Perché le centrali a carbone alimentate devono essere chiuse da sole

Perché le centrali a carbone alimentate devono essere chiuse da sole

L' Inchiesta del senato il rapporto sulla chiusura programmata delle centrali elettriche a carbone farà sicuramente luce sulle convincenti ragioni di salute per chiuderle.

Le stazioni a carbone sono un pericolo per la salute delle loro comunità locali e oltre, a causa delle sostanze inquinanti che emettono. Le malattie che ne derivano rappresentano un costo significativo per i budget sanitari. Il cambiamento climatico causato dalla combustione di combustibili fossili porta il suo oneri sanitari.

A 2009 Accademia australiana di scienze tecnologiche e ingegneria rapporto mettere i costi sanitari delle centrali a carbone a $ 13 per MWh di elettricità generata dal carbone (circa A $ 2.6 miliardi l'anno). I cambiamenti climatici e altri costi ambientali non sono stati inclusi.

Inquinanti e salute

I tre principali inquinanti delle centrali elettriche a carbone sono l'anidride solforosa, gli ossidi di azoto e il particolato invisibile (noto come PM10 o PM2.5).

Collettivamente, agiscono da irritanti e causano infiammazione polmonare che porta all'asma, a malattie polmonari croniche e a una ridotta crescita polmonare nei bambini. Le piccole particelle (PM2.5 e più piccole) sono associate al cancro del polmone e sono anche assorbite attraverso i polmoni nel flusso sanguigno per causare angina, attacchi di cuore e ictus.

Ricerca stime che le persone 24 muoiono per ogni terawattora (TWh) di carbone bruciato. I bambini sono particolarmente esposti all'inquinamento atmosferico perché respirano più per il loro peso corporeo rispetto agli adulti.

Nella regione Hunter del New South Wales ci sono molte miniere di carbone a cielo aperto e quattro centrali a carbone attive. La popolazione circostante ha una maggiore incidenza delle suddette malattie e presenta livelli di malattia e mortalità non sperimentato altrove. Inquinamento atmosferico da Hazelwood a Victoria, essere chiuso in 2017, cause sulle morti di 18 all'anno, intorno al 1% delle mortalità annuali a Gippsland.

I livelli di inquinanti emessi dalle ciminiere di ciascuna pianta sono riportati annualmente e sono disponibili al pubblico Inventario nazionale degli inquinanti.

Mentre l'inquinamento ei suoi pericoli per la salute sono maggiori nelle vicinanze delle centrali elettriche, le particelle, con anidride solforosa annessa, possono percorrere 100km o più. Questo può contribuire all'inquinamento nelle città, come visto in Richmond, a ovest di Sydney.

Chiusure a fasi per la salute

Per le ragioni di cui sopra, la chiusura graduale delle centrali elettriche è urgente e dovrebbe avvenire nel prossimo decennio.

Idealmente, l'ordine di chiusura è basato su l'intensità delle emissioni di biossido di carbonio e dell'inquinamento atmosferico e della velocità con cui l'energia rinnovabile è incoraggiata a sostituire gli impianti.

Per motivi di salute, l'ordine di chiusura dovrebbe essere: Yallourn e Loy Yang a Victoria e per il Nuovo Galles del Sud, Mt Piper, Liddell, Bayswater, Eraring e Vales Point. Tarong nel Queensland, con alti livelli di tutti gli inquinanti, ha anche bisogno di chiudere presto.

I governi non hanno previsto piani per nuovi posti di lavoro e industrie, ad esempio nelle energie rinnovabili, per facilitare chiusure. Quindi, le organizzazioni non governative sono intervenute.

Organizzazione medica, Medici per l'ambiente Australia, ha lavorato negli ultimi cinque anni su un piano con una coalizione di organizzazioni comunitarie a Port Augusta, nel sud dell'Australia.

Ciò ha incluso l'informazione comunità locale di rischi per la salute, malattie esistenti legate all'inquinamento e scarsa qualità dell'aria, nonché un piano per la transizione del loro impiego in concentrato solare termico energia rinnovabile.

Consegnati consigli comunali e medici per l'ambiente più materiale educativo nei prossimi mesi e anni.

La pubblicazione di rapporti sulla qualità dell'aria ha aiutato la comunità a comprendere il pericolo. Tali iniziative hanno contribuito a stimolare la comunità a lavorare per la chiusura della stazione e portare pressione per l'aria pulita e nuove opportunità di lavoro.

Monitoraggio delle emissioni

Non ci sono livelli sicuri di inquinanti atmosferici. Quindi, più severe sono le linee guida sulle emissioni, maggiore è il potenziale beneficio per la salute pubblica.

La nostra sottomissione all'inchiesta del Senato si interroga sulla questione se gli interessi per la salute fossero fondamentali nel definire gli standard per la qualità dell'aria. Ad esempio, non è chiaro per motivi di salute perché il New South Wales e il Queensland abbiano imposto linee guida dell'inquinamento più deboli rispetto ad altri stati.

Il monitoraggio dovrebbe essere soggetto a revisione indipendente, essere trasparente, immediatamente disponibile e condotto dall'autorità di protezione ambientale dello Stato piuttosto che dagli operatori delle centrali elettriche.

Nella nostra esperienza, vi è una mancanza di monitoraggio della qualità dell'aria e degli impatti sulla salute nelle comunità esposte, ad esempio a Lithgow e Lake Macquarie e vicino a molte altre centrali elettriche. Pertanto le comunità locali non sono in grado di proteggere adeguatamente i gruppi vulnerabili, come le persone con asma, raccomandando una ridotta esposizione all'inquinamento nei giorni ad alto rischio.

Molte comunità intorno alle centrali elettriche sono consapevoli della minaccia di disoccupazione dopo la chiusura e sopprimono il pensiero di problemi di salute. Tuttavia, come a Port Augusta, hanno bisogno di capire i loro rischi per la salute e, soprattutto, i rischi per i loro figli.

L'esperienza suggerisce che i governi statali e federali devono unirsi alle organizzazioni della comunità e alla stessa comunità per sviluppare un piano per la chiusura futura di ogni stazione sulla base di guadagni di salute, sviluppo del settore futuro e occupazione.

The Conversation

Circa l'autore

David Shearman, professore emerito di medicina, Università di Adelaide

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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