Un nuovo approccio per il controllo delle infezioni da vermi intestinali potrebbe aiutare milioni di persone

Un nuovo approccio per il controllo delle infezioni da vermi intestinali potrebbe aiutare milioni di persone

Espansione della strategia di controllo perché i vermi intestinali nel trattamento di adulti e bambini potrebbero migliorare la salute di milioni di persone in tutto il mondo che sono infette o reinfezionate da questi parassiti ogni anno.

Questi vermi intestinali - elminti trasmessi dal suolo - sono responsabili della più comune malattia parassitaria degli esseri umani in tutto il mondo. Uno sconcertante 1.45 miliardi di persone - Questo è quasi un quinto della popolazione globale - sono affetti e a rischio delle conseguenze a lungo termine di questa infezione ampiamente prevenibile.

Malattie trascurate

L'elmintiasi trasmessa dal terreno è una delle 17 "malattie tropicali trascurate", Un raggruppamento che include anche dengue e chikungunya, rabbia e lebbra. Queste malattie infettive colpiscono in gran parte le persone più povere del mondo, causando a alto costo umano ed economico attraverso la disabilità cronica.

Come suggerisce il loro nome, hanno storicamente ricevuto poco interesse globale o finanziamenti per la ricerca rispetto alle "grandi tre" malattie sull'agenda della salute globale: HIV / AIDS, tubercolosi e malaria.

La buona notizia è che le malattie tropicali trascurate sono diventate importanti fin dal Dichiarazione 2012 di Londra sulle malattie tropicali trascurate. Questa grande partnership pubblico-privata si impegna a eliminare o controllare dieci malattie tropicali trascurate prevenibili da 2020 e ha attratto notevoli investimenti da fonti governative e filantropiche.

Include anche donazioni di farmaci senza precedenti da parte di grandi aziende farmaceutiche per combattere le cinque malattie tropicali trascurate che possono essere controllate o eliminate con i farmaci: tracoma, oncocercosi (cecità fluviale), filariosi linfatica, schistosomiasi e elmintiasi trasmessa dal suolo.

L'elmintiasi trasmessa dal suolo è di gran lunga la più diffusa tra tutte le malattie tropicali trascurate da 17. Trasmesse attraverso l'ingestione accidentale di uova di vermi che vengono rilasciate nelle feci di persone già infette, prosperano in aree con scarsa igiene e igiene, e sono endemica in tutta l'Africa, nel sud-est asiatico e nel Pacifico.


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I bambini soffrono in modo sproporzionato delle conseguenze di queste infezioni. A causa del malassorbimento di nutrienti e della perdita cronica di sangue causata dall'infezione, i bambini con gravi infestazioni da vermi possono subire battute d'arresto nello sviluppo e non riescono a raggiungere il loro pieno fisico e capacità intellettuale. Questo perpetua il ciclo di povertà in cui loro e le loro famiglie sono trincerati.

Come risultato di una frequente esposizione ad ambienti contaminati, oltre 876 milioni di bambini sono attualmente a rischio di infezione da questi vermi intestinali.

Attuali sforzi di controllo

L'intervento chiave di sanità pubblica per il controllo dell'elmintiasi trasmessa dal suolo è la distribuzione su larga scala di farmaco antielmintico - Spesso definito "vermifugo". Questo deve essere ripetuto regolarmente poiché le persone non sviluppano un'immunità duratura ai vermi intestinali e possono farlo presto essere reinfected se il loro ambiente rimane contaminato.

I bambini sono l'obiettivo primario degli sforzi di controllo globale per i vermi intestinali a causa del maggiore impatto che la malattia ha su di loro. Linee guida per l'Organizzazione Mondiale della Sanità si sono concentrati prevalentemente sulla sverminazione dei bambini in età scolare (da cinque a 14-year-olds), con l'obiettivo di prevenire le complicazioni associate a infezioni pesanti.

Il disboscamento attraverso le scuole è un approccio efficiente ed economico. I farmaci sono facili da somministrare e gli effetti collaterali sono rari, quindi i bambini possono essere trattati dai loro insegnanti, minimizzando i costi di infrastrutture e personale.

Tra 2008 e 2013, il numero di bambini trattati per i vermi intestinali a livello globale quasi raddoppiatoe oltre mezzo miliardo di bambini lo erano trattato in 2015.

Questo è un progresso sbalorditivo e una testimonianza di ciò che si può ottenere con uno sforzo concertato e collaborativo. Ma non impedisce la reinfezione e fa affidamento su una regolare somministrazione di farmaci.

Un approccio migliore?

Gli ultimi anni hanno visto il fiorente interesse dei ricercatori nell'idea di espandendo i programmi di controllo dell'elmintiasi trasmessi dal suolo oltre il vermifugo scolastico.

Questo interesse si è incentrato principalmente sull'idea che il trattamento di tutti i membri della comunità, piuttosto che solo dei bambini, potrebbe portare, nel tempo, a "interruzione della trasmissione"- L'eliminazione di tutti i worm significherebbe che non è più necessario un normale vermifugo. Questo suggerimento è stato supportato da diversi modellizzazione matematica studi.

Ricerca che i miei colleghi e io abbiamo recentemente pubblicato mostra programmi di sverminazione dilatati possono anche avere benefici diretti e, più significativamente, immediati per i bambini.

Abbiamo effettuato un'analisi dei risultati di dozzine di studi precedenti sui programmi di controllo intestinale del verme, somministrati ai bambini da soli o a intere comunità. Ciò che abbiamo scoperto è che quando alle comunità intere viene somministrato il farmaco per la cura della decolorazione, i bambini hanno minori probabilità di essere reinfezionati, rispetto a quando vengono trattati solo i bambini in prima istanza.

Le conclusioni hanno un senso. I programmi di sverminazione aumentati riducono il numero di persone che espellono le uova di verme nell'ambiente, riducendo in tal modo l'esposizione e l'infezione. Ma fino ad ora mancavano prove solide a sostegno di questa idea.

Ora possiamo essere certi che estendere i programmi di controllo a intere comunità porterà a minori con infezioni. Sebbene gli attuali sforzi incentrati sui bambini stiano riducendo il numero di infezioni e riducendo le complicanze, il crescente numero di prove per l'espansione del vermifugo ci costringe a rivedere il nostro approccio attuale.

Ma il trattamento a livello di comunità è lontano da una soluzione rapida. Richiederebbe un aumento significativo delle donazioni di droga e di altre risorse. E i fattori complicanti, come l'aumentato potenziale di resistenza ai farmaci, devono essere attentamente considerati. Ma, come comunità globale, dobbiamo garantire che stiamo facendo del nostro meglio per promuovere la salute e il benessere delle popolazioni vulnerabili.

Le malattie tropicali trascurate colpiscono alcune delle persone più vulnerabili del mondo e dobbiamo mantenere lo slancio degli ultimi tempi nel controllo di queste malattie. C'è un numero crescente di prove che dimostrano che potremmo fare di più per i vicini di miliardi di bambini a rischio di vermi intestinali. Semplicemente non possiamo permetterci di ignorarlo.

The Conversation

Circa l'autore

Naomi Clarke, PhD candidate in Global Health, Australian National University e Susana Vaz Nery, Research Fellow - Global Health, Australian National University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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