10 Cose che devi sapere sulla nuova legge sui prodotti chimici negli Stati Uniti

10 Cose che devi sapere sulla nuova legge sui prodotti chimici negli Stati Uniti

L'Atto di controllo delle sostanze tossiche aggiornato offre nuove speranze per proteggere la salute e l'ambiente degli americani. Ecco cosa fa e cosa non fa.

"Questo è un grosso problema", ha detto il presidente Barack Obama firmato il disegno di legge che aggiorna, per la prima volta negli anni 40, la principale legislazione sulla sicurezza chimica della nazione. Chiamato il Frank R. Lautenberg Sicurezza chimica per l'21st Century Act per onorare il defunto senatore per il quale questa era una causa speciale, la legge rivede il Atto di controllo delle sostanze tossiche ciò conferisce all'autorità di protezione ambientale degli Stati Uniti l'autorità di regolamentare le sostanze chimiche utilizzate commercialmente negli Stati Uniti.

Come ha osservato Obama al giugno 22 cerimonia della firmaLa TSCA doveva garantire che le sostanze chimiche utilizzate negli Stati Uniti fossero sicure per la salute umana e l'ambiente. Ma, ha detto il presidente, "anche con le migliori intenzioni, la legge non ha funzionato come dovrebbe in pratica".

In effetti, TSCA ha consentito ai circa 62,000 chimici già sul mercato quando è stato passato in 1976 per continuare a essere utilizzato senza test di sicurezza. Ha anche posto enormi ostacoli per la cancellazione dell'EPA prima di dimostrare che una sostanza chimica era abbastanza pericolosa da essere messa al bando. Anche l'amianto ha fallito per incontrare quelli requisiti. È stato ampiamente concordato tra l'industria e gli ambientalisti che TSCA aveva bisogno di una revisione.

Come ha detto il senatore Tom Udall, sponsor principale della legge di Lautenberg, a Ensia per posta elettronica: "La maggior parte degli americani crede che se possono acquistare un prodotto al supermercato o al negozio di ferramenta, il governo lo ha testato e ha stabilito che è sicuro. Ma non è stato vero. Non c'è stato nessun poliziotto nel testare le sostanze chimiche per assicurarsi che siano al sicuro - anche quelle di casa tua ".

Ma esattamente come dovrebbero essere le revisioni era una questione di considerevole dibattito, e la nuova legislazione era anni nel processo decisionale. Complessivamente, il TSCA rivisto conferisce all'APE molta più autorità per agire sulle sostanze chimiche pericolose. E mentre le domande e le riserve sul disegno di legge rimangono su tutti i lati, è stato ampiamente accolto con speranza che la nuova legge consentirà all'EPA di fare un lavoro migliore per valutare e agire efficacemente sulla sicurezza chimica.

L'EPA sta già mettendo in pratica la nuova legislazione. Ma come sosteneva lo scienziato senior Richard Denison, il Fondo per la difesa ambientale ha affermato: "Non sarà un processo notturno. La legge originale ha scavato un buco molto profondo da cui dobbiamo uscire. "


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Mentre questo processo prende il via, ecco quello che tutti coloro che sono preoccupati per la sicurezza delle sostanze chimiche che tutti incontriamo quotidianamente, dovrebbero sapere su cosa il nuovo TSCA farà e non farà:

1. Che cosa regola la TSCA?

TSCA regola le sostanze chimiche utilizzate commercialmente negli Stati Uniti. Detto questo, la TSCA non regolamenta i pesticidi, le sostanze chimiche utilizzate nei cosmetici e nei prodotti per la cura personale, negli alimenti, negli imballaggi alimentari o nei prodotti farmaceutici. Alcuni prodotti chimici, tuttavia, hanno molteplici usi e quindi possono essere regolati in concomitanza dal TSCA e da altre leggi federali. Ad esempio, il TSCA regola l'ingrediente di materia plastica bisfenolo A quando è usato come rivestimento per carta per ricevute, ma il Federal Food, Drug and Cosmetic Act regola il BPA quando viene utilizzato nell'imballaggio alimentare.

Sebbene TSCA non si applichi ai prodotti per la cura personale, può avere un effetto di ricaduta se le sostanze chimiche in questi prodotti hanno altre applicazioni coperte dalla legge.

2. La nuova legge renderà più semplice per l'EPA limitare o vietare l'uso di sostanze chimiche altamente tossiche?

A differenza della vecchia legge, il nuovo TSCA richiede che l'EPA riveda la sicurezza di tutti sostanze chimiche utilizzate commercialmente negli Stati Uniti "L'EPA è in realtà richiesto per esaminare le sostanze chimiche esistenti", afferma Wendy Cleland-Hamnett, direttore dell'ufficio EPA per la prevenzione dell'inquinamento e le tossine. "Sotto il vecchio TSCA non c'era alcun mandato che l'EPA guardasse alle sostanze chimiche esistenti. È enorme."

