Dovremmo preoccuparci di arsenico nei cereali per bambini e acqua potabile?

Dovremmo preoccuparci di arsenico nei cereali per bambini e acqua potabile?

Anche se la maggior parte della gente non sa molto delle sostanze chimiche in generale o dei veleni in particolare, praticamente tutti sanno che l'arsenico è cattivo. Nel primo secolo, l'arsenico era già noto per essere un veleno mortale . Tuttavia, lo era i Borgia nei secoli 14th e 15th che perfezionarono il suo uso per eliminare gli avversari al fine di aumentare la loro ricchezza e potenza.

L'arsenico si trova naturalmente nelle falde acquifere in molti luoghi in tutto il mondo, e quindi nella nostra riserva di cibo. Questo è il motivo per cui potresti aver visto rapporti nelle notizie sulla presenza di arsenico nei cereali per bambini a base di riso.

Mentre conosciamo la tossicità acuta dell'arsenico per lungo tempo, gli effetti sulla salute di bassi livelli di arsenico sono meno conosciuti. Quali sono i rischi di piccole quantità di arsenico consumati per un lungo periodo di tempo? Quanto dovrebbero preoccuparsi i genitori per l'arsenico nei cereali per bambini, succhi di frutta o acqua potabile?

In che modo l'arsenico entra nell'acqua e nel cibo?

L'arsenico si presenta in due forme: organica e inorganica.

L'arsenico inorganico è naturalmente presente nella crosta terrestre ed è legato all'ossigeno o combinato con un sodio simile al metallo. L'arsenico inorganico è solubile in acqua, motivo per cui si trova nell'acqua potabile e nel suolo in molte parti del mondo. Questo significa che può farsi assorbire dalle radici delle piante. Da questo stesso percorso, può anche entrare nel nostro cibo attraverso l'uso precedente di pesticidi contenenti arsenico.

L'arsenico organico, d'altra parte, si trova nei frutti di mare ed è legato al carbonio. La ricerca indica che lo è molto meno tossico rispetto all'arsenico inorganico.

Quali alimenti possono contenere alti livelli di arsenico?

Al momento, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense non ha standard per l'arsenico nei prodotti a base di riso o riso. Ma date le recenti preoccupazioni, questo mese la FDA ha proposto un livello di azione di 100 parti per miliardo (ppb) per arsenico inorganico nei cereali di riso infantile. Ciò consentirebbe di impedire la vendita e la distribuzione di prodotti oltre questo livello, nonché di ordinare il ritiro di prodotti che superano tale livello.


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La FDA ha scoperto che circa la metà dei prodotti a base di riso per neonati e bambini che hanno testato erano inferiori al livello proposto da 100 ppb dell'agenzia. Sfortunatamente, questo significa che la metà era superiore a quel livello. La sua indagine non affronta il livello di arsenico in altri prodotti di consumo contenenti riso che i bambini consumano. Poiché i cereali di riso sono spesso raccomandati come il primo cibo solido del bambinominimizzare l'arsenico in questo cibo è una priorità chiara.

Altri alimenti che sono stati trovati per contenere quantità significative di arsenico includono mela e pera succhi di frutta. In un'indagine FDA condotta tra 2005 e 2011, i livelli di arsenico nel succo e nel concentrato variavano da non rilevabili a 45 ppb in mela e 124 ppb in pera. L'arsenico di questi frutti è pensato per lo più dall'uso precedente di pesticidi contenenti arsenico nei frutteti. Un livello di azione di 10 ppb è stato proposto dalla FDA in 2013 per il succo di mela.

Perché c'è arsenico nel riso?

Poiché il riso assorbe tanta acqua quando cresce (pensa alle risaie), tende ad assorbire più arsenico di altri cereali, come grano, avena e segale.

Tra i diversi tipi di riso, il riso integrale tende a contenere livelli più elevati di arsenico di riso bianco perché l'arsenico si accumula di più nel rivestimento esterno, che viene rimosso nel riso bianco. Gli studi hanno suggerito che il riso coltivato negli Stati Uniti centro-meridionali sembra avere livelli più alti di arsenico di quello coltivato in altri stati e paesi.

Secondo uno studio 2007 questo può essere dovuto all'uso precedente di pesticidi a base di arsenico per controllare il parassita del bulbo sul cotone. Dagli 1930 agli 1960, circa 10 di sterline 15 di pesticidi a base di arsenico sono stati utilizzati per acro per ogni impianto.

Composti di arsenico sono stati anche usati per ridurre i detriti nella raccolta meccanizzata del cotone; provocando le piante far cadere le foglie, ha reso più facile la raccolta delle macchine. Quando questi prodotti venivano utilizzati, tipicamente applicavano 3 a 4.5 di sterline per acro per impianto.

Ad esempio, nello stato del Texas, i tipici livelli di arsenico naturale nella media del suolo 6 parti per milione (Ppm). Ma come risultato dell'uso precedente di pesticidi contenenti arsenico e prodotti essiccanti, questi campi può media 40 ppm, con alcuni campi molto più alti.

