Biscotti giornalieri con supplemento di ferro Livelli di piombo per bambini più bassi

Biscotti giornalieri con supplemento di ferro Livelli di piombo per bambini più bassiMeno piombo nel sangue: scolari marocchini
beneficiare di biscotti fortificati di ferro.

I biscotti contenenti ferro possono causare una notevole riduzione dei livelli di piombo nel sangue dei bambini nelle regioni ad alta esposizione al metallo pesante tossico, riferiscono i ricercatori.

Il piombo è un metallo pesante tossico che è stato aggiunto alla benzina per l'uso in auto fino a poco tempo fa 25 anni fa. È particolarmente dannoso per i cervelli in via di sviluppo di neonati, bambini e adolescenti, e il danno che fa è irreversibile.

La situazione peggiora significativamente se le persone sono esposte a un alto livello di piombo nello stesso momento in cui soffrono di carenza di ferro. Nell'intestino tenue, il piombo e il ferro si legano alla stessa proteina di trasporto, che assorbe i metalli nel sangue. Se qualcuno consuma troppo poco ferro con il cibo, il trasportatore aumenta la sua attività e può portare invece il piombo nel flusso sanguigno, portando ad un aumento dei livelli del metallo pesante tossico nel corpo e nel cervello.

Bambini in Marocco

Un gruppo di ricercatori guidati dal professor Michael B. Zimmermann del Laboratorio di Nutrizione Umana dell'ETH di Zurigo ha ora dimostrato che fortificare il cibo con il ferro produce una notevole riduzione della concentrazione di piombo nel sangue in bambini esposti ad alti livelli di metallo.

I risultati provengono da una sperimentazione che ha coinvolto bambini 450, condotti dall'ex dottoressa Zimmermann Raschida Bouhouch e colleghi nel sud del Marocco.

Pubblicato in American Journal of Clinical Nutrition, è il primo studio prospettico controllato a indagare sulla connessione tra carenza di ferro e avvelenamento da piombo e per dimostrare che la fortificazione del ferro può ridurre i livelli di piombo nel sangue. Lo studio fa parte di un progetto Nord-Sud condotto dall'ETH di Zurigo e dall'Ospedale universitario e universitario di Marrakesh.

Le attività estrattive nella zona circostante hanno comportato che i bambini in età prescolare e scolare fossero esposti a una maggiore quantità di piombo. Allo stesso tempo, il livello di ferro nel sangue era relativamente basso, mettendoli in un gruppo ad alto rischio.

Uno spuntino fortificato con ferro

A seconda del loro peso, i bambini hanno ricevuto diversi biscotti a base di farina bianca per un periodo di quattro mesi e mezzo. I biscotti erano fortificati con diverse preparazioni di ferro: alcuni ricevevano biscotti contenenti una quantità specifica di solfato di ferro, mentre altri ricevevano biscotti con sodio EDTA o sodio EDTA senza ferro. Per testare l'effetto degli integratori di ferro, alcuni bambini hanno ricevuto solo biscotti placebo senza ferro aggiuntivo.


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L'EDTA, che sta per acido etilendiamminotetraacetico, forma complessi stabili con il ferro, favorendone l'assorbimento nel sangue dall'intestino, ma non viene assorbito da solo. L'EDTA può anche legarsi per condurre negli intestini, riducendo il suo assorbimento. In Europa, il composto è approvato come additivo alimentare E385 in salse emulsionate e alimenti conservati in barattoli e barattoli. L'EDTA di ferro sodico è già stato utilizzato per la fortificazione del ferro negli alimenti per molti anni.

I ricercatori hanno misurato la concentrazione di piombo nel sangue dei bambini e lo stato di ferro prima e dopo lo studio, e hanno anche condotto test per determinare quanto bene i bambini potevano risolvere i compiti cognitivi.

I ricercatori sono stati lieti di scoprire che i biscotti arricchiti con ferro hanno effettivamente ridotto il livello di piombo nel sangue, in particolare di un terzo con complessi di sodio EDTA e di un quarto con EDTA e solfato di ferro.

Abbassare i livelli di piombo nel sangue

Prima che iniziasse lo studio, il sangue dei bambini conteneva in media microgrammi di 4.3 di piombo per decilitro. I biscotti con aggiunta di sodio ferro EDTA hanno facilitato una riduzione della concentrazione di piombo nel sangue a microgrammi 2.9 per decilitro. I biscotti hanno anche migliorato lo stato di ferro dei bambini. D'altra parte, la riduzione della concentrazione di piombo non ha avuto alcun effetto sulle prestazioni cognitive, come hanno scoperto i ricercatori durante i test corrispondenti.

Tuttavia, Zimmermann è molto soddisfatto dei risultati dello studio: "La scoperta - che è possibile ridurre la concentrazione di piombo nel sangue in individui esposti con un breve intervento - è estremamente significativa per i servizi di salute pubblica", dice.

Sebbene, contrariamente alle aspettative dei ricercatori, la concentrazione di piombo nel sangue dei bambini prima dell'integrazione con ferro fosse in linea con la media mondiale di microgrammi 4.3 per decilitro di sangue, era ancora possibile ottenere una notevole riduzione somministrando i biscotti.

Zimmermann attribuisce la mancanza di miglioramento delle prestazioni cognitive al fatto che il piombo lascia un danno duraturo che non può essere invertito con la somministrazione di ferro. "Tuttavia, ha sicuramente senso usare la fortificazione di ferro per prevenire danni cerebrali nei settori esposti della popolazione", afferma lo specialista della nutrizione. La supplementazione di ferro può anche fornire feti nel grembo materno con una protezione efficace contro i successivi danni cerebrali.

Poiché il livello base di piombo negli scolari nello studio corrisponde alla media mondiale, Zimmermann afferma che i risultati offrono una buona trasferibilità ad altre regioni e gruppi di popolazione.

Sulla base di questi risultati, raccomanda l'uso di ferro di sodio EDTA per fortificare gli alimenti nelle aree in cui l'avvelenamento da piombo e la carenza di ferro sono comuni e la fortificazione del ferro è già utilizzata nei prodotti alimentari. "Questo è il modo più efficace per ridurre il livello di piombo nel sangue", dice. Sebbene sia più costoso del solfato di ferro, funziona anche meglio.

La contaminazione primaria di cibo e acqua è ancora un problema serio nelle aree minerarie e industriali pesanti in Africa, India e Cina, ma il problema non è ancora risolto nemmeno nei paesi occidentali industrializzati. La discussione è esplosa a Flint, nel Michigan, dove l'acqua potabile è contaminata da piombo perché agli abitanti viene fornita acqua che scorre attraverso i tubi di piombo.

Fonte: Politecnico federale di Zurigo

Riferimento

Bouhouch RR, El-Fadeli S, Andersson M, Aboussad A, Chabaa L, Zeder C, Kippler M, Baumgartner J, Sedki A, Zimmermann MB. Effetti dei biscotti di farina di grano arricchiti con ferro ed EDTA, da soli e in combinazione, su concentrazione di piombo nel sangue, stato di ferro e cognizione nei bambini: uno studio controllato randomizzato in doppio cieco. Am J Clin Nutr, pubblicato per la prima volta in ottobre 12, 2016, doi: 10.3945 / ajcn.115.129346

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