Il nuovo TSCA "conferisce all'EPA una nuova autorità per dare la priorità e valutare le sostanze chimiche esistenti, quindi sarà più facile per EPA regolare queste sostanze, se scoperti a comportare rischi irragionevoli", afferma l'esperta di regolamentazione chimica Lynn Bergeson, managing partner presso lo studio legale Bergeson & Campbell.

Ora le nuove sostanze chimiche devono essere trovate al sicuro prima che possano essere vendute. L'EPA deve anche esaminare tutte le nuove sostanze chimiche e decidere se presentare "un rischio irragionevole" per la salute umana e l'ambiente. Se vengono rilevati tali rischi, l'EPA può limitare o vietare una sostanza chimica. Secondo il vecchio TSCA, i produttori di sostanze chimiche dovevano presentare determinate informazioni all'EPA prima che nuove sostanze chimiche potessero entrare sul mercato - ma a meno che l'EPA non sollevasse obiezioni entro i giorni 90, le sostanze chimiche potevano essere vendute senza ulteriore controllo. Secondo l'EPA, l'agenzia ha preso provvedimenti solo sulla percentuale di 10 delle quasi nuove sostanze chimiche 40,000 presentate all'agenzia tra 1979 e September 30, 2015. Denison di EDF afferma che questa percentuale di 10 potrebbe essere sovrastima.

Ora le nuove sostanze chimiche devono essere trovate al sicuro prima che possano essere vendute, afferma l'avvocato di Environmental Working Group, Melanie Benesh.

Ciò che l'APE fa secondo la legge di Lautenberg dipenderà, tuttavia, anche dai finanziamenti disponibili. La legge richiede che l'industria chimica contribuisca al pagamento del programma, ma l'APE dipende anche dai bilanci federali determinati dal Congresso. Udall dice che "combatterà per assicurarsi che l'EPA abbia le risorse di cui ha bisogno per svolgere il proprio lavoro".

3. La nuova legge consentirà all'EPA di limitare o vietare l'uso di sostanze chimiche altamente tossiche più rapidamente?

Sì, in teoria. La nuova legge richiede l'EPA a dare la priorità alle sostanze chimiche per la valutazione. Stabilisce inoltre scadenze applicabili per le revisioni chimiche dell'EPA.

Entro la metà di dicembre 2016 (entro i primi giorni 180 della fattura) l'EPA deve aver iniziato a rivedere almeno i prodotti chimici 10. Questi verranno da un elenco di prodotti chimici esistenti che l'agenzia aveva già deciso di valutare. Entro i primi tre anni e mezzo, l'EPA deve avere 20 valutazioni chimiche in corso. Le recensioni dovrebbero essere completate entro tre anni, ma tale scadenza può essere prorogata di sei mesi. L'EPA dovrebbe emettere qualsiasi regolamento entro due anni. L'EPA può estendere una di queste scadenze, ma le estensioni per una sostanza chimica non possono superare i due anni.

Dato l'enorme arretrato, i progressi attraverso le sostanze chimiche non testate saranno ancora lenti - per non dire altro. In effetti, fare i conti con le sostanze chimiche 62,000 dimostra che potrebbe passare secoli di EPA a lavorare su ogni sostanza. Ma dato che il vecchio TSCA non aveva scadenze di revisione delle sostanze chimiche, il Lautenberg Act intende migliorare sostanzialmente le revisioni decennali di singole sostanze chimiche avvenute sotto il suo predecessore.

4. Quali pericoli chimici è il nuovo TSCA progettato per proteggerci?

Le prime sostanze chimiche che l'EPA valuterà devono provenire da a lista l'agenzia ha già deciso la recensione di merito - sostanze chimiche che destano preoccupazione per la salute dei bambini, sono cancerogene, persistenti per l'ambiente, tossiche e si accumulano nel tessuto adiposo o in altri tessuti viventi o sono ampiamente presenti nei programmi di biomonitoraggio.

Quando si scelgono le sostanze chimiche da rivedere, l'EPA deve dare la priorità a coloro che hanno un grande potenziale di esposizione, quelli che sono persistenti e bioaccumulati e quelli che sono immagazzinati vicino a importanti fonti di acqua potabile. Dopo aver scelto le sostanze chimiche da rivedere, l'EPA deve dare priorità a quelli con un grande potenziale di esposizione, quelli che sono persistenti e bioaccumulati dal punto di vista ambientale e quelli che sono immagazzinati vicino a importanti fonti di acqua potabile. La nuova legge dice anche all'EPA di affrontare le sostanze chimiche che potrebbero presentare minacce per la salute e la sicurezza a coloro che sono considerati più vulnerabili, compresi neonati, bambini, donne incinte, lavoratori e anziani.

aggiuntivo criteri per la prioritizzazione chimica sono dovuti dall'EPA entro giugno 2017.

