In che modo l'inquinamento atmosferico riduce gli anni di aspettativa di vita

In che modo l'inquinamento atmosferico riduce gli anni di aspettativa di vita

Le persone nel nord della Cina hanno una ridotta aspettativa di vita rispetto alle persone che vivono nel sud a causa delle maggiori concentrazioni di inquinamento atmosferico, suggerisce un nuovo studio.

Lo studio delinea anche un nuovo metodo sviluppato dai ricercatori per calcolare l'impatto dell'inquinamento atmosferico sull'aspettativa di vita.

Attualmente si stima che 4.5 miliardi di persone in tutto il mondo siano esposte a livelli di inquinamento atmosferico da particolato che sono almeno il doppio di quanto l'Organizzazione Mondiale della Sanità consideri sicura. Tuttavia, l'impatto dell'esposizione prolungata all'inquinamento sull'aspettativa di vita di una persona è rimasto in gran parte una domanda irrisolta.

"... l'impatto sull'aspettativa di vita in molte parti del mondo [è] simile agli effetti di ogni uomo, donna e bambino che fuma sigarette per diversi decenni ..."

Lo studio rileva che una politica cinese sta involontariamente inducendo le persone nel nord della Cina a vivere 3.1 in meno rispetto alle persone nel sud. Lo studio ha scoperto che ciò era dovuto alle concentrazioni di inquinamento atmosferico che sono 46 percentuali più alte nel nord rispetto al sud.

Le nuove scoperte implicano che ogni ulteriore microgrammo 10 per metro cubo di inquinamento da particolato riduce l'aspettativa di vita di 0.6 anni. L'elevata mortalità è interamente dovuta a un aumento delle morti cardiorespiratorie, indicando che l'inquinamento atmosferico è la causa della ridotta aspettativa di vita al nord.

"Questi risultati rafforzano enormemente il fatto che l'esposizione a lungo termine all'inquinamento atmosferico da particolato provoca sostanziali riduzioni dell'aspettativa di vita. Indicano che il particolato è il più grande rischio ambientale attuale per la salute umana, con l'impatto sull'aspettativa di vita in molte parti del mondo simile agli effetti di ogni uomo, donna e sigarette fumanti per diversi decenni ", afferma il coautore dello studio Michael Greenstone , direttore dell'Energy Policy Institute dell'Università di Chicago e professore di economia.

"Le storie degli Stati Uniti, alcune parti dell'Europa, del Giappone e una manciata di altri paesi ci insegnano che l'inquinamento atmosferico può essere ridotto, ma richiede una politica e un'attuazione rigorose", afferma Greenstone.

Carbone libero

Lo studio sfrutta la politica cinese del fiume Huai, che ha fornito il carbone gratuito per alimentare le caldaie per il riscaldamento invernale alle persone che vivono a nord del fiume e non ha fornito quasi risorse per il riscaldamento a sud del fiume. La fornitura parziale di riscaldamento della politica è avvenuta perché la Cina non disponeva di risorse sufficienti per fornire carbone a livello nazionale.


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"Svelare queste informazioni importanti aiuta a costruire il caso di politiche che in ultima analisi servono a migliorare la vita del popolo cinese ..."

Inoltre, poiché la migrazione era fortemente limitata, le persone esposte all'inquinamento non erano generalmente in grado di migrare verso aree meno inquinate. Insieme, il discreto cambiamento nella politica ai margini del fiume e le restrizioni migratorie forniscono la base per un potente esperimento naturale che offre un'opportunità per isolare l'impatto dell'esposizione prolungata all'inquinamento atmosferico da altri fattori che influenzano la salute.

"Svelare questa importante informazione aiuta a costruire il caso di politiche che in ultima analisi servono a migliorare la vita del popolo cinese e delle persone di coloro che soffrono di alti livelli di inquinamento atmosferico", dice il coautore dello studio Maigeng Zhou, vice direttore del National Center per il controllo e la prevenzione delle malattie croniche e non trasmissibili nel Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Nel complesso, lo studio fornisce soluzioni a diverse sfide che hanno afflitto precedenti ricerche. In particolare, gli studi precedenti si basano su progetti di ricerca che potrebbero non essere in grado di isolare gli effetti causali dell'inquinamento atmosferico; misurare l'effetto dell'esposizione all'inquinamento per periodi di tempo relativamente brevi (ad esempio, settimanali o annuali), non riuscendo a far luce sull'effetto dell'esposizione prolungata; esaminare le impostazioni con concentrazioni di inquinamento molto più basse di quelle attualmente affrontate da miliardi di persone in paesi, tra cui Cina e India, lasciando senza risposta domande sulla loro applicabilità; misurare gli effetti sui tassi di mortalità ma lasciare la piena perdita dell'aspettativa di vita senza risposta.

"Il design unico dello studio offre soluzioni a diverse sfide difficili da risolvere", afferma il coautore Maoyong Fan, professore associato presso la Ball State University. "La politica del fiume Huai fornisce anche un progetto di ricerca che può essere utilizzato per esplorare una serie di altre domande sulle conseguenze a lungo termine dell'esposizione a livelli elevati di inquinamento".

Lo studio segue uno studio precedente, condotto da alcuni degli stessi ricercatori, che ha anche utilizzato l'esclusivo design del fiume Huai. Nonostante l'utilizzo di dati provenienti da due periodi di tempo separati, entrambi gli studi hanno rivelato la stessa relazione di base tra inquinamento e aspettativa di vita.

I dati più recenti del nuovo studio, tuttavia, coprono una popolazione otto volte maggiore rispetto alla precedente. Fornisce inoltre prove dirette su particelle di inquinamento più piccole che sono più spesso oggetto di normative ambientali.

"Questo nuovo studio offre un'importante opportunità per valutare la validità delle nostre precedenti scoperte. La scoperta sorprendente è che entrambi gli studi hanno prodotto risultati incredibilmente simili, aumentando la nostra certezza di aver scoperto la relazione causale tra inquinamento atmosferico particolato e aspettativa di vita ", dice Avraham Ebenstein, docente presso il dipartimento di economia e gestione ambientale presso l'Università ebraica di Gerusalemme e un autore di entrambi gli studi.

Dal precedente documento, la Cina ha aumentato i suoi sforzi per affrontare la sua sfida dell'inquinamento atmosferico. La Cina sta passando la sua principale fonte di riscaldamento dalle caldaie a carbone alle unità a gas o elettriche, e ha bloccato molti impianti inquinanti. La conseguenza è che l'inquinamento atmosferico da particolato in alcune delle città più inquinate della Cina, come Pechino, è migliorato significativamente.

"I nostri risultati mostrano che questi cambiamenti porteranno benefici significativi per la salute della popolazione cinese nel lungo periodo", dice il coautore Guojun He, un assistente professore all'Università di Scienza e Tecnologia di Hong Kong. "Se tutta la Cina fosse conforme ai suoi standard di Classe I per PM10 (40), verranno salvati più di 3.7 miliardi di anni di vita".

L'indice qualità-vita dell'aria

È importante sottolineare che i risultati di questo documento possono essere generalizzati per quantificare il numero di anni in cui l'inquinamento atmosferico riduce la durata della vita in tutto il mondo, non solo in Cina. In particolare, Greenstone e i suoi colleghi di EPIC hanno usato la scoperta che un ulteriore microgrammo 10 per metro cubo di PM10 riduce l'aspettativa di vita di 0.6 anni per sviluppare un nuovo indice di inquinamento, l'indice Air Quality-Life.

L'indice consente agli utenti di comprendere meglio l'impatto dell'inquinamento atmosferico sulla propria vita calcolando quanto a lungo sarebbero destinati a vivere se l'inquinamento nell'aria che respirano venisse reso conforme alle norme nazionali o dell'OMS. Serve anche come un complemento importante per l'indice di qualità dell'aria frequentemente utilizzato, che è una funzione complicata delle concentrazioni di inquinamento atmosferico e non è direttamente correlato alla salute umana a lungo termine.

"L'AQLI utilizza i dati e le informazioni critici raccolti dalla nostra ricerca in Cina e li applica a tutti i paesi, consentendo ai miliardi di persone in tutto il mondo che sono esposti a livelli elevati di inquinamento atmosferico di stimare quanto a lungo sarebbero vissuti se respirassero aria più pulita ", Ha detto Greenstone.

Lo studio appare nel Atti della National Academy of Sciences.

Fonte: Vicki Ekstrom High per University of Chicago

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