Questo nuovo test per i corsi d'acqua trova una lista inquietante di sostanze inquinanti

Questo nuovo test per i corsi d'acqua trova una lista inquietante di sostanze inquinanti

Un nuovo modo di testare una vasta gamma di microinquinanti nei corsi d'acqua ha già rivelato un cocktail da incubo di contaminanti.

"Il controllo della qualità dell'acqua è convenzionalmente condotto investigando a fondo uno o pochi contaminanti alla volta. Abbiamo mirato a sviluppare un metodo analitico che fosse il più ampio possibile ", afferma Damian Helbling, assistente professore di ingegneria civile e ambientale presso la Cornell University. Il lavoro appare in Scienza ambientale: ricerca e tecnologia dell'acqua.

"Non è un segreto che le sostanze chimiche che usiamo nella nostra vita quotidiana spesso trovano la loro strada nella nostra aria e acqua".

"Dimostriamo che il nostro approccio può più che raddoppiare la quantità di informazioni che altrimenti sarebbero ottenute con metodi più convenzionali", afferma Helbling, "Questo ha importanti implicazioni per la caratterizzazione del rischio e la valutazione dell'esposizione".

La nuova tecnica - utilizzando campioni di acqua 18 valutati con spettrometria di massa ad alta risoluzione raccolti dai corsi d'acqua dello Stato di New York. Un totale di microinquinanti cosiddetti 112 sono stati trovati in almeno uno dei campioni: sostanze chimiche tra cui prodotti farmaceutici, pesticidi e prodotti per la cura personale. Helbling dice che otto delle sostanze chimiche sono state trovate in ogni campione e altre decine sono state trovate nella maggior parte dei campioni.

Helbling e la dottoranda Amy Pochodylo si riferiscono al loro approccio come "screening sospetto". Lo spettrometro ha analizzato la composizione chimica dei campioni di acqua ei ricercatori hanno confrontato i dati risultanti con un ampio elenco di "sostanze chimiche sospette" 1,100 utilizzando un agile data mining algoritmo.

I contaminanti non mascherati si leggono come una ricetta di zuppa inventata nell'incubo di un farmacista, poiché hanno trovato anticonvulsivanti (levetiracetam), antistaminici (fexofenadina) e rilassanti muscolari (carisoprodol, metaxalone e metocarbamolo) - tutti i prodotti chimici che raramente sono stati segnalati come contaminanti alcuni dei quali vengono segnalati per la prima volta.


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Tra i prodotti chimici di spicco presenti nei corsi d'acqua di New York vi sono il triclosan, un agente antibatterico presente nei saponi liquidi per le mani e nei dentifrici; l'anestetico e la lidocaina della medicina del cuore; dietil-ftalato, un componente della plastica; e l'erbicida atrazina.

In tutti i corsi d'acqua 18, i ricercatori hanno rilevato l'acido atenolico (un componente del farmaco ad alta pressione sanguigna); 5-metil-1H-benzotriazolo (un inibitore di corrosione trovato nel detersivo per lavastoviglie); caffeina; il repellente per insetti DEET; gabapentin (un farmaco per l'epilessia); metformina (un farmaco che controlla lo zucchero nel sangue); saccarina e sucralosio (Splenda).

Citando come questa nuova tecnica rappresenti una vasta gamma di strutture chimiche difficilmente reperibili con mezzi convenzionali, Helbling afferma: "Questi risultati non sono solo interessanti dal punto di vista della novità, ma dimostrano l'ampiezza della copertura chimica fornita dal nostro screening sospetto".

Helbling spera che i responsabili di garantire il monitoraggio efficace dei corsi d'acqua adottino questo approccio.

"Non è un segreto che le sostanze chimiche che usiamo nella nostra vita quotidiana spesso trovano la loro strada nella nostra aria e acqua. Questo lavoro contribuisce alla nostra comprensione dei tipi specifici di sostanze chimiche che influenzano le nostre risorse idriche ", dice, sottolineando che crede che questo ampio metodo diventerà un giorno di routine nel monitoraggio. "Probabilmente sono passati diversi anni."

La National Science Foundation ha finanziato questo lavoro.

Fonte: Cornell University

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