5. Quali pericoli chimici il nuovo TSCA lascerà inalterato, se del caso?

La nuova legge autorizza l'EPA a rivedere tutte le sostanze chimiche esistenti e nuove, per identificare quelli che presentano rischi irragionevoli e per regolare o eliminare tali rischi. L'obiettivo è quello di non lasciare alcun rischio irragionevole intatto. Il dettagli delle valutazioni del rischio dell'APE, tuttavia, devono ancora essere elaborati in una regola che deve essere completata entro giugno 2017. Questi, insieme ai criteri di prioritizzazione chimica aggiuntivi, svolgeranno un ruolo importante nel determinare esattamente l'efficacia della legge di Lautenberg nel ridurre l'esposizione a sostanze chimiche pericolose.

6. La nuova legge farà un lavoro migliore di prevenzione di sversamenti chimici disastrosi?

Sebbene TSCA non sia destinato ad affrontare o prevenire fuoriuscite di sostanze chimiche, i requisiti della nuova legge dovrebbero alla fine contribuire a ridurre l'impatto di fuoriuscite o altri incidenti. Tra questi vi è il requisito che le società chimiche comunichino i contenuti dei loro prodotti in caso di emergenza piuttosto che rivendicare tali informazioni come segreti commerciali.

Il nuovo TSCA può ridurre il rischio di fuoriuscite di sostanze chimiche richiedendo ai produttori di rivelare gli ingredienti del prodotto in situazioni di emergenza.

7. La nuova legge manterrà materiali pericolosi da mobili, abbigliamento e prodotti per la cura personale?

Poiché alcuni prodotti chimici utilizzati in questi prodotti (che non sono coperti da TSCA) hanno usi aggiuntivi che rientrano nel campo di competenza di TSCA, il processo di revisione aggiornato potrebbe potenzialmente impedire l'uso di sostanze chimiche pericolose in un'ampia gamma di prodotti di consumo.

8. È probabile che il nuovo TSCA cambi in modo proattivo le pratiche delle compagnie chimiche?

Perché richiede il nuovo TSCA tutti le sostanze chimiche devono essere valutate, si prevede che influenzino le sostanze chimiche scelte come ingredienti del prodotto, come le sostanze chimiche sono utilizzate nella produzione e come le sostanze chimiche sono prodotte mentre le aziende cercano di evitare l'uso di sostanze chimiche che potrebbero essere limitate o vietate. Ciò potrebbe anche creare un incentivo per prodotti chimici nuovi e più sicuri e prodotti finiti.

9. Quali sono le sue implicazioni rispetto alla giustizia ambientale?

Il nuovo TSCA richiede che l'EPA valuti gli impatti delle esposizioni chimiche quelli più "sensibili" a questi effetti"Come neonati, bambini, donne incinte, lavoratori o anziani." "Il modo in cui l'EPA definisce" sensibili "e" vulnerabili "e il modo in cui considera gli impatti su questi gruppi deve ancora essere determinato. Ma già, i gruppi di interesse pubblico hanno chiesto all'EPA di prendere in considerazione fattori sociali ed economici.

10. Quali aspetti devono ancora essere risolti e cosa possono fare i cittadini per influenzarli?

Invece di superare i criteri di prioritizzazione chimica e i dettagli di come l'EPA valuterà i rischi chimici prima che la legge di Lautenberg sia stata approvata, i legislatori hanno deciso di lasciarli regole che diventeranno parte della legge generale. Il processo decisionale prevede periodi ufficiali di commento pubblico, quindi l'EPA prenderà in considerazione quelli in cui scrive queste regole, insieme a una regola sul potenziale tasse per l'industria chimica che andrà a coprire alcuni dei costi della legge. I periodi di commento pubblico iniziali per queste regole sono già chiusi. La legge include anche periodi di commento pubblico prima che l'EPA definisca queste regole, nonché per le selezioni e le valutazioni chimiche in corso.

E, sottolinea Kathy Curtis, direttore esecutivo di Clean and Healthy New York, la nuova legge lascia ampio spazio all'azione continua da parte delle legislature statali e dei cittadini. Ciò include l'azione sugli usi chimici che TSCA non regolamenta e nuove fatture sulla segnalazione di uso di sostanze chimiche - entrambe sono state strumentali nell'influenzare quali sostanze chimiche vengono utilizzate nei prodotti di consumo.

Come molti hanno avvertito, i cambiamenti sostanziali richiederanno tempo. Ma secondo l'EPA Cleland-Hamnett, la nuova legge apre il potenziale per "un enorme aumento della salute umana e della protezione ambientale". Ma questo non accadrà senza l'impegno pubblico da parte di coloro che hanno un interesse nei risultati - essenzialmente , tutti noi. Visualizza la homepage di Ensia

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia

Circa l'autore

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman è un'autrice e giornalista Elizabeth Grossman è una giornalista indipendente e scrittrice specializzata in questioni ambientali e scientifiche. Lei è l'autore di Inseguendo molecole, Trash High Tech, Watershed e altri libri. Il suo lavoro è apparso anche in una varietà di pubblicazioni, tra cui Scientific American, Yale e360, la Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, La nazione, e Mother Jones.

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