Cosa significano i tuoi numeri di pressione sanguigna?

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Se sei un adulto e hai mai visitato un medico, probabilmente hai misurato la pressione sanguigna. I medici generici tendono a ossessionare la pressione sanguigna. Ma a ragione: ipertensione, o persistentemente alta pressione sanguigna, può portare a malattie cardiache, ictus e diabete, la nazione i più grandi assassini.

Cos'è la pressione sanguigna?

La pressione sanguigna si riferisce alla forza con cui il sangue sta spingendo contro il muro di arterie - questi possono essere pensati come i tubi che trasportano il sangue dal cuore (il sangue "pompa") al resto del corpo.

Questa pressione è necessaria per il flusso di sangue. Usando un'analogia idraulica, immagina l'effetto di una caduta della pressione dell'acqua sul flusso d'acqua dal tubo da giardino.

La pressione sanguigna varia naturalmente durante il giorno a seconda della postura, dell'attività e dello stress. Può anche essere elevato o abbassato in conseguenza di malattia o malattia.

Stephen Hales, un ecclesiastico e scienziato inglese dell'18esimo secolo, misurò per la prima volta la pressione sanguigna degli animali in un serie di esperimenti che comportava l'inserimento di tubi nelle loro arterie. In un esperimento con un cavallo, descrive il sangue che sale a otto piedi di altezza nel tubo!

La misurazione della pressione arteriosa sarebbe quasi certamente impopolare se implicasse l'inserimento di lunghi tubi di vetro nelle persone. Fortunatamente, medico italiano Scipione Riva-Rocci sviluppato lo sfigmomanometro convenzionale, o misuratore di pressione sanguigna, in 1896.

Poco dopo, medico russo Nikolai Korotkoff scoperto i suoni che può essere ascoltato con uno stetoscopio sopra il gomito interno mentre si utilizza uno sfigmomanometro. La sua tecnica rimane il metodo standard per misurare la pressione sanguigna oggi.


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È interessante notare che lo sfigmomanometro convenzionale utilizza una colonna di mercurio liquido per indicare la pressione. Poiché il mercurio è molto più denso dell'acqua o del sangue, anche le pressioni sanguigne molto elevate provocano un aumento non superiore a circa un piede.

Questo capriccio della storia medica ci fornisce la moderna unità di misura per la pressione sanguigna: millimetri di mercurio (MmHg). Una misurazione della pressione sanguigna di 140 mmHg significa letteralmente che la pressione spinge verso l'alto una colonna di centimetri di 14 di mercurio liquido.

Vengono forniti due numeri quando si riportano le pressioni sanguigne, come 140 / 90 mmHg. Il primo numero è il pressione sanguigna sistolica. Questa è la pressione quando il cuore si contrae per pompare il suo contenuto di sangue nella circolazione.

Il secondo numero è il pressione sanguigna diastolica. Questa è la pressione quando il cuore si rilassa e si riempie di sangue.

Cos'è normale?

Lo Linee guida della National Heart Foundation definire la pressione sanguigna "normale" con il seguente intervallo:

  • Pressione arteriosa sistolica: da 100 a 139 mmHg

  • Pressione arteriosa diastolica: da 60 a 89 mmHg.

Queste soglie sono arbitrarie, ma una pressione sanguigna inferiore a 140 / 90 mmHg non è etichettata come alta.

Ci stiamo inoltre allontanando dalle descrizioni categoriali dell'ipertensione, basate sulla sola lettura della pressione sanguigna, verso un modello dove la pressione sanguigna è considerata insieme ad altri fattori di rischio per determinare se sono necessari interventi farmacologici o di stile di vita.

I medici ora calcolano il brevetto rischio cardiovascolare assoluto: la probabilità che abbiano un infarto o ictus a breve e medio termine, che include i livelli di età e di colesterolo. Questo computer può aiutarti a risolvere il tuo rischio assoluto di malattia.

Tutti gli adulti dovrebbero considerare di misurare almeno la pressione sanguigna una volta ogni due anni. Se è elevato e confermato, lavorerai con il tuo medico generico per creare un piano di gestione per abbassare la pressione sanguigna. Questo è probabile cambiamenti dello stile di vita per esempio:

  • ottenere attività fisica regolare
  • smettere di fumare
  • riducendo la quantità di sale che si mangia
  • aumentando la quantità di potassio che si consuma (da alimenti come prezzemolo, albicocche secche, alcune noci, germogli di bambù, banane, avocado, soia e crusca)
  • perdere peso
  • bere meno alcol.

Tieni presente che visitare il medico può provocare ansia, quindi la pressione sanguigna può essere elevata in risposta alla procedura di test stessa. Questo è stato chiamato il "effetto cappotto bianco".

Se questo è sospetto, il tuo medico di famiglia potrebbe provare a registrare la pressione sanguigna durante un certo numero di visite, o usare il monitoraggio ambulatoriale o della pressione arteriosa a casa per ottenere una lettura accurata.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
Leggi l' articolo originale.


L'autore

tam michaelMichael Tam è uno specialista di personale in medicina generale presso l'unità di medicina generale nel Fairfield Hospital, situato nel sud-ovest di Sydney. È un Congiunto Senior Lecturer presso la School of Public Health e Community Medicine presso l'Università del New South Wales (UNSW) Australia.

Questo articolo è stato scritto congiuntamente dal dottor Patrick Khoury, un ufficiale di stato civile presso l'unità di medicina generale, il Fairfield Hospital, situato nel sud-ovest di Sydney.

Disclosure Statement: Michael Tam è un medico generico e consulta i pazienti con ipertensione. Altrimenti non lavora, consulta, possiede azioni o riceve finanziamenti da qualsiasi società o organizzazione che trarrebbe beneficio da questo articolo e non ha affiliazioni rilevanti.


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