nostra sofferenza. Tutte le creature viventi imparano, rapidamente o lentamente secondo la loro intelligenza, cosa "funziona" per loro e cosa no.

Se un bambino saccheggia il barattolo dei biscotti, può imparare da ripetute incursioni che troppi biscotti danno mal di pancia. Nel frattempo, può essere aiutato da un severo rimprovero, ma l'esperienza stessa, se non troppo drastica, è sempre l'insegnante migliore.

Imparare a evitare il dolore e cercare il piacere

Come le creature imparano a evitare il dolore e a cercare il piacere, così l'uomo si sforza di evitare anche la sofferenza mentale e di cercare la felicità. Punizioni e ricompense incoraggiano la vita nel lungo processo di evoluzione dal germe umile all'illuminazione spirituale di maestri come Gesù Cristo e Buddha. Negli stadi di sviluppo più elevati della vita, il duplice desiderio dell'uomo di evitare la sofferenza e trovare la felicità si raffina in un intenso desiderio di fuga dalla schiavitù dell'ego e un desiderio di espansione compagna nella beatitudine spirituale.

La coscienza e la beatitudine sono innate in tutto. L'universo stesso era manifestato dallo Spirito Assoluto: sempre consapevole, sempre esistente, sempre nuova Beatitudine, o Satchidananda come lo chiamava Swami Shankaracharya.

Evitare le minacce al piacere e alla beatitudine

L'evoluzione è guidata dall'impulso in tutte le creature per evitare minacce al proprio potenziale di beatitudine. Ciò che ciascuno percepisce di quel potenziale dipende dal suo stesso livello di evoluzione. Per le creature più primitive può significare solo conforto; agli altri, cibo. Tuttavia, secondo il grado di consapevolezza espresso in ognuno, è la beatitudine che cercano. Pertanto, la perdita della beatitudine è ciò che cercano di evitare.

Charles Darwin dichiarò che la sopravvivenza è il principale impulso della vita. Questo istinto, tuttavia, non è un impulso irragionevole. Se le creature lottano consapevolmente per mantenere la loro esistenza, è perché, per loro, rappresenta qualcosa di importante. Si aggrappano ad esso non come una semplice proiezione dell'inerzia newtoniana. Piuttosto, si aggrappano perché la loro consapevolezza è una manifestazione, per quanto scarsa, di beatitudine. La sopravvivenza è una preoccupazione fondamentale per loro solo quando le loro vite sono attivamente minacciate, perché vogliono preservare la loro attuale misura di felicità consapevole. Altrimenti, tutto ciò che vogliono è semplicemente godersi la vita.

Aspirante per evitare il dolore e provare piacere

La beatitudine è fortemente velata nelle forme inferiori della vita. Il più alto a cui aspirano è di evitare il dolore fisico e di provare piacere fisico. L'uomo è diverso in quanto la sua aspirazione è più deliberata e più personale. Con la sua consapevolezza relativamente raffinata, realizza anche che le sensazioni fisiche sono solitamente di breve durata e che gli alti e bassi emotivi che accompagnano piacere e dolore sono temporanei, come il lancio delle onde dell'oceano. Quindi, immagina qualcosa di più permanente del piacere e cerca la felicità. Cerca anche di evitare la sofferenza mentale - la perdita di un lavoro, ad esempio, o di reputazione - e persegue volentieri anche il dolore fisico per raggiungere obiettivi a lungo raggio. Con un ulteriore affinamento della sua consapevolezza, cerca di evitare sentimenti, pensieri e azioni che potrebbero impedirgli di realizzare la beatitudine eterna. Perché ha scoperto che la fonte di ogni sofferenza risiede nel fatto che la sua attenzione è stata deviata dalla sua realtà.


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Nulla al di fuori di noi può definire la nostra felicità ...

La felicità nasce dall'interno di sé. Non dipende dalle condizioni esterne. Niente al di fuori di noi, quindi, può definire o qualificare la nostra felicità se non quando gli permettiamo di farlo. Una volta realizzata questa verità inalterabile, la felicità diventa il nostro possesso permanente.

Sfortunatamente, la vita condiziona le persone a cercare la realizzazione all'esterno, non dentro di loro. Quando l'energia forma il corpo nel grembo materno, condiziona il feto, e in seguito il bambino appena nato cerca anche l'espressione esteriormente. Il bambino ha bisogno di latte. Deve lavorare per sviluppare i movimenti del suo corpo. La vita stessa è un'avventura nell'imparare a relazionarsi con la realtà oggettiva. A poco a poco, l'avventura diventa quella di imparare a discriminare tra ciò che è reale ciò che semplicemente sembra così.