Che si tratti di pesticidi o disidratanti, una volta che l'arsenico penetra nel terreno non si rompe. Quindi, se i campi che un tempo contenevano cotone vengono convertiti per coltivare il riso, questo può portare a livelli elevati di arsenico in quel riso.

Cosa fa la salute dell'arsenico?

Arsenico, a differenza del piombo, non si accumula nel corpo umanoe la maggior parte viene eliminata nelle urine nel giro di poche ore. Ciò che rimane tende a concentrarsi su capelli, unghie, pelle e, in misura minore, su ossa e denti. Come l'arsenico colpisce il corpo varia a seconda del sistema di organi e se la forma chimica dell'arsenico nel cibo o nell'acqua è organica o inorganica.

L'esposizione a lungo termine all'arsenico inorganico è associata a una serie di effetti sulla salute, compresi il cancro della pelle, della vescica, dei reni e dei polmoni, così come il diabete, malattie cardiache e danni ai vasi sanguigni e al sistema nervoso.

I miei interessi di ricerca personali hanno incluso il potenziale effetti avversi dell'arsenico sulla gravidanza. La ricerca mostra che l'arsenico è una tossina riproduttiva al feto in via di sviluppo. Studi su animali hanno scoperto che l'esposizione all'arsenico può portare a difetti alla nascita e alla perdita di gravidanza. Gli studi sull'uomo hanno rilevato un aumento dei tassi di natimortalità nelle comunità vicine a fonderie di metalli e impianti di produzione di arsenico, dove le persone erano potenzialmente esposte a livelli elevati di arsenico nell'aria, nella polvere domestica o nell'acqua potabile.

La presenza di arsenico nel riso è stata esaminata da diversi anni. Ad esempio, a Studio scientifico 2012 condotto da Dartmouth ha scoperto che i bambini negli Stati Uniti che mangiavano riso avevano livelli di arsenico significativamente più alti nelle loro urine rispetto a quelli che non lo facevano. Questo stesso gruppo ha condotto uno studio dettagliato dei livelli di arsenico e del consumo di riso dei bambini del New Hampshire nel primo anno di vita. Uno studio di 2016, anche da Dartmouth, ha scoperto che i bambini che mangiavano cereali per bambini avevano concentrazioni di arsenico nelle loro urine due volte più alti di quelli che non mangiavano riso.

Tuttavia, al momento ci sono state poche ricerche sugli effetti avversi sulla salute dell'arsenico nei prodotti alimentari a questi livelli.

Per quanto riguarda i potenziali effetti sulla salute dell'arsenico ingerito nei bambini, la maggior parte delle nostre conoscenze deriva da studi su popolazioni con livelli elevati di arsenico nella loro acqua da bere (superiore a 50 μg / L). Un μg / L è una quantità equivalente a una singola caduta in un camion cisterna di grandi dimensioni. Ad esempio, sono stati trovati studi di bambini in aree del Bangladesh riduzioni del loro QI misurato.

Uno studio della Mailman School of Public Health della Columbia ha riscontrato anche diminuzioni nel QI di bambini negli Stati Uniti, ma a livelli di arsenico un ordine di grandezza inferiore (maggiore di 5 μg / L) rispetto allo studio del Bangladesh. Attualmente, l'Environmental Protection Agency definisce il livello accettabile di arsenico nell'acqua potabile a 10 μg / L. Lo studio della Columbia suggerisce chiaramente che l'attuale arsenico negli standard di consumo potrebbe non essere sufficiente per proteggere i bambini da questi effetti sullo sviluppo.

Affrontare l'esposizione all'arsenico

È possibile ridurre l'esposizione all'arsenico riducendo il riso nella dieta e soprattutto limitando il consumo di prodotti contenenti riso da parte dei bambini. La quantità di arsenico può anche essere ridotta cuocendo il riso in eccesso di acqua e poi drenandolo prima di servire. Sfortunatamente, insieme all'arsenico, questo diminuisce i livelli di minerali desiderabili ed essenziali e nutrienti nel riso come pure.

I consumatori possono cercare riso coltivato in parti del paese come California che sono più bassi nell'arsenico.

Come in ogni area di indagine scientifica, in cui sono coinvolti problemi di salute, è importante non reagire in modo eccessivo e mantenere le cose in prospettiva.

Il riso è certamente un alimento nutriente e ricco di sostanze nutritive essenziali. È un alimento base per la maggior parte degli abitanti del mondo. I prodotti a base di riso per neonati e bambini come parte di una dieta equilibrata vanno bene. Tuttavia, probabilmente è meglio per il riso non essere l'unico cereale nella loro dieta.

Circa l'autore

shalat stuartStuart Shalat, Professore e Direttore della Divisione di Salute Ambientale, Scuola di Salute Pubblica, Georgia State University. La sua ricerca attualmente si concentra sul ruolo della genetica e su come quel ruolo modifica gli effetti delle esposizioni prenatali e della prima infanzia alle tossine ambientali. È stato il Principal Investigator su più sovvenzioni dal National Institutes of Health, oltre ad aver servito come Core Director sia della Rutgers University che del National Institute of Environmental Health Sciences Center of Excellence del Texas A&M.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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