Perché quell'odore di piscina pulita è effettivamente dannoso per la salute

Perché quell'odore di piscina pulita è effettivamente dannoso per la salute

Più è occupata la piscina, peggio è. Shutterstock

È stato recentemente riportato che gli scienziati sono riusciti a creare un prova per misurare la quantità di urina è in una piscina. Sembra che fare pipì in piscina sia diventato banale, e persino nuotatori di alto profilo hanno ammesso a farlo durante sessioni di allenamento rigorose, sostenendo che il cloro "lo uccide". Non solo questo è falso, ma la reazione chimica che si verifica tra la tua pipì e il cloro crea una sostanza chimica che ha stato collegato all'asma e altri problemi respiratori.

Tricloruro di azoto, noto anche come triclorammine, viene prodotto quando l'urea della pipì reagisce con il cloro, il disinfettante ampiamente utilizzato nell'acqua delle piscine. Il tricloruro di azoto viene in gran parte prodotto per caso nelle piscine di questi giorni, ma questo composto è stato originariamente prodotto per interesse 1812 di Pierre Louis DuLong.

DuLong fece la sostanza chimica facendo gorgogliare il gas di cloro attraverso una soluzione di cloruro di ammonio. Ma, nonostante il suo successo, la gioia di DuLong di averlo fatto è stata probabilmente di breve durata - non aveva contato sul fatto che sarebbe stato esplosivo - la sostanza chimica è esplosa senza preavviso e gli è costato un occhio e un dito. È estremamente sensibile e esploderà anche in caso di urto delicato o se esposto alla luce solare.

Anche gli scienziati Sir Humphry Davy e Michael Faraday sono caduti vittima della sostanza quando hanno ripetuto il lavoro di DuLong poco dopo. Un'esplosione ha anche causato a Davy la perdita temporanea dell'uso di un occhio e Faraday ha subito danni permanenti alle sue dita.

Fortunatamente per i nuotatori professionisti, solo il tricloruro di azoto puro è esplosivo, quindi il fatto che sia miscelato con acqua e altre sostanze in una piscina dovrebbe essere rassicurante. Tuttavia, la ricerca suggerisce che il tricloruro di azoto, tra gli altri prodotti che si formano quando si fa pipì in acqua clorurata, come cloramina e dicloramina, è collegato all'irritazione delle vie aeree e delle vie respiratorie superiori.

È piuttosto ironico che il cloro utilizzato per uccidere i batteri e proteggere la salute dei nuotatori sia collegato alla creazione di sostanze chimiche tossiche. Ma anche quello aroma che le persone associano con una piscina pulita, è in realtà la puzza di tricloruro di azoto e un indicatore di abbondanza di pipì.


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Pericolo per la salute sul lavoro

È una sostanza chimica volatile, il che significa che si trasforma facilmente in un gas e si blocca nell'aria intorno alla piscina. Uno studio ha dimostrato che le persone che lavorano nelle piscine o che trascorrono molto tempo intorno a loro, come i bagnini, hanno un più alto livello di sintomi di emissione delle vie aeree rispetto alla popolazione generale, i lavoratori a bordo piscina hanno riscontrato problemi respiratori superiori più frequenti legati al lavoro rispetto al personale amministrativo.

È stato riferito che uno studio ha scoperto che una piscina pubblica di 830,000 litri, può contenere fino a 75 litri di urina nell'acqua contemporaneamente, che potrebbe reagire formando tricloruro di azoto. Questo potrebbe non sembrare molto, ma la tossicità delle sostanze chimiche è spesso nella dose e l'esposizione ripetuta, quindi anche bassi livelli di tricloruro di azoto, avranno effetti dannosi sulla salute.

Ma ciò non è solo la pipì che dovremmo preoccuparci - lo sporco sui corpi delle persone può consumare fino al 30% del cloro nell'acqua da solo e nei nuotatori atletici, il sudore - che contiene anche l'urea - può anche contribuire alla produzione di tricloruro di azoto.

Quindi cosa possiamo fare per combatterlo? Ricerca che modella il quantità di tricloruro di azoto in una piscina Nel corso del tempo alcuni ricercatori hanno suggerito che abbassando i livelli di cloro in una piscina, pur rimanendo al di sopra del limite legale inferiore, si ridurrebbe la quantità di cloro disponibile a reagire per formare la sostanza chimica tossica. Tuttavia, questo studio era limitato a un singolo pool, quindi è necessaria più ricerca per stabilire se questa potrebbe essere una soluzione fattibile.

Non fare pipì come un professionista

Le piscine hanno a lungo incoraggiato i nuotatori a prendere un doccia prima di nuotarema le implicazioni sulla salute di non fare la doccia non sono abbastanza enfatizzate. Non basta raccomandare una doccia per "ridurre le irritazioni" - i nuotatori devono sapere che queste sostanze irritanti possono causare problemi respiratori, e non solo per loro ma anche per il personale della piscina.

I nuotatori dovrebbero anche essere incoraggiati a fare pipì prima di entrare in piscina, qualcosa che dovrebbe estendersi anche agli atleti d'elite - Michael Phelps potrebbe pensare che sia una parte accettata di questo sport, ma dà la licenza agli altri solo se i professionisti lo fanno - hanno bisogno di aprire la strada nell'igiene della piscina.

The ConversationSfortunatamente, il "tintura per piscina"Che cambia colore sul contatto con la pipì sembra essere un semplice mito nella maggior parte dei paesi e sembra che non ce ne siano alternative praticabili al cloro che può disinfettare una piscina e non esporre il personale a sostanze chimiche dannose. Quindi forse è meglio continuare la finzione se la prospettiva di imbarazzo significa che le persone andranno davvero in bagno.

Circa l'autore

Simon Cotton, Senior Lecturer in Chemistry, Università di Birmingham e Laura Finney, PhD Candidate, Università di Nottingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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