Il mondo come i sensi lo presentano a noi è un miraggio. Sembra duro o morbido al tatto; piacevole o sgradevole al palato; bello o brutto per gli occhi; armonioso o cacofonico per le orecchie; dolce o acre al senso dell'olfatto. In realtà, non è nessuna di queste cose. Gli indizi ci danno una realtà molto diversa. La materia apparentemente solida può essere penetrata dalle onde sonore e dai raggi X. Il cibo che gli esseri umani abominano viene avidamente ingerito da altre creature. I sensi ci ingannano costantemente, perché ci espongono a una gamma molto limitata di vibrazioni sonore e luminose. Ciò che a noi sembra piacevole o spiacevole è spesso una valutazione molto soggettiva, ampiamente varia anche all'interno dello stretto "spettro" dei gusti umani. "La bellezza", si dice, "è negli occhi di chi guarda". L'occhio può essere addestrato a vedere la bellezza ovunque. Le persone possono anche essere condizionate dalla delusione di vedere la bruttezza ovunque, mentre seminano le loro esperienze come semi di ulteriore infelicità.

Le nostre reazioni creano sofferenza e dolore o piacere

Riferiamo costantemente le cose alle nostre reazioni, senza le quali la realtà oggettiva potrebbe avere poco significato per noi. Le persone realizzano nel tempo che la loro realtà più intima è il loro stato di coscienza. È nelle loro reazioni che soffrono o si rallegrano. Le reazioni di una persona dovrebbero quindi essere la sua principale preoccupazione.

Cos'è l'uomo, relativo al vasto universo? È assolutamente insignificante, come potrebbero suggerire le scoperte dell'astronomia? Ci vediamo istintivamente al centro di tutto ciò che esiste. Né questo istinto è fuorviato. Perché è la nostra percezione che deve espandersi. Anche in noi stessi, le nostre percezioni possono ridursi. La vita ci conduce estendendo la simpatia a una consapevolezza sempre più raffinata. Inoltre, se glielo permettiamo, ci porta ad una comprensione contratta e ad una consapevolezza gradualmente diminuente, grazie alla quale il nostro potenziale di beatitudine è soppresso.

Dolore e piacere: i nostri primi insegnanti

Il dolore e il piacere sono i nostri primi insegnanti. Il dolore ci fa contrarre interiormente - non solo mentalmente, ma in tensione fisica. Il piacere porta una sensazione di rilassamento e espansione mentale. Impariamo gradualmente ad associare la sofferenza più con la mente che con la tensione fisica, e la felicità più con il benessere mentale.

Da questi fatti emerge che i principi morali hanno le loro radici nella natura. Perché è sbagliato rubare agli altri o ferirli? Non a causa di stenosi sociali o scritturali, ma perché uno è punito dalla sua stessa natura, che provoca contrazione e tensione fisica, e un atteggiamento mentalmente auto-difensivo. Andare contro la legge naturale significa offendere contro noi stessi. Di conseguenza, proviamo dolore. Quindi, anche se il pirata che deruba gli altri si considera il gainer, materialmente parlando, la sua contrazione di simpatia e il suo accompagnante timore di retribuzione è una punizione costante per disturbare l'armonia in se stesso e nei suoi dintorni. L'universo stesso diventa, per lui, un ambiente ostile. L'aumento della disarmonia interiore diventa infine intollerabile per lui nell'alienazione che gli porta dagli altri, e, nonostante ogni affermazione contraria, nel suo diminutivo senso di autostima.

Evoluzione: il progresso della consapevolezza individuale

La crescita nella comprensione può essere raggiunta solo dall'individuo. Di che cosa serve ad un bambino le rassicurazioni che altri, un giorno, diventeranno adulti? L'evoluzione stessa non è focalizzata tanto sullo sviluppo di nuove specie quanto sul progresso della consapevolezza individuale. La società potrebbe dover frenare i suoi membri se persistono in comportamenti anti-sociali, ma le leggi della natura umana esigono il loro prezzo, in definitiva.

Alla fine il malfattore si punisce. Sciocco è colui che schernisce, "Oh, alla fine! A chi importa di 'alla fine'?" Alla fine, comunque, sarà molto in questo momento, quando arriverà!


Questo articolo è stato tratto dal libro: God Is For Everyone di J. Donald Walters.Questo articolo è stato estratto con il permesso dal libro:

Dio è per tutti
di J. Donald Walters.

Ristampato con il permesso dell'editore Crystal Clarity Publishers. © 2003.
www.crystalclarity.com.

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apprendimentoCirca l'autore

J. Donald Walters (Swami Kriyananda) ha scritto oltre ottanta libri e curato due libri di Paramhansa Yogananda che sono diventati famosi: il Rubaiyat di Omar Khayyam spiegato e una raccolta di detti del Maestro, L'essenza della realizzazione del sé. In 1968 Walters ha fondato Ananda, una comunità intenzionale vicino a Nevada City, in California, basata sugli insegnamenti di Paramhansa Yogananda. Visita il sito Web di Ananda all'indirizzo http://www.ananda.org


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