Comprendere l'artrite reumatoide

Comprendere l'artrite reumatoide

Una mattina in più rispetto a 26 anni fa, Kathy Lubbers si è svegliata e ha scoperto che non poteva sopportare di sollevare il lenzuolo dal suo corpo perché il dolore era così grande. Sebbene avesse provato dolore con entrambe le mani, nulla l'aveva preparata per questo.

Con l'aiuto di suo marito, ha avuto il suo medico e poi un reumatologo. La diagnosi era il lupus, una malattia autoimmune con sintomi come infiammazione, gonfiore e danni alle articolazioni, pelle, reni, sangue, cuore e polmoni.

Sarebbe stato un altro mese 18 di dolore prima che un altro dottore le desse la giusta diagnosi: l'artrite reumatoide (RA). Lubbers ha quindi iniziato a provare diversi farmaci, tra cui diversi farmaci antiretrovirali comuni.

Per un periodo di dodici anni, Lubbers ha affrontato un dolore significativo. Suo marito la sollevò dentro e fuori dalla macchina e dalla vasca da bagno. Aveva la sua scrivania in camera da letto e poteva fare un paio di passi per svolgere il suo lavoro come consulente nelle comunicazioni di marketing e nella pianificazione strategica, per poi tornare lentamente sul letto.

Infine, circa 10 anni fa, passò a un farmaco per AR da moderata a grave, così come psoriasi e artrite psoriasica - nome generico, enteracept. Ha funzionato, e da allora Lubbers ne è rimasto entusiasta.

L'inversione è stata così grande che Lubbers ha finito sei maratone. Lei e gli amici corrono insieme mentre un gruppo chiama Artrite 2 ovunque 4. Hanno raccolto fondi significativi per la Fondazione per l'artrite. Lubbers ha prestato servizio per nove anni al National Arthritis Foundation Board.

Per gli altri con RA, Lubbers dice: "Ricorda, non sei solo, rimani positivo e connesso agli altri".


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Che cosa è l'artrite reumatoide?

L'artrite reumatoide è una malattia che colpisce le articolazioni. Provoca dolore, gonfiore e rigidità. Se un ginocchio o una mano hanno l'artrite reumatoide, di solito fa anche l'altro. Questa malattia si verifica spesso in più di un'articolazione e può colpire qualsiasi articolazione nel corpo. Le persone con questa malattia possono sentirsi male e stanche, e a volte hanno la febbre.

L'AR è una malattia autoimmune, il che significa che l'artrite deriva dal tuo sistema immunitario attaccando i tessuti del tuo corpo.

Il corso dell'artrite reumatoide può variare da lieve a grave. Nella maggior parte dei casi è cronico, il che significa che dura a lungo, spesso per tutta la vita. Per molte persone, i periodi di attività della malattia relativamente lieve sono punteggiati da razzi o periodi di intensa attività della malattia. In altri, i sintomi sono costanti.

Gli scienziati stimano che circa 1.3 milioni di persone negli Stati Uniti hanno l'artrite reumatoide.

Chi ottiene l'artrite reumatoide?

La malattia si manifesta in tutti i gruppi etnici e razziali, ma colpisce due o tre volte più donne che uomini.

L'artrite reumatoide si trova più comunemente negli individui più anziani, anche se la malattia inizia tipicamente nella mezza età. Anche i bambini e i giovani adulti possono essere colpiti.

Come viene diagnosticata l'artrite reumatoide?

Le persone possono andare da un medico di famiglia o da un reumatologo per essere diagnosticati. Un reumatologo è un medico che aiuta le persone con problemi alle articolazioni, alle ossa e ai muscoli. L'artrite reumatoide può essere difficile da diagnosticare perché:

  • Non esiste un singolo test per la malattia.
  • I sintomi possono essere gli stessi di altri tipi di malattie articolari.
  • I sintomi completi possono richiedere tempo per svilupparsi.

Per diagnosticare l'artrite reumatoide, i medici usano anamnesi, esami fisici, raggi X e test di laboratorio.

L'artrite reumatoide è diversa dall'osteoartrosi, l'artrite comune che spesso si accompagna all'età avanzata. L'AR può influenzare le parti del corpo oltre alle articolazioni, come occhi, bocca e polmoni.

Che cosa causa l'artrite reumatoide?

I medici non conoscono la causa esatta dell'artrite reumatoide. Sanno che con questa artrite, il sistema immunitario di una persona attacca i suoi stessi tessuti corporei. I ricercatori stanno imparando molte cose sul perché e come ciò accade. Le cose che possono causare l'artrite reumatoide sono:

  • Geni (passati da genitore a figlio)
  • Ambiente
  • Ormoni

Domande da chiedere al proprio fornitore di assistenza sanitaria

  1. Quali test indicano che potrei avere RA?
  2. Ci sono farmaci che possono aiutare a trattare la RA?
  3. L'intervento di sostituzione dell'articolazione è un'opzione con RA?
  4. Quali cambiamenti nello stile di vita posso apportare per aiutare a ridurre i sintomi dell'artrite reumatoide?
  5. Posso esercitare con RA?
  6. Ci sono medicine complementari e alternative che potrebbero aiutare la mia RA?

Cosa puoi fare: l'importanza della cura di sé

Sebbene i professionisti del settore sanitario possano prescrivere o raccomandare trattamenti per aiutare i pazienti a gestire l'artrite reumatoide, la vera chiave per vivere bene con la malattia risiede nei pazienti stessi. La ricerca mostra che le persone che prendono parte alle loro cure riportano meno dolore e fanno meno visite mediche. Inoltre godono di una migliore qualità della vita.

I programmi di autogestione insegnano sull'artrite reumatoide e sui suoi trattamenti, sugli approcci di esercizio e di rilassamento, sulla comunicazione tra pazienti e operatori sanitari e sulla risoluzione dei problemi. La ricerca su questi programmi ha dimostrato che aiutano le persone:

  • capire la malattia
  • ridurre il loro dolore rimanendo attivi
  • affrontare fisicamente, emotivamente e mentalmente
  • sentire un maggiore controllo sulla malattia e costruire un senso di fiducia nella capacità di funzionare e condurre una vita piena, attiva e indipendente.

Questo articolo è apparso in parte in NIH Medline Plus


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