Mentre i redditi aumentano in Cina, così la loro preoccupazione per l'inquinamento

Mentre i redditi aumentano in Cina, così la loro preoccupazione per l'inquinamento

Negli ultimi anni 40, centinaia di milioni di persone in Cina sono sfuggite alla povertà mentre questa enorme nazione si urbanizzava e diventava una centrale elettrica di produzione alimentata da carbone a basso costo e manodopera a basso costo. Ma questa strategia di sviluppo ha imposto enormi costi ambientali al popolo cinese. I livelli di inquinamento atmosferico sono aumentati vertiginosamente, le aree rurali affrontare un grave inquinamento idrico e la sicurezza alimentare continua ad essere un grande preoccupazione.

La strategia di crescita della Cina ha anche conseguenze internazionali. L'inquinamento atmosferico dalla Cina viaggia verso est in Giappone, Taiwan e Corea del Sud e attraverso il Pacifico fino a Costa occidentale degli Stati Uniti. E il pesante uso della Cina di combustibili fossili ce l'ha fatta il più grande emettitore di gas a effetto serra del mondo, aumentando il rischio di gravi cambiamenti climatici.

I cinesi sono ben consapevoli di come l'inquinamento sta erodendo la loro qualità della vita. Il Weibo piattaforma di blogging, la versione cinese di Twitter, offre discussioni quotidiane sulle sfide ambientali della nazione. E nelle città cinesi, i residenti chiedono condizioni più pulite attraverso le loro parole e le loro scelte di spesa.

Aria sporca e strade affollate

Sebbene la ricchezza sia notevolmente aumentata in Cina negli ultimi decenni, indagini sulla soddisfazione della vita indica che i cinesi non sono felici come ci si potrebbe aspettare. crediamo che l'inquinamento è la causa principale.


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Nel nostro libro "Cieli blu su Pechino: crescita economica e ambiente in Cina ," Professore Siqi Zheng della Tsinghua University e sostengo che la crescente domanda di protezione ambientale in Cina è una tendenza emergente che migliorerà il tenore di vita in Cina e aumenterà la sostenibilità globale generale.

Diversi studi hanno dimostrato che l'esposizione all'inquinamento in Cina sta compromettendo la salute pubblica e la qualità della vita. Gli epidemiologi stimano l'esposizione all'inquinamento atmosferico abbrevia l'aspettativa di vita dei residenti di circa 5.5 anni nella Cina settentrionale dipendente dal carbone. Gli economisti hanno scoperto che entrambi all'aperto e lavoratori interni sono meno produttivi se esposti a livelli più elevati di inquinamento atmosferico.

Mentre la Cina sta finendo il suo famigerato politica del figlio unico, le coppie urbane cinesi scelgono spesso di avere un solo figlio e di organizzare il proprio stile di vita per investire in lui o lei. Molti di questi genitori sono orgogliosi della crescita economica della Cina ma sono preoccupati in che modo l'inquinamento può nuocere alla salute del loro bambino.

In un'intervista per il nostro libro abbiamo parlato con un residente di Pechino con un dottorato di ricerca. dalla Tsinghua University, che abbiamo identificato su sua richiesta come Mr. Wu (molti cinesi esitano ad essere citati per nome criticando le condizioni di vita urbana). Ha detto che la sua famiglia aveva in programma di trasferirsi in Canada o negli Stati Uniti dopo aver guadagnato abbastanza denaro, al fine di proteggere sua figlia dall'aria sporca e dal cibo e dall'acqua contaminati a Pechino.

Abbiamo anche intervistato uno studioso di pianificazione urbana con un dottorato di ricerca. dall'Università della California a Berkeley che abbiamo chiamato Dr. Zhang. In 2015 Zhang fu reclutato dalla Renmin University di Pechino e accettò un appuntamento come assistente professore. Ma dopo sei mesi ha deciso di trasferirsi in un'altra università perché non poteva tollerare la pesante foschia di Pechino e temeva che avrebbe danneggiato la salute dei suoi due bambini. Il caso di Zhang non è unico: gli urbaniti cinesi ci hanno detto che molte università di alto livello a Pechino si perdono nelle università di Hong Kong quando cercano di reclutare nuovi dottori in economia e commercio. laureati a causa dell'inquinamento atmosferico di Pechino.

Pagare per uno stile di vita più verde

Il desiderio degli abitanti delle città cinesi di condizioni di vita più pulite e più sane è evidente nei loro acquisti. Guardando dati sulle transazioni immobiliari dalle città cinesi, abbiamo trovato la volontà di pagare per vivere in una città o in un luogo con una maggiore qualità ambientale. Usando i dati di tutti gli appartamenti venduti a Pechino intorno all'anno 2005, abbiamo trovato prove del fatto che i prezzi degli appartamenti erano più alti in alcune parti della città, con facile accesso a mezzi pubblici, aria pulita (i livelli di inquinamento variano attraverso l'area metropolitana) e accesso a parchi verdi.

Ad esempio, a parità di altre condizioni, abbiamo calcolato che nei quartieri in cui i livelli di inquinamento atmosferico da particelle fini (noto come PM10) sono microgrammi 10 per metro cubo più alti di altri quartieri, i prezzi degli immobili sono inferiori del 4. In uno studio cross-città abbiamo scoperto che gli appartamenti vendono a prezzi più elevati in città meno inquinate rispetto a unità della stessa qualità e dimensione in luoghi più sporchi.

E gli abitanti delle città stanno agendo per proteggersi. Esaminando dati di vendita su Internet, abbiamo trovato vendite giornaliere di maschere e filtri dell'aria molto più alti nei giorni in cui il governo annuncia che l'inquinamento atmosferico di una città è "pericoloso" rispetto ai giorni in cui il governo annuncia che la qualità dell'aria locale è "eccellente". un App Iphone.)

Questi risultati suggeriscono che i consumatori urbani della Cina si fidano ora degli annunci di inquinamento da parte del governo - ma questo non era sempre vero. La ricerca passata ha documentato che le agenzie governative hanno manipolato i dati per sovrastimare il numero di giorni "blu cielo" tra 2001 e 2010.

Di recente, tuttavia, il costo del monitoraggio indipendente l'inquinamento atmosferico è diminuito. In 2008 l'ambasciata degli Stati Uniti a Pechino apparecchiature di monitoraggio sul tetto installate e ha iniziato fornire misurazioni dell'inquinamento atmosferico locale. La crescente competizione nel "mercato dell'informazione ambientale" ha dato incentivi al governo cinese a riportare in modo veritiero i livelli di inquinamento atmosferico.

Pechino è anche nota per la sua congestione del traffico. Il recente investimento della Cina in "treni proiettili", che viaggiano a circa 175 miglia all'ora, ha aumentato l'accesso alle mega città. Ad esempio, ora le persone possono vivere nella vicina città di secondo livello di Tianjin e recarsi a Pechino in 30 minuti di treno, invece di 1.5 in auto. abbiamo documentata aumento dei prezzi delle case nelle città del secondo e terzo livello collegate da un treno proiettile a Pechino, Shanghai e Guangzhou.

In competizione per il talento

La storia urbana degli Stati Uniti suggerisce che le condizioni ambientali di una città possono migliorare notevolmente in un breve periodo di tempo. Pittsburgh, che è stata pesantemente inquinata durante il suo periodo di massimo splendore come città siderurgica attraverso gli 1960, è passata a un'economia altamente specializzata e ora si commercializza come verde e sostenibile.

Molte delle città costiere più ricche della Cina sono già seguendo un arco simile. Xiamen è una città di medie dimensioni con una popolazione di circa 3.7 milioni, situata sulla costa sud-orientale della Cina e sulla riva occidentale dello stretto di Taiwan. Gode ​​di inverni miti ed estati fresche, con una temperatura media annuale di 21 gradi Celsius e aria pulita.

I leader di Xiamen stanno perseguendo una strategia di crescita basata sui servizi della città. Un funzionario municipale di alto livello ci ha detto che stanno usando l'accesso alla spiaggia, aria pulita, clima temperato e servizi urbani di alta qualità per competere per talenti e nuove imprese. Questa strategia crea incentivi per i leader locali per investire nel miglioramento della qualità della vita e offre scelte urbane mobili su dove vivere.

I leader della Cina hanno ancora a cuore la crescita economica, ma ora riconoscono l'importanza di attrarre e trattenere persone di talento e sono preoccupati per una fuga di cervelli internazionale mentre lavoratori qualificati si spostano in Canada e negli Stati Uniti. Come parte di questa strategia, i leader nazionali e provinciali stanno iniziando a farlo valutare gli sforzi dei funzionari locali per ridurre l'inquinamento e promuovere l'efficienza energetica.

Un sindaco di una piccola città benestante del delta del fiume Yangtze disse a Siqi: "Non voglio che i miei cittadini si lamentino dell'inquinamento nella mia città. Non voglio diventare una brutta "stella" su Weibo. In questo caso, anche se raggiungerò una crescita molto elevata del PIL, non avrò alcuna possibilità di essere promosso ".

Benefici globali di una Cina più verde

La transizione della Cina dalla produzione pesante a un'economia di servizi moderna non sarà indolore. Centinaia di milioni di lavoratori poco qualificati preferiscono un lavoro sicuro in una fabbrica governativa, anche se ciò significa che la loro città è inquinata. Un approccio decentralizzato sarebbe quello di consentire ad alcune città di diventare centri verdi con industrie ad alto capitale umano guidate dalla tecnologia, mentre altre continuerebbero a fare affidamento sull'industria pesante.

Mentre la Cina brucia combustibili più puliti come il gas naturale e genera più energia con le rinnovabili, diventerà più facile per la Cina essere un "buon cittadino globale" e collaborare con gli Stati Uniti e altre nazioni per cercare di mitigare i cambiamenti climatici. Oltre la percentuale 18 della popolazione mondiale vive in Cina e la maggioranza della popolazione cinese vive nelle città. Se la crescente classe media urbana cinese riesce a soddisfare le sue richieste di una migliore qualità della vita, i benefici raggiungeranno ben oltre i confini della Cina.

The Conversation

Circa l'autore

Matthew Kahn, professore di economia